| 5/16/2013 11:40:00 AM

Santos ‘mete las manos al fuego’ por la minería

El mandatario dice que los tres tipos de minería que existen en el país: empresarial, artesanal y la criminal, no se pueden meter "todas en la misma bolsa".

El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, defendió en Cartagena a la minería, al señalar que no se puede "satanizar" esta actividad ni la de los hidrocarburos por "cuenta de algunas malas experiencias".

"No se puede seguir generalizando por lo bajo -y hasta satanizando- la actividad minera y de hidrocarburos en este país, por cuenta de algunas malas experiencias", dijo Santos durante la inauguración del Congreso Internacional de Minería y Petróleo.

Al decir de Santos, los tres tipos de minería que existen en el país: empresarial, artesanal y la criminal, no se pueden meter "todas en la misma bolsa".

Explicó que al generalizar, se le hace daño al sector y al país y "nos impiden organizar la actividad y le hacen la vida más difícil a los que sí quieren trabajar bien". El mandatario no se refirió a casos concretos.

Defendió que el sector minero-energético responsable y sostenido es "el principal financiador de la transformación que estamos teniendo en Colombia" y señaló que el sector es "crucial para este país".

Indicó, además, que es posible la sana convivencia entre "minería responsable y protección al medio ambiente" como ocurre en muchos países.

Señaló que Colombia es un país privilegiado porque "por un lado, somos el país más biodiverso por kilómetro cuadrado del mundo y, por otro, tenemos un potencial minero-energético que puede ser enorme".

Agregó que el Gobierno desarrolla cinco áreas en el sector para que el desempeño de la industria sea más eficiente y más responsable.

La primera de estas áreas es la definición de zonas estratégicas para la extracción de 11 minerales, zonas que serán asignadas mediante subastas.

Una segunda área es la formalización de la minería artesanal con dos objetivos: eliminar la ilegalidad y mejorar las condiciones de empleo en el sector.

"Debe abrirse el espacio para que los pequeños mineros se asocien con empresas serias y comprometidas. Y por eso estamos dialogando con los pequeños mineros para apoyarlos de la mejor manera", indicó el mandatario.

De la minería ilegal, dijo, "a esos criminales que están haciendo el peor uso posible de nuestros recursos naturales, les tengo un mensaje claro: los vamos a seguir combatiendo, y lo haremos sin contemplación".

Reportó que en lo que lleva el actual Gobierno se pasó de 3 operaciones en 2010 a 148 el año pasado. Esto ha permitido intervenir casi 1.300 minas y capturar a más de 4.200 personas en los últimos dos años, entre otros resultados.

Santos identificó al inicio de su Gobierno, el 7 de agosto de 2010, cinco "locomotoras" que iban a jalonar la economía y la prosperidad en el país: la agricultura, la vivienda de interés social, la infraestructura, la minería y petróleo, y la innovación.

EFE / D.COM
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