| 1/30/2014 6:00:00 AM

United y sus planes de negocio

La turbulencia que la aerolínea sintió en Venezuela ya está superada y ahora sus planes se mantienen para mantener el liderazgo a nivel mundial. Entrevista con el vicepresidente de ventas global de la compañía.

La compañía estadounidense United Airlines registró una utilidad neta de US$571 millones durante 2013. El vicepresidente de ventas global, Dave Hilfman, le contó a Dinero.com cuál ha sido la estrategia para lograrlo y qué tanto representa el mercado colombiano para la compañía.
 
¿Cómo va el negocio en Colombia?

Estamos muy orgullosos porque llevamos 20 años de operación continua desde el 16 de diciembre de 1993, cuando se inició con Continental Airlines para luego pasar a ser United. Es el mismo día de mi cumpleaños por lo que he sentido buenos augurios sobre esa fecha.

El mercado colombiano es muy bueno para nosotros, lo que obedece a que tenemos un buen producto y una vasta red, lo que es muy importante desde el punto de vista de perspectiva de negocios o viajes de placer, al igual que lo que se ha denominado el mercado étnico.

Las alianzas que tienen con otras empresas como Copa y Avianca complementan los beneficios que United ofrece con la extensa red que posee desde los dos puntos a donde llega desde Colombia, Houston y New York. Es decir, el viajero desde acá puede aprovechar destinos como Asia Pacífico, Europa y Canadá.

¿Cuáles son los proyectos que tiene United Airlines en el país?

Nosotros siempre estamos trabajando para mejorar las posibilidades de negocios hacia y desde Colombia gracias al equipo de ventas y operaciones.

Siempre estamos evaluando el mercado para considerar la viabilidad de abrir nuevas rutas, aunque no tenemos ningún anunció en particular en este momento.  

¿Qué opinión tiene sobre la nueva terminal internacional del Aeropuerto ElDorado?

Nos sentimos sumamente estimulados por la respuesta que han presentado tanto los clientes como los colaboradores de la compañía.

Recibimos comentarios positivos de parte de los usuarios por la estética del nuevo terminal y por la facilidad de uso que ha representado para los viajeros.

ElDorado ha permitido que el servicio de la aerolínea tenga los más altos estándares a nivel mundial.

¿Las utilidades registradas por United en 2013 son evidencia de una recuperación económica?

Hay varias razones que están detrás de la rentabilidad obtenida: en primer lugar estamos satisfechos con la demanda mundial que se está registrando, aunque es más fuerte en algunos lugares que en otros; en segundo lugar pensamos que nuestra extensa red realmente es una fortaleza significativa de la empresa, con presencia en Asia Pacífico, Europa, Medio Oriente, África y las Américas.

Además, hemos invertido para mejorar nuestro producto y los usuarios reportan satisfacción con todo esto, hemos invertido en la flota, en las instalaciones, al igual que en todos los productos y servicios que se ofrecen a bordo, tales como las camas, el servicio Wi-Fi y el servicio al cliente.

Adicionalmente, somos conscientes que la calidad es importante en el sentido de mejorar la eficiencia. Hemos dicho que estamos buscando ahorros mejorando la eficiencia y reduciendo costos en un monto de más de US$2.000 millones anuales de aquí al 2017, lo cual permitirá mejorar la rentabilidad y el retorno de esa inversión para los accionistas y otros grupos de interés.

Específicamente, ¿cómo harán para reducir costos?

Pensamos que una porción muy significativa tendrá que ver con eficiencia en el consumo de combustible: nuevas y mejores aeronaves y  aditamentos especiales. También será necesario mejorar algunos procesos que promuevan la eficiencia.

¿Cuál será el panorama del transporte aéreo en un contexto de crecimiento de las aerolíneas de bajo costo y alto precio del combustible?

Desde hace mucho estamos compitiendo con las aerolíneas de bajo costo y realmente estamos cómodos con la situación actual por lo que ofrecemos en calidad y el alcance de nuestra red, además del programa de viajeros frecuentes.

Si bien en un principio pudimos haber pensado que los precios del combustible podían bajar, realmente estamos adoptando una perspectiva que toma en cuenta la posibilidad de que los precios sigan siendo altos. En ese contexto hemos tomado medidas para ahorrar combustible con nuevas aeronaves. Durante los últimos 15 años hemos logrado un 30% de mejora en consumo de combustible.

Recientemente la aerolínea suspendió la venta de tiquetes desde y hacia Venezuela, ¿qué ha sucedido con ello?

Venezuela es muy importante para nosotros, tenemos bastante tiempo en ese mercado y hemos estado muy comprometidos con la operación en ese país. 

Realmente lo que sucedió fue que dejamos de vender tiquetes unas cuantas horas por efectos de ajustes necesarios relacionados con la modificación a la tasa de cambio. Así que nunca hemos dejado de volar a Venezuela ni de vender en ese país. 

Estamos adelantando conversaciones con el gobierno venezolano y tenemos plena confianza de que habrá soluciones al tema de repatriación de dólares. La suma que nos adeuda el gobierno venezolano asciende a US$80 millones. 

¿Qué tanto representa Venezuela para los negocios de United Airlines?

No comentamos realmente sobre cifras específicas o de tamaños de mercado, pero tanto desde el punto de vista de energía, turismo y desde el punto de vista comercial, Venezuela es muy importante, al igual que Colombia.

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