| 2/14/2018 12:01:00 AM

Las sencillas innovaciones que harán más eficientes los aviones

Pequeños cambios pueden hacer la vida dentro de un avión mucho más fácil. Desde asientos más cómodos hasta formas más eficientes de colocar los equipajes. Le contamos algunos de los innovadores proyectos que cambiarán la forma en que volamos.

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BBC

Si hablamos de avances en aviación, ¿qué tipo de imágenes le vienen a la cabeza? ¿el próximo concepto futurista de un jumbo jet? ¿taxis voladores? ¿mochilas aéreas?

Ese es el tipo de inventos que atraen titulares, pero muchos siguen siendo fantasías. Si bien se puede ver algún que otro prototipo en televisión, viajeros regulares como usted y como yo probablemente nunca nos acerquemos a uno en la realidad, al menos no en el futuro próximo.

Para la mayoría de nosotros, las innovaciones que ya están transformando nuestro transporte aéreo son mucho más discretas. De hecho, casi no las percibimos, pero están ocurriendo constantemente.

El transporte en avión está cambiando rápidamente de modo que con frecuencia se escapan a nuestros ojos, y muchos de los grandes cambios están ocurriendo dentro de la cabina.

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A medida que cada vez hay más viajeros y crece la competitividad entre las aerolíneas, las innovaciones más importantes casi nunca son las más glamurosas. Al contrario, normalmente son mejorías tras bambalinas que aumentan nuestra comodidad y la eficacia de la aerolínea, a la vez que les dan una imagen de vanguardia.

Los premios anuales Crystal Cabin Awards valoran a los inventores y diseñadores que crearon ideas ingeniosas para mejorar la experiencia dentro de la cabina, tanto para los pasajeros como para la tripulación.

Las innovaciones que ganan el premio este año probablemente se incorporen a su próximo vuelo. Entonces, ¿qué tipo de aparatos podemos esperar y cómo cambiarán la manera como viajamos?

Un semáforo en el avión

Una de las innovaciones favoritas no ganó un premio este año pero seguro muy pronto será algo estándar en todas las grandes aerolíneas.

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Como bien saben los viajeros frecuentes, el equipaje de mano es una pesadilla. En los vuelos que van llenos se tarda mucho en poner todas las maletas en los compartimentos y en esta industria cada minuto que se pasa en tierra es dinero perdido.

Para ayudar a solucionar este creciente problema, una compañía llamada Zodiac Aerospace ha ideado algo que llama ECOS Baggage System.

Como todas las mejores ideas, es relativamente básica.

Una luz verde sobre cada compartimento se enciende cuando todavía hay espacio dentro y solo se apaga cuando está lleno.

Por otro lado el personal de cabina tiene un aparato de mano que muestra logos en rojo, ámbar y verde para cada compartimento dependiendo de si está lleno, medio lleno o vacío.

Sus fabricantes estiman que este sencillo sistema puede incrementar la capacidad en casi un 40% y también acelera el embarque.

Unos toboganes muy caros

El fabricante europeo Airbus creó otro tipo de sensor pionero para eliminar un error común y costoso.

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Al parecer, cuando el personal de cabina abre las puertas del avión, debido a la fatiga o al estrés a veces activan por error el tobogán de evacuación de emergencia.

Curiosamente, este error humano le cuesta a la industria unos US$38 millones al año en todo el mundo.

El sensor Watchdog le avisa a los trabajadores cada vez que hay movimiento cerca de la manija, un añadido ingenioso que puede ahorrarles a las aerolíneas preciados millones de dólares al año.

La parte menos glamurosa de volar

El ReTrolley es una reinvención del tosco carrito de cabina, pero más pequeño y eficaz: puede comprimir la basura a medida que se mueve.

El ReTrolley de Airbus tiene la mitad del tamaño de un carrito regular, pero recicla la basura de los pasajeros a medida que las azafatas lo empujan por la cabina.

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Cuenta con un pedal para comprimir los objetos más grandes y compartimentos separados para los deshechos líquidos y orgánicos.

Por otro lado, ir al baño no es una actividad que nos deleite cuando volamos, pero es una experiencia esencial para los pasajeros.

El Revolution Toilet de Zodiac Aviation está hecho de materiales reciclables y es un 30% más ligero que otros retretes. También tiene un sistema de cisterna que utiliza un tercio menos de agua y que además es más higiénico.

Y hablando de baños, con el objetivo de hacer que los vuelos sean más inclusivos, la Universidad de Hamburgo de Ciencias Aplicadas desarrolló una silla de ruedas que puede unirse al retrete.

A menos que use una silla de ruedas o cuide de alguien que la necesita, probablemente no se haya parado a pensar en el desafío que supone usar el baño en un avión para una persona con una discapacidad física.

Por eso investigadores de Hamburgo desarrollaron una silla de ruedas personalizable con un asiento especial que encaja directamente sobre el retrete, convirtiendo una incómoda odisea en una rutina manejable.

Pero además hay todo tipo de innovaciones interesantes en camino.

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Diehls Aerospace, en colaboración con la Universidad de Lucerna de Artes y Ciencias Aplicadas, encontró una manera de combinar los cables de recarga y de datos en uno solo.

El resultado es una notable reducción en la maraña de cables que va en el avión, lo cual reduce su peso y volumen y por ende también el consumo de combustible así como las emisiones de CO2.

Por otro lado, la Universidad Tecnológica de Delft inventó un aparato de Bluetooth llamado Myseat que va guiando a los pasajeros desde el mostrador de facturación hasta el avión.

Sin embargo, es un desarrollo de lo más prosaico el que probablemente resulte ser el más práctico y duradero.

Airbus y Recaro han puesto los asientos sobre raíles, de manera que la tripulación pueda ajustar su configuración dependiendo de la carga de las distintas clases en diferentes vuelos.

Lo mejor es que además los asientos se pueden plegar. Es una idea tan obvia que uno se pregunta cómo a nadie se le ocurrió antes. Pero seguro que alguien dijo lo mismo cuando se inventó la rueda.

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