| 5/9/2015 7:00:00 AM

Se agudiza la crisis en California por la sequía

Los alcances de la sequía en California han obligado a la gobernación de ese estado a aumentar las sanciones contra quienes malgasten el agua. Van desde US$500 hasta US$1.000.

De acuerdo con el Gobierno del estado de California, la sequía que atraviesa, desde hace cuatro años, esa región de los Estados Unidos está afectando a todos sus renglones productivos, pues ni la moda se ha salvado de la falta de agua para el desarrollo de su industria.

Tan solo hace unas semanas las reservas hídricas de una de las regiones agrícolas más importantes del país se encontraban en un 35% de su capacidad, sin embargo, a la fecha, los reservorios ya se ha reducido a un 25% según reportó la Agencia Internacional de Energía (IAE).

Según censos realizados en cada una de las ciudades que alberga ese estado, 37 millones de personas los 39 millones que habitan en esa región se han visto perjudicadas por la falta de agua y por las medidas de ahorro impuestas por los gobiernos estatal y nacional.

El más reciente informe de la gobernación californiana reveló que alrededor del 60% de la superficie del estado está con sequía severa y un 40% con sequía excepcional.

Dentro de las nuevas normas de ahorro decretadas por el Gobernador Jerry Brown, se destaca que los consumidores no podrán regar sus jardines a diario, el cambio de las especies vegetales en los céspedes por especies xerófilas, los usuarios en restaurantes tendrán que pedir el agua y los huéspedes de los hoteles pueden rehusarse a pedir toallas y sábanas recién lavadas.

Adicionalmente, las agencias locales de agua se verán obligadas a reducir entre un 8% y un 36% el consumo, según la cantidad de agua que utilizaron el verano pasado.

Es importante señalar que mientras el consumo urbano en California representa el 20% del consumo de agua, el 80% restante lo consume la industria agrícola. Pronósticos hechos por la Universidad de California señalan que de seguir así, se estiman unas pérdidas de US$2.200 millones y de 17.000 empleos temporales.

Mientras tanto los pronósticos de la organización Risky Business, señalan que a finales de siglo California tendrá veranos más calurosos que Texas, que unos 10.000 millones de dólares en propiedades quedarán bajo el agua en 2050, que habrá más muertes por el calor, aire de peor calidad, electricidad más cara y menos productividad.

A la fecha, mientras que 47% del estado de California se encuentra en alerta roja, se han recibido más de 7.000 denuncias por desperdicio de agua, motivo por el cual el Gobernador Brown anunció que en las próximas semanas se decretarán nuevas sanciones a los infractores.
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