| 5/19/2014 7:00:00 AM

Herbalife lucha por su prestigio

Carlos López Ortega, director general Herbalife Colombia.

Como le sucede a otras compañías de venta directa, Herbalife carga el peso de una percepción negativa generalizada por funcionar bajo una estructura multinivel. Sin embargo, tres millones de personas en el mundo la respaldan y distribuyen sus productos.

Las malas lenguas no han logrado opacar el negocio de la compañía estadounidense Herbalife, con casa matriz en Los Ángeles. Desde hace año y medio, el multimillonario Bill Ackman empezó una batalla en contra de la firma de productos de nutrición aduciendo que en realidad funcionaba como una pirámide, e inclusive hizo una apuesta por US$1.000 millones al respecto. 

¿Por qué Ackman casó esta pelea con la multinacional? Carlos López Ortega, director general Herbalife Colombia, explica que esta persona es un poderoso jugador del mercado accionario en Wall Street y que, como una política de especulación, ha lanzado diversas hipótesis y comentarios de la compañía tratando de presionar a la baja el precio de la acción.

“Esto ya lo ha hecho en otras ocasiones y ahora lo está aplicando con nuestra empresa, pues el mercado bursátil se basa en la confianza y esta es la que define el precio de la acción”, agrega López.

El caso llegó a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) y según Herbalife, la FTC está haciendo una revisión de sus procesos y verificando que todo marche como debe ser. 

“Somos una compañía que cotiza en Bolsa de Nueva York y estamos abiertos a cualquier evaluación. La FTC no está investigando una denuncia, sino está evaluando nuestros procesos y nos satisface que lo haga porque al final va a salir una confirmación de que lo estamos haciendo bien y que los mensajes erróneos que han salido al mercado tratando de especular con la acción no son ciertos”, manifestó López.

A excepción de Estados Unidos, la firma no ha tenido otras disputas en el mundo y en medio de los rumores en su país de origen, sigue registrando ganancias. Las ventas netas globales del primer trimestre de 2014 fueron de US$1.300 millones, lo que refleja un aumento del 12% frente a igual periodo de 2013; y las ganancias netas ajustadas para el mismo periodo fueron de US$151,1 millones. En igual periodo del año pasado estas fueron de US$137,4 millones.

Mercado nacional
Colombia es uno de los 93 países del planeta donde opera Herbalife y tiene 120.000 distribuidores independientes, como se les denomina a quienes comercializan sus productos.

En 2013 Herbalife Colombia vendió $173.905 millones, pero sus utilidades netas registraron una pérdida de $1.225 millones. En el primer trimestre de 2014, las ventas en el mundo subieron 12%; mientras que en Colombia aumentaron 26,6% con respecto al año pasado.

Desde enero de 2013, Herbalife tomó el 100% de las operaciones corporativas en Colombia. Antes un aliado estratégico les prestaba el servicio de entrega de los productos a sus distribuidores.

El año pasado casa matriz decidió que era el momento de invertir en el negocio de Colombia. Abrimos oficinas y centros de entrega en nueve ciudades y dos bodegas adicionales y hoy tenemos 160 empleados directos”, cuenta López.

En marzo de 2014 se realizó en Hawaii la reunión más grande de la compañía que premia a los mejores distribuidores independientes del mundo. Durante el evento se entregó el bono Mark Hughes, en honor a su fundador, y solo en esa noche se repartieron US$71 millones entre aproximadamente 1.200 personas, de estas 63 representaban a Colombia. 

La Ley Multinivel
El Presidente de la República, Juan Manuel Santos, sancionó el 27 de diciembre de 2013 la Ley Multinivel (Ley 1700) que reglamenta las actividades de comercialización en red o mercadeo multinivel en el país. En esta participó la Asociación Colombiana de Venta Directa (Acovedi) a través de mesas de trabajo donde se abordaron diferentes asuntos como el Estatuto del Consumidor, temas tributarios, reglamentación y vigilancia. 

“Se ha logrado tener una Ley como no existe en ninguna otra parte del mundo. Esto con el fin de posesionar la imagen real del sector de venta directa dentro del marco legal y dejando claro en qué consiste la actividad de venta directa sin necesidad de buscar otros adjetivos que traten de describir la actividad multinivel. Así, las personas que pertenecen al sector y las que no, tienen claridad sobre lo que realmente debe ser y representa una compañía de mercadeo multinivel”, señala Acovedi en su página de Internet.

De esta nueva legislación salieron capítulos y artículos que esclarecen el funcionamiento de la venta directa multinivel, de manera que el rentable negocio todavía tiene muchos más kilómetros por recorrer.
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