| 8/1/2014 3:00:00 PM

VivaColombia despega a Panamá

El país centroamericano recibió hoy el primer avión proveniente de Bogotá como parte del plan de expansión internacional de la aerolínea. A finales de 2014 volará a Quito y a Lima.

El presidente de la compañía, Juan Emilio Posada, destacó que desde que la aerolínea de bajo costo empezó la venta de su primera ruta internacional, cuya tarifa es de US$198 ida y regreso, ha presionado significativamente a la baja los precios de los tiquetes, hasta $400.000. "El 9 de junio la tarifa a Panamá en la aerolínea 1 costaba US$625 y en la aerolínea 2, US$569. Para el 1 de julio, la aerolínea bajó el precio a US$270 y la segunda compañía aérea la redujo a US$520", especificó el directivo.

Desde Bogotá saldrá un vuelo diario y desde Medellín los lunes, miércoles, viernes y domingos. Los vuelos llegarán al Aeropuerto Internacional Panamá Pacífico el cual tiene una tasa aeroportuaria de US$20, mientras que la del Aeropuerto de Tocumen es de US$40. "La aerolínea cuenta con seis aviones que a partir de hoy realizarán once vuelos internacionales por semana, siete Bogotá-Panamá y cuatro Medellín-Panamá", manifestó el presidente de la compañía, poco antes de la partida del vuelo inaugural del aeropuerto Eldorado.

Posada agregó que VivaColombia espera que el número de pasajeros mensuales a Panamá sea aproximadamente de unos 14.000.

La aerolínea, que cuenta con inversionistas irlandeses y mexicanos, tiene previsto ampliar sus operaciones internacionales y en octubre próximo inaugurar también su primer vuelo a Quito y antes de finalizar el año empezar a volar a Lima. Posada precisó que para escoger las diferentes rutas internacionales se ha hecho un estudio de mercado, con una hoja de prioridades, analizando incluso el mercado de autobuses que viajan al mismo destino. "Hemos analizado qué tan rentable es el mercado con nuestra tarifa y vimos que el más grande era Panamá, seguida de Quito y Lima, y en su orden estamos analizando Venezuela", señaló Posada.

Según el presidente de la compañía, las aerolíneas de bajo costo en el mundo están llegando a una participación de mercado de entre el 35 y el 40 %, lo que ha llevado a que las demás bajen un poco sus tarifas haciéndose sensibles a las necesidades de los viajeros. Posada destacó además que la estrategia de divulgación de VivaColombia se ha hecho especialmente a través de las redes sociales. "Estamos tratando de llevar el mensaje de que sí estamos democratizando la aviación y eso es bueno", dijo.

Con respecto al balance de la compañía en los dos años de operación, Posada dijo que ha movilizado en total 3,5 millones y que el crecimiento de su participación de mercado es del 55%.
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