| 11/18/2014 1:00:00 PM

Por qué la caída del precio del petróleo afecta a Venezuela

El pueblo venezolano se pregunta hasta qué punto los ingresos del país se verán afectados por los precios internacionales del petróleo.

¿Pasajero o permanente? ¿Habrá más colas, más escasez, más inflación? ¿Qué le pasa a un país dependiente de la renta petrolera cuando los precios del petróleo caen?

Esas son las preguntas que los venezolanos, preocupados por la crisis económica que se ha profundizado en el último año, se hacen cuando ven las noticias de que el precio del barril de petróleo ha bajado 30% desde junio, situándose por debajo de US$75 la semana pasada.

Los venezolanos saben que la economía nacional depende del petróleo: que, hoy, el 95% de los dólares que entran al país vienen de la exportación petrolera.

Y saben que de ello dependen elementos clave de la economía venezolana: el abastecimiento de productos, el costo de las cosas y la amplia inversión social del gobierno, que ha sido fundamentalmente financiada por la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA).

Deuda externa

Venezuela se puede ver afectada por los bajos precios del petróleo en varias áreas, principalmente pago de deuda externa, gasto público y asignación de divisas para importaciones o viajes al extranjero.

Sobre la deuda externa analistas de varias corrientes coinciden en que Venezuela, al menos a mediano plazo, no se va a arriesgar a caer en default, pues las consecuencias a futuro son muy graves.

El economista Maxim Ross dice que "con las complicaciones políticas y económicas que tiene ahora el gobierno, un default les complica mucho más la vida".

Este año, que la crisis económica venezolana ha alcanzado los peores índices en décadas, la deuda externa ha sido honrada a tiempo.

Y aunque algunos analistas de oposición han dicho que con un barril a US$60 eldefault es casi seguro en 2015, Ross dice "no lo veo al menos hasta 2016".

Gasto público

Asimismo, este año no se ha sacrificado de manera significativa la inversión social, pues la construcción de viviendas sociales y los programas de subsidios en general se han mantenido y en algunos casos se han profundizado.

Uno de los subsidios más grandes, el de la gasolina -que en Venezuela es práctiamente gratis-, se ha mantenido pese a la inflación.

Sin embargo, el lunes Maduro dijo haber aceptado una propuesta para subir su precio: "Este es un tema sensible que ya estoy evaluando", dijo, aunque añadió que "no hay apuros" para tomar una decisión sobre un subsidio que da pérdidas al gobierno por US$12.500 millones al año.

Escasez

El 95% de las divisas que entran a Venezuela vienen del petróleo y quedan en manos del Estado, quien por su parte es el único adjudicador oficial de moneda extranjera.

Es decir, para que un producto se importe a Venezuela (donde el 70% de los alimentos son importados) el gobierno debe adjudicar los dólares a la empresa, sea ésta pública o privada.

Ross dice que la principal consecuencia de los bajos precios del petróleo es que habrá menos divisas para otorgar, algo que afecta a las importaciones y, en consecuencia, profundiza la escasez que de por sí ya es alta en Venezuela.

Sin embargo, más que producto de la falta de divisas o del colapso de la producción nacional, el gobierno dice que la escasez es "un mecanismo de ataque" en una "guerra económica" que sufre Venezuela.

BBC
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