| 1/7/2014 3:00:00 PM

Caen responsables de soborno a Ecopetrol

Dos ex máximos responsables ejecutivos de PetroTiger Ltd. pagaron sobornos a un funcionario de Ecopetrol para obtener un contrato por servicios petroleros de US$39,6 millones.

Dos de los ex ejecutivos principales de PetroTiger Ltd fueron arrestados por presuntamente haber ofrecido sobornos a un funcionario de Ecopetrol a cambio de asignarles un contrato de servicios petroleros por US$39,6 millones según información de Bloomberg.

Uno de los ejecutivos, Joseph Sigelman, canalizó pagos a través de la esposa de un funcionario de Ecopetrol, la segunda petrolera más grande de América Latina por valor de mercado, según Paul Fishman, procurador de Estados Unidos en Nueva Jersey, señala la información de la agencia.

Sigelman, de 42 años, que se desempeñaba como banquero en Goldman Sachs Group Inc. antes de pasar a trabajar a PetroTiger, fue arrestado el tres de enero en las Filipinas.

Otro ex responsable ejecutivo de PetroTiger, Knut Hammarskjold, de 42 años, fue acusado el ocho de noviembre y arrestado 12 días después, según Fishman.

También señala la publicación que el ex asesor general Gregory Weisman, de 42 años, se declaró culpable el ocho de noviembre en la corte federal de Camden, Nueva Jersey.

“El soborno de funcionarios públicos, ya sea en el país como en el exterior, corrompe las oportunidades comerciales y mina la confianza en el gobierno”, dijo Fishman en un comunicado. “Los acuerdos por debajo de la mesa que mencionan las acusaciones de hoy no son una manera aceptable de hacer negocios”.

Se habla de que Sigelman, Hammarskjold y sus colaboradores transfirieron dinero al funcionario de Ecopetrol desde una cuenta en Nueva York, según los cargos penales presentados en su contra En un principio intentaron hacer los pagos a una cuenta a nombre de la esposa por servicios que ella no ofrecía, según Fishman.

Servicios de consultoría

“La esposa del funcionario supuestamente ofrecía servicios de consultoría relacionados con finanzas y gestión para PetroTiger”, de acuerdo con la declaración de Hammarskjold presentada el 8 de noviembre.

“En realidad, la esposa del funcionario actuaba como un conducto para enviarle los pagos de sobornos al funcionario”, publica Bloomberg.

Los fiscales también acusaron a los tres hombres de otro esquema de sobornos que involucró la compra de otra compañía en nombre de PetroTiger y varios de sus directores, que ayudaron a financiar el acuerdo.
Los acusados aumentaron el precio de compra y dos dueños de la compañía que era blanco de la compra aceptaron pagar en carácter de soborno un porcentaje de ese costo mayor, según Fishman.

Los hombres habían depositado los pagos en la cuenta bancaria de Sigelman en las Filipinas y crearon una carta adjunta para justificar los pagos. Se referían al pago como “Manila Split” (la división de Manila), según las demandas.

Fraude electrónico

Tanto Sigelman como Hammarskjold fueron acusados de conspiración para cometer fraude electrónico, conspiración para violar la ley de prácticas corruptas en el extranjero, conspiración para cometer lavado de dinero y tres acusaciones de violar la FCPA.

Enfrentan hasta 20 años de prisión si son acusados del cargo más serio. Weisman se declaró culpable de conspiración para violar la FCPA y cometer fraude electrónico.

Hammarskjold fue liberado tras pagar una fianza de US$700.000 el cuatro de diciembre, según los registros judiciales. El 21 de noviembre, el juez de Estados Unidos Joel Schneider acordó otorgar 60 días “para permitir que las partes discutieran esta cuestión y una potencial resolución”, de acuerdo con los registros judiciales. PetroTiger es una compañía de petróleo y gas con base en las Islas Vírgenes británicas.

La acción de Ecopetrol en la Bolsa de Valores de Colombia pierde un 2,47% y se negocia en $3.560 mientras que los ADR´s de la empresa bajan en Nueva York un 2,44% a US$36.78.

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