| 10/31/2014 9:00:00 AM

Ecopetrol deja de ganar 21% a septiembre

En el periodo enero-septiembre de 2014, la utilidad neta fue de $8,42 billones frente a $10,72 billones registrados en el mismo periodo del 2014. Descenso en los precios del crudo y devaluación afectaron sus resultados.

La variación de la utilidad neta se explica principalmente por los menores precios de venta de crudo, productos y gas. En el tercer trimestre de 2014 el precio de la canasta de venta de crudos de Ecopetrol registró un descenso de 11,4% en comparación con el mismo periodo del 2013. Sólo entre julio y septiembre, la utilidad de la petrolera fue de $2,35 billones, es decir un 17% menos que en el tercer triemstre del año anterior cuando ganó $2,84  billones.

A pesar del descenso en los precios, las ventas consolidadas (Ecopetrol y las empresas del grupo) aumentaron 3,1% hasta $54,1 billones entre enero y septiembre del 2014 frente al mismo lapso de 2013. Los países asiáticos se consolidaron como el principal destino de las exportaciones de Ecopetrol al representar el 41,3% del total de las ventas externas durante los primeros 9 meses del año. Los resultados también fueron influenciados por la devaluación de la tasa de cambio que causó una pérdida no operacional en septiembre por la valoración de la posición neta pasiva (es decir, el endeudamiento) en dólares.

Cabe anotar que la devaluación del peso frente al dólar tiene dos efectos sobre los estados financieros de la empresa. Un impacto adverso en razón al endeudamiento en dólares y un efecto positivo en el mediano plazo dado que los ingresos operacionales son mayoritariamente en dólares mientras que muchos de los gastos se denominan en moneda local. La devaluación disminuyó en $649.000 millones el resultado no operacional de Ecopetrol.

Exploración y producción
En exploración le fueron adjudicados a Ecopetrol cinco bloques en la Ronda ANH 2014. Recientemente fue anunciado el descubrimiento de hidrocarburos en el pozo León en el Golfo de México, en el cual Ecopetrol tiene una participación del 40% y Repsol, que es el operador, 60%. Según Repsol, se trata de crudo de buena calidad presente en una columna de cerca de 150 metros.

En relación con la producción, esta presentó un incremento de 3% en comparación con el segundo trimestre del 2014 y se ubicó en 754.800 Bped (Barriles de petróleo equivalentes por día), destacándose la producción récord alcanzada por el campo Chichimene de 66 mil barriles por día.

No obstante, se registró un descenso de 5,7% con relación al mismo trimestre del año anterior, debido a la persistencia de dificultades relacionadas con paros y bloqueos de comunidades que generaron retrasos en varios proyectos, así como limitaciones en la capacidad de disposición de agua en campo Rubiales y trabajos puntuales en La Guajira que en el futuro permitirán aumentar el factor de recobro de gas.

Un hecho destacado fue el otorgamiento de la licencia ambiental para Caño Sur, la cual permitirá obtener una producción de 25.000 barriles de petróleo equivalentes por día a finales del 2015.

Justamente para superar las dificultades en las zonas de operación, a partir de julio la empresa puso en marcha su modelo de regionalización con la creación de las cuatro regionales Caribe-Pacífico, Central, Orinoquía y Sur. Este esquema permitirá generar un relacionamiento más cercano con las comunidades y fortalecer la gestión de las áreas de negocio en las zonas donde opera Ecopetrol.

Transporte y refinación

Durante el trimestre se destacó el transporte de un volumen de crudo y productos de 1,23 millones de barriles por día, lo que representó un incremento de 4,9% en relación con el mismo periodo del 2013, debido principalmente a una reducción en los atentados contra la infraestructura.

En refinación se alcanzó un avance físico del 95% en el proyecto de modernización de la Refinería de Cartagena. El margen bruto de refinación en la Refinería de Barrancabermeja aumentó 52% al pasar de US$10,2 por barril a US$15,5 por barril en el tercer trimestre del 2014 frente al mismo periodo del 2013.

En la gestión financiera se emitieron bonos de deuda externa por US$1.200 millones y las agencias Moody´s y Fitch ratificaron la calificación de riesgo en moneda extranjera de Baa2 y BBB, respectivamente, para Ecopetrol.

Al tercer trimestre del año se causaron recursos de inversión social por un valor de $31.729 millones, de los cuales el 65% se destinó a programas de competitividad regional, 19% para educación y cultura y 16% para programas de ciudadanía y democracia.
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