| 10/17/2014 7:00:00 AM

Panamá aloja a 200 compañías colombianas

En los últimos 10 años las inversiones de firmas colombianas en Panamá ascienden a los US$6.560 millones. El sector empresarial nacional pisa fuerte en el istmo: Argos, Bancolombia, Davivienda e Isa son algunos ejemplos.

Según datos de la Cámara de Comercio e Industrias Colombo Panameña (Cicolpa), en la actualidad el mercado panameño cuenta con la participación de 200 empresas colombianas aproximadamente y en los últimos 10 años su inversiones ascienden a los US$6.560 millones.

En Panamá los sectores en los cuales las empresas nacionales tienen mayor participación son el de construcción y el financiero, y hay plantas de producción de Argos, Conalvías, Empresa Panameña de Alimentos (EPA), Titan y Acesco.

Las firmas colombianas más grandes que tienen presencia en el istmo son Bancolombia (Banistmo), Banco de Bogotá, Davivienda, Cementos Argos, Conalvias, Amarilo, Cusezar, Empresa Panameña de Alimentos (EPA), EPM, ISA, Terpel, Titan (tubos Tucumen), y Emi.

Tierra de gigantes
El sector empresarial colombiano pisa fuerte en el istmo y casi que la expansión internacional de muchas de las compañías nacionales empieza por el país vecino. Cementos Argos, por ejemplo, empezó su proceso de incursión en el mercado panameño en el 2001, cuando Argos adquirió una participación importante en Cemento Panamá S.A. Posteriormente, en el 2009 la compañía le compró su participación a Holcim, convirtiéndose en el accionista mayoritario. Finalmente, en el año 2013 la compañía cambió su nombre a Argos Panamá.

A la fecha, Argos ha invertido alrededor de US$250 millones en su operación y en la realización de actividades enfocadas al desarrollo social y cuidado ambiental. La compañía cuenta con más de 440 colaboradores, una fábrica de cemento ubicada en la provincia de Colón, 10 plantas de concreto y 5 centros de distribución estratégicamente ubicados para atender la demanda del vecino país.

Por su parte, el Grupo Bancolombia, consolidando el nivel de activos, tiene una participación en el sistema bancario panameño del 14,6%, lo que convierte a la compañía en el primer grupo financiero del mercado del país centroamericano.

La entidad bancaria cuenta con dos tipos de licencias bancarias: la general y la internacional. En la primera, Banistmo y Sucursal Bancolombia Panamá, tienen una participación de mercado del 11% y 11,7%, respectivamente; y en la segunda, la licencia internacional que data de 42 años atrás, Bancolombia Panamá posee el 26% de la plaza.

Banistmo hace presencia en este país desde hace un año, suma 58 sucursales, 2.498 empleados y 519.673 clientes. Sus inversiones allí han ascendido a los US$2.100 millones, que fue el costo de Banistmo. Por el lado de Bancolombia Panamá, el Grupo completa 42 años, tiene una sucursal, 138 empleados y 18.497 clientes.

Igualmente, en Panamá se encuentra el Banco Davivienda, amparado en una licencia general, que le permite trabajar el mercado local e internacional. Está en el país centroamericano desde hace 48 años, tiene 6 sucursales, 125 empleados y 5.000 clientes, entre panameños y extranjeros, y sus inversiones en el istmo han sido de US$134 millones y suma activos a la fecha por US$1.300 millones.

Otro caso empresarial colombiano es ICP (Interconexión Eléctrica Colombia Panamá) que inició actividades en Panamá en el año 2009. Esta compañía es una sociedad 50% perteneciente a ISA y el 50% restante a la estatal Etesa (Empresa de Transmisión Eléctrica) y que tiene como propósito exclusivo la construcción y operación del proyecto de interconexión eléctrica entre los dos países, del cual, en medio de la polémica que ha desatado la declaratoria de Panamá como paraíso fiscal, se ha dicho que estaría en riesgo.

Hasta el momento, el proyecto está en proceso de viabilización y ejecución de estudios para la obtención de las autorizaciones ambientales, por lo tanto la presencia de ISA se limita a su participación como accionista en la sociedad del proyecto (ICP).

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