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La capital francesa puede ser conocida como la "ciudad del amor", pero sólo 16,8% de los visitantes de Francia visitó París, según el estudio de Naciones Unidas.

| 8/6/2013 12:00:00 PM

¿Cuál es el destino turístico más popular?

¿Dónde van aquellos que viajan al extranjero? Cifras de Naciones Unidas indican que Francia tuvo más visitantes en 2012, mientras que la capital más visitada es Bangkok.

Un estudio reciente de la Organización Mundial del Turismo reveló que 83 millones de personas visitaron La Belle France el año pasado, incluso un número más alto que su población de 66 millones.

El atractivo de sus estaciones de esquí alpino y de sus centros turísticos en el Mediterráneo le han asegurado mantener el primer puesto cada año, desde que se llevan a cabo estas estadísticas.

Francia atrae a por lo menos 16 millones de visitantes más que Estados Unidos que se encuentra en el segundo lugar, le siguen China, España e Italia en la lista de los cinco países más visitados del mundo.

Más visitantes menos gasto

Sin embargo, a pesar de su inmensa popularidad como destino vacacional, parece que los franceses tienen problemas para convencer a los visitantes a que gasten su dinero.

El turismo aporta el 7% al Producto Interno Bruto del país, más que la industria del automóvil. Sin embargo, la cantidad media que gasta cada visitante (US$646) se queda muy por detrás de todos los demás países en la lista de los diez más visitados.

Los visitantes gastan en promedio US$1.884 en EE.UU., US$1.253 en Alemania y US$1.249 en Reino Unido. Los visitantes de Macao, destino del sudeste asiático conocido por sus casinos, gastan US$3.213.

El 83% de los visitantes de Francia vienen de otros países europeos, lo que puede explicar la cantidad relativamente baja que gastan por cabeza. Muchos de ellos provienen de países vecinos y, a menudo, optan por acampar y comprar alimentos en los supermercados, en lugar de llenar las arcas de los dueños de hoteles y restaurantes.

Por el contrario, sólo el 55% de los visitantes extranjeros en EE.UU. llegan a través de sus dos vecinos inmediatos –Canadá y México– y de acuerdo con la Asociación de Viajes de EE.UU., el otro 45% (de viajeros de larga distancia) contribuyen al 78% del total del gasto turístico, en parte –probablemente– porque se quedan un promedio de 18 días.

París
La capital francesa puede ser conocida como la "ciudad del amor", pero sólo 16,8% de los visitantes de Francia visitó París, según el estudio de Naciones Unidas.

Y con la economía francesa en recesión y la tasa de desempleo de dos dígitos, hay una necesidad de alentar a los turistas a permanecer más tiempo y gastar más dinero.

"El promedio de estancia en París es de 2,7 noches. Sabemos que los europeos pasan dos noches y que los visitantes provenientes de Asia y América del Norte pasan más de una semana", dice François Navarro de la autoridad turística de Ile-de-France, que incluye la región de París.

"Nuestro objetivo es hacer que los visitantes permanezcan más tiempo porque si lo hacen van a gastar más dinero en el alojamiento, en restaurantes y tiendas. Así que tenemos que organizar grandes eventos. Los Juegos Olímpicos son un objetivo para nosotros", dice.

También se están haciendo esfuerzos para tratar de hacer de París una ciudad más acogedora. La Cámara de Comercio de París ha unido sus fuerzas con el Comité Regional de Turismo de la ciudad para crear una guía para las personas que trabajan en la hostelería llamada Do You Speak Touriste?
Incluye frases clave en varios idiomas, así como consejos sobre el tratamiento a visitantes de todo el mundo. Al británico le gusta ser llamado por su nombre propio, dice, mientras que al alemán le gusta dar la mano y el chino está contento con una simple sonrisa y un saludo en su idioma.

Estadísticas

Pero, ¿qué tan confiables son estas estadísticas de turismo? John Kester es director de tendencias del turismo y marketing de la Organización Mundial del Turismo: "La calidad y la profundidad de las estadísticas varían mucho de un país a otro".

"Por lo general los datos se suministran a Naciones Unidas provenientes de las oficinas de estadísticas estatales, ministerios de turismo y bancos centrales. Estamos dispuestos a desarrollar algunas metodologías y ofrecer programas de formación en países de África y América Central para ayudar a mejorar la calidad de las estadísticas que ofrecen", explica.

Cuando se trata de la capital más visitada del mundo,Bangkok viene a la cabeza, según un índice calculado por Mastercard. Actualmente, la capital de Tailandia atrae a 15,98 millones de visitantes al año, ligeramente por delante de Londres.

En 2012 fue al revés, pero el número de visitantes de Bangkok se ha incrementado con rapidez, en gran parte, al parecer, gracias a los turistas chinos.

La Autoridad de Turismo de Tailandia atribuye el aumento de la popularidad a la película china "Perdidos en Tailandia", que superó a "Avatar" el año pasado para convertirse en la película más taquillera de China. La secuela de la cinta Lost on Journey de 2010, sigue las tribulaciones de dos competitivos hombres de negocios en su viaje a través del país.

Las 10 ciudades más visitadas

1. Bangkok (15,98 millones)
2. Londres (15,96 millones)
3. París (13,92 millones)
4. Singapur (11,75 millones)
5. Nueva York (11,52 millones)
6. Estambul (10,37 millones)
7. Dubái (9,89 millones)
8. Kuala Lumpur (9,2 millones)
9. Hong Kong (8,72 millones)
10. Barcelona (8,41 millones)

Fuente: Índice de ciudades más visitadas de Mastercard



Los 10 países más visitados por turistas extranjeros

1. Francia (83 millones)
2. Estados Unidos (67 millones)
3. China (57,7 millones)
4. España (57,7 millones)
5. Italia (46,4 millones)
6. Turquía (35,7 millones)
7. Alemania (30,4 millones)
8. Reino Unido (29,3 millones)
9. Rusia (25,7 millones)
10. Malasia (25 millones)


Fuente: Organización Mundial del Turismo de Naciones Unidas
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