| 2/2/2015 6:00:00 AM

Una industria en cueros

Mañana empieza en Corferias una nueva versión del International Footwear and Leather Show (IFLS), los industriales piden ajustar normatividad para ponerle freno a las exportaciones de cuero crudo.

Aunque los industriales del calzado, el cuero y sus manufacturas son optimistas de los resultados que alcanzarán en el encuentro comercial y proyectan ventas por un monto cercano a los $30.000 millones, expresan su preocupación por aspectos como la creciente exportación de cuero crudo.

Si bien la tasa de cambio es un factor positivo para esta cadena industrial y permitirá un incremento de las ventas externas -que entre enero y octubre del año pasado alcanzaron US$280 millones-, pone en alerta a los productores de zapatos y manufacturas de cuero, pues las exportaciones de la materia prima representan 64% de este total con US$180 millones.

El presidente de la Asociación Colombiana de Industriales del Calzado, el Cuero y sus Manufacturas, Luis Gustavo Flórez, señala que esta situación afecta no solo a las curtiembres que se han preparado para adelantar procesos de tratamiento del cuero con una tecnología bien desarrollada y amigable con el ambiente, sino que deja a la cadena productiva con una deficiencia de materia prima.

“Los países cuidan esta materia prima para darle valor agregado nacional a toda la cadena productiva y eso no sucede en Colombia”, indica al precisar que 61% del cuero crudo que se produce en el territorio nacional se va al mercado externo, es decir, queda solo 39% para satisfacer las necesidades de la industria nacional.

A esta situación se adiciona que el producto que queda no es de buena calidad lo que propicia un cambio en el perfil de la industria llevándola a perder competitividad.

A finales de 2013, el Gobierno estableció una medida regulando a través de cuotas de exportación. Si bien para Flórez es una decisión que está bien orientada, tiene una distorsión porque en la mencionada cuota no están incorporadas las exportaciones que se realizan a través del Plan de Vallejo y las que se hacen a los países con los que se tienen tratados de libre comercio. Esto ha permitido, por ejemplo, que se aumenten las exportaciones a mercados como el de México.

Ante la mencionada situación, los industriales le piden a las comisiones administradoras de los tratados revisar la medida para tratar de ponerle freno a esta problemática que también generó un impacto de 14% en el precio del cuero a agosto del año pasado, pero que en el último trimestre aumentó como consecuencia de la presión que ha generado el desabastecimiento en Colombia.

Relaciones con Ecuador

En cuanto al tema de Ecuador, aún hay incertidumbre, aunque Flórez reconoce que las relaciones con el vecino país son buenas y la balanza comercial del sector los favorece a ellos. Colombia exportó a Ecuador US$21,5 millones entre enero y octubre de 2014, mientras las importaciones sumaron US$23,1 millones.

En calzado las exportaciones nacionales al vecino país fueron de US$11,1 millón mientras las compras nacionales ascendieron a US$19,3 millones.

Ante las dificultades que se presentan con los vecinos, los empresarios del sector ven posibilidades en mercados como el de Estados Unidos con productos como sandalias, calzado para dama y de caballero, además de marroquinería. “Con las nuevas condiciones económicas de Estados Unidos puede ser interesante”, dice Flórez.

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