| 11/17/2013 6:00:00 PM

Bachelet tendrá que ir a segunda vuelta

Michelle Bachelet ganó las elecciones presidenciales de Chile, pero deberá competir en una segunda ronda contra su rival oficialista.

Bachelet, quien gobernó el país del 2006 a 2010, logró un 45,7 por ciento de los votos válidos, lejos de la mayoría simple que necesita para evitar competir en una segunda vuelta el 15 de diciembre, de acuerdo a un conteo rápido del canal de televisión CNN Chile y la radio Bio-Bio.

Su principal rival, la ex ministra de Trabajo del actual gobierno de centro-derecha, Evelyn Matthei, consiguió un 24,9 por ciento de los sufragios, según el conteo rápido de los medios. La proyección era similar a los datos oficiales con más del 40 por ciento de mesas escrutadas.

Estos fueron los primeros comicios bajo un nuevo sistema de voto voluntario, por lo que la cantidad de personas que vayan a sufragar es un enigma. El estatal Servicio Electoral calculó que podrían ejercer su voto entre 7 y 9 millones, ese último nivel muy superior a la participación en elecciones anteriores. El padrón electoral es de 13,57 millones de personas.

"Hemos dicho que nos gustaría, y ese ha sido nuestro esfuerzo, de convocar a votar para ganar en primera vuelta porque hay muchas cosas que hacer. Pero, obviamente, sabemos que hay nueve candidatos y las personas que concurran a votar elegirán a quienes correspondan", dijo Bachelet tras votar en una escuela de un barrio de clase media de Santiago.

Bachelet, de 62 años, buscó capitalizar el descontento con las políticas sociales del actual Gobierno conservador, cuya candidata Matthei, una ex ministra de Trabajo de 60 años, aparece en un distante segundo lugar en las encuestas.

La política centro-izquierdista quiere pasar a la historia como la presidenta que corrigió las desigualdades en el mayor exportador de cobre del mundo mediante profundas reformas en la educación pública y el sistema tributario.

El país andino tiene la peor tasa de distribución del ingreso entre los socios de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

"Voté por Michelle Bachelet (...) Me interesa una candidata a la presidencia cuyas políticas apunten a la libertad de los ciudadanos. Y que además sus políticas, desde el punto de vista social, tengan que ver con la inclusión", dijo Marianela Gutiérrez, una abogada de 39 años, que votó en la comuna santiaguina de Providencia.

Pero para sacar adelante las reformas que Gutiérrez quiere, Bachelet necesitará de una contundente mayoría legislativa.

Los centros de votación abrieron a las 08.00 hora local (1100 GMT) y comenzaron a cerrar a las 18.00 horas.

Las propuestas de Bachelet, quien hasta marzo dirigió la agencia ONU Mujer en Nueva York, cautivaron a muchos chilenos que no se sienten beneficiados por los millonarios ingresos de la explotación de recursos naturales.

Matthei, hija de un general de la dictadura de Pinochet, entró tarde en la carrera electoral y no ha logrado escalar en las encuestas. La baja popularidad del saliente presidente Sebastián Piñera no la ha ayudado.

"Nosotros esperamos pasar a segunda vuelta (...) Estamos bien seguros, en realidad, que vamos a pasar a segunda vuelta. La única encuesta que vale es la de hoy día", dijo Matthei tras votar en una escuela de Santiago.

Eligen también legisladores

Además de la presidencia, en los comicios del domingo fueron renovados 120 escaños de la Cámara de Diputados y 20 de los 38 puestos del Senado. Un sólido resultado legislativo será clave para que Bachelet pueda implementar sus audaces reformas, que requieren de un amplio apoyo en el Congreso.

"Voto por Matthei hoy, no tanto porque me gusta, sino por afinidad política, para que se continúe con lo que ha logrado Piñera (...) Con Piñera se ha acelerado mucho el crecimiento. Veo que la gente está mejor que antes", dijo Marcelo Arias, un empleado de una compañía telefónica de 30 años.

Según Marta Lagos, de la consultora Mori, la coalición Nueva Mayoría de Bachelet, que incluye desde demócrata-cristianos a comunistas, obtendría la mayoría simple en la Cámara de Diputados pero no en el Senado, aunque quedaría muy cerca.

Además de las reformas educativa y tributaria, Bachelet propuso modificar la Constitución para cambiar un sistema electoral diseñado durante la dictadura de Pinochet y que complica la obtención de una mayoría representativa en el Congreso y hace difícil gobernar.

Bachelet, quien fue torturada por los militares durante la dictadura y pasó años en el exilio, vio muchos de sus proyectos empantanarse en el Congreso en su anterior administración.
Sus críticos le achacan no haber sabido responder durante su primer mandato al reclamo de una mejor educación pública, levantado por masivas protestas de estudiantes secundarios.

Las constantes movilizaciones hicieron caer en picada la popularidad del presidente Piñera, que llevó adelante una reforma educacional que no dejó satisfechos a los estudiantes.

REUTERS
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