Revista Dinero

| 1/20/2013 12:00:00 AM

"La competencia de China es una amenaza para el futuro del níquel en Colombia"

¿Cómo les parecieron las nuevas condiciones con el Gobierno?

Nosotros vimos la dificultad política que tuvo el Gobierno para hacer esta negociación y consideramos que los aspectos que se incluyeron reflejan esos debates y comentarios de los diferentes actores. El Gobierno hizo un contrato muy inclusivo.

¿Cuál es el costo del acuerdo?

Obviamente el acuerdo tiene unos costos para CMSA, pero también unos beneficios. En la medida en que haya estabilidad jurídica, nosotros podemos mirar el negocio desde el punto de vista estratégico.

¿Cuánto está invirtiendo Cerro Matoso?

El monto depende de los proyectos. En los últimos tres años, hemos tenido años de US$60 millones y hasta de US$200 millones. En 2012 fue del orden de US$70 millones.

¿Qué viene para el futuro?

Hay una serie de proyectos que nos permitirán mantener inversiones del orden de US$50 millones o US$60 millones en los próximos dos años.

¿Cómo les fue en 2012 en producción?

El año financiero de nosotros es entre junio de 2011 y junio de 2012. Fueron aproximadamente 48.000 toneladas, que no son comparables con el periodo anterior, porque estábamos modernizando uno de los hornos eléctricos. El año fiscal 2012 – 2013 estaremos cerca de las 50.000 toneladas, que es el máximo que se puede producir.

¿De dónde vendrán los incrementos en producción que les exigió el Gobierno?

Para aumentar la capacidad de producción en 50% se tienen que realizar inversiones cuantiosas, de entre US$800 millones y US$1.000 millones. Tenemos 10 años para hacer esa inversión para conseguir la prórroga entre el 2029 y el 2044.

¿Cuántas reservas tiene Cerro Matoso?

Aproximadamente 90 millones de toneladas con un tenor del 1,3%, es decir el contenido de níquel por tonelada. Con la planta actual se procesan tres millones de toneladas al año, o sea 30 años de operación.

¿Qué otras regiones del país han mirado?

Nuestro plan siempre ha sido explorar muy bien el sur de Córdoba. También hemos mirado otras partes del país pero no hemos visto áreas económicamente viables. Por ejemplo, Cauca, Valle y Antioquia, pero hemos prácticamente cerrado la mayoría de ellas.

¿Cuánto cree que le falta por explorar a esa zona?

Hemos hecho los estudios para que en los próximos cinco años encontremos lo que hay. Hemos encontrado una buena cantidad de recursos pero todos de muy bajo tenor.

¿Cómo ve la economía colombiana?

En Colombia todavía no se ha sentido tan fuerte la desaceleración de inversión en los proyectos de minería como sí lo han sentido Australia, África y Canadá. Por eso es tan importante que la negociación con el Gobierno establezca unas reglas claras. Estos son unos proyectos llamados a seguir jalonando la economía.

¿Cómo se está moviendo el negocio del níquel en los últimos años?

El 65% del níquel que se produce en el mundo va para producción de acero inoxidable y ese sector ha estado algo deprimido, especialmente en Europa, que ha sido uno de los grandes productores. Todo el níquel de Cerro Matoso va para esa industria. El mercado está un poco flojo. Por otro lado, hay muchos productores nuevos de níquel en el mundo.

¿Hay sobreoferta?


Por la entrada de tantos nuevos proyectos hay una sobreoferta y eso hace que los precios estén un poco deprimidos. China está siendo muy autosuficiente en el abastecimiento de níquel, con la importación de minerales de Indonesia y Filipina que después lo procesa la industria de ese país en plantas muy parecidas a Cerro Matoso.

China es uno de los clientes más importantes de Cerro Matoso, con el 45% de la producción de la compañía y a su vez es su principal competidor. El segundo cliente importante es Europa, con cerca del 40%. El resto se vende a Estados Unidos, Japón, Korea, y a veces Surafrica.

¿Qué pasará en el corto plazo?

Afortunadamente, CMSA es una empresa muy competitiva en costos y en calidad. Pero la competencia de China es una amenaza para el futuro del níquel en Colombia.

¿Qué han pensado hacer al respecto?

Una vez contamos con la plataforma contractual, ahora debemos planear cómo producimos con nuestros equipos más y a mejor costo.

¿Qué otros mercados podrían penetrar que no sea China?


Hasta el 2002, el principal productor de acero inoxidable era Europa y ese lugar ahora lo ocupa China. Además, los mercados de Estados Unidos, Japón y Korea consumen en menor escala y por lo tanto no hay prácticamente donde más vender producto. Cerro Matoso les vende a las plantas de acero inoxidable y ellas les venden a los fabricantes de tanques, de repuestos para carros, envases, productos médicos, entre otros.

¿Qué pasa ante una eventual recesión?

Si Europa se va a una recesión, la demanda de esos productos baja y por ende baja el consumo y es por eso que afecta finalmente el precio. No obstante, el acero inoxidable es un producto al que no le han encontrado sustituto. Se estima que la demanda seguirá creciendo entre el 3% y el 4%.









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