| 5/20/2017 12:01:00 AM

Talento colombiano produce tecnología para Whirlpool que se vende en 17 países

La planta de producción de la marca estadounidense Whirlpool se suma a otros centros de innovación y alta tecnología en la región como los que hay en Argentina, Brasil y México. A nivel mundial, la compañía tiene cerca de 70 centros de estas características.

La planta de producción de la marca estadounidense Whirlpool se suma a otros centros de innovación y alta tecnología en la región como los que hay en Argentina, Brasil y México. A nivel mundial, la compañía tiene cerca de 70 centros de estas características.

La de Copacabana, “es una de las plantas más modernas en la categoría de lavado, es la tecnología global de Whirlpool producida por colombianos y exportada a 17 países de la región“

Así lo explicó en una entrevista concedida a Dinero el gerente de asuntos de Gobierno de Whirlpool en Latinoamérica, Alejandro Toscano, quien destacó que en la actualidad la planta de Copacabana genera 200 empleos. 

El directivo explicó que esta planta de producción se puso en marcha en Colombia debido a su ubicación estratégica en la región, así como por su avance en el campo industrial y desarrollo económico de los últimos años. 

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Todos estos factores, a su juicio, se conjugan para conformar una “ecuación perfecta“ que encaja en los planes de la multinacional, fundada por los visionarios empresarios Frederick y Louis Upton en 1911.

Con una inversión de US$50 millones para su puesta en marcha en 2015, esta planta ha producido por lo menos 400.000 lavadoras, de las cuales 60.000 ya se exportaron a varios países latinoamericanos con el sello de calidad colombiano. 

Foto: Planta de producción de Whirlpool en Colombia. 

Uno de los productos estrella y exclusivos que fabrica la compañía en Antioquia es la gama de lavadoras Whirlpool Intelligent, la cual ha tenido “una aceptación enorme“ al punto de registrar un crecimiento en ventas del 30% anuales según Toscano.

El mayor atractivo de estas lavadoras de carga superior es que tienen un avanzado sistema de turbinas que hace que el lavado de las prendas sea más parejo y que tenga menos gasto de agua y detergente en el proceso.

Alejandro Toscano destaca que hoy los consumidores se enfocan en detalles que antes no tenían tanto protagonismo, como lo es el diseño y la tecnología que les permite hacer un uso más eficiente de los recursos que se utilizan en el lavado. 

Todos estos factores hacen que los productos de la línea blanca como las lavadoras o la estufas estén hoy en el radar de los consumidores a la hora de buscar una actualización. 

En el caso de las lavadoras el tiempo promedio que duran en los hogares es de unos diez años, sin embargo, ahora parece que el recambio se ha acortado (en algunos casos) a cinco años debido a la velocidad con la que avanzan los adelantos tecnológicos. 

Whirlpool, la compañía que inventó la lavadora hace más de 100 años, tuvo un comienzo de año difícil en Colombia debido principalmente a los efectos de la reforma tributaria aprobada por el gobierno, que no solo aumentó el IVA sino que también influyó en la decisión de compra de los colombianos. 

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Alejandro Toscano hizo referencia a un fenómeno particular que se produce en el país, y es que mientras varios insumos para la producción local deben pagar impuestos en su importación, una proporción importante de productos terminados llegan con cero arancel en el marco de los distintos tratados de libre comercio que tiene el país.

Esta situación habría generado cargas en las compañías que producen directamente en el país, al punto de que han tenido que reforzar sus estrategias para ser competitivos frente a esos productos terminados que se importan.

“Estamos trabajando con el Gobierno para tener esa situación definida y controlada, para tener escenarios más equitativos“, apuntó  el argentino Alejandro Toscano en la entrevista.

Foto: Gerente de asuntos de Gobierno de Whirlpool en Latinoamérica, Alejandro Toscano.

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A pesar de las dificultades la marca estadounidense considera que el segundo trimestre del año será de recuperación y crecimiento con impulso que generará el segmento de lavadoras y en especial las de la línea Whirlpool Intelligent.

Teniendo en cuenta este contexto, la compañía con presencia en 170 países del mundo y una facturación anual de US$21.000 millones, prevé un crecimiento en el número de unidades vendidas en el 2017 de entre el 10 y el 15% con respecto al 2016. 

Vale la pena recordar que la compañía actúa en toda la región a través de sus marcas Whirlpool, Consul, Eslabón de Lujo, KitchenAid, Brastemp, Acros, Maytag y Jenn-Air. Además posee oficinas propias en Argentina, Brasil, Chile, Perú, Guatemala, Ecuador, Colombia, Miami y Puerto Rico, y llega a 47 países mediante distribuidores oficiales.

En su gama de electrodomésticos destacan heladeras, neveras, bodegas, cocinas, microondas, hornos, lavarropas, secarropas y lavavajillas, productos que ya se vienen fabricando acorde a las tendencias tecnológicas como el Internet de las Cosas (IoT).

En la más reciente edición del Consumer Electronic Show realizado en enero en Las Vegas (EE.UU), la marca selló una alianza con el asistente virtual Alexa de Amazon para que productos como neveras, hornos, secadoras o lavadoras se puedan controlar con la voz.

Además dio a conocer el revolucionario sistema Zera, un sistema inteligente que es capaz de reciclar los alimentos y convertirlos en abono con la ayuda de un aditivo en un tiempo récord de solo 24 horas, mientras el sistema tradicional de descomposición puede tardar incluso meses.  

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