| 8/23/2013 4:53:00 PM

De Punta del Este para Colombia

El grupo chileno Enjoy presentó hoy la futura cara del icono hotelero de Punta del Este Uruguay, el Hotel Casino Conrad, anticipando que Colombia será "posiblemente la próxima parada".

El Hotel Casino Conrad, que compró el grupo chileno Enjoy en 2012 por US$139,52 millones, lo usará de trampolín para liderar el sector del entretenimiento en América Latina.

En un acto celebrado en el propio hotel, insignia del balneario situado a unos 140 kilómetros al este de Montevideo, los directivos de Enjoy mostraron su satisfacción por el desarrollo del nuevo proyecto y su ilusión por la labor que esperan desempeñar de ahora en adelante, sobre todo a partir de la próxima temporada del verano austral, de diciembre a marzo.


Enjoy adquirió en 2012 el 45% de las acciones de la sociedad dueña y operadora del hotel y casino, Baluma, tras un acuerdo en el que la controladora de esta empresa, la estadounidense Caesars Entertainment, adquirió a su vez el 10 % de las acciones de Enjoy.

"Queríamos venir del Pacífico al Atlántico para fortalecer Latinoamérica" y "ser el número uno" en la región, afirmó a la prensa el presidente del directorio de Enjoy, Antonio Martínez, al recordar que la chilena es la única empresa regional del sector que cotiza en bolsa.

El directivo calificó esta inversión en la costa este uruguaya, lugar habitual de veraneo del turismo argentino y en menor medida del brasileño, paraguayo y chileno, como "un salto de envergadura" dentro de su política de expansión regional.

En el marco de ese plan reveló que Colombia será "posiblemente la próxima parada" del grupo y Panamá otro destino en que podría volver a invertir, como ya hizo en un proyecto anterior que tuvo que abandonar hace algunos años por "cuestiones comerciales".

Su hermano Javier Martínez, vicepresidente ejecutivo de la compañía, agregó que su meta es "ser una de las 10 mejores empresas del negocio en el mundo", una vez consolide su liderazgo en América Latina.

El directivo remarcó que la apuesta de la firma en el caso del Conrad, que empezó esta nueva etapa el 1 de junio pasado, es por lo menos hasta 2020 y que el gran reto va a ser "quebrar la estacionalidad" y "extender la temporada" en el recinto hotelero, que depende mucho del clima veraniego, como todo el balneario.

Para ello, los nuevos operadores del hotel ya han iniciado unas obras de remodelación y ampliación del casino -uno de los imanes del establecimiento- que serán inauguradas el 2 de noviembre, en coincidencia con el décimo sexto aniversario del Conrad.


Ese día está prevista una actuación del exbaterista de los Beatles Ringo Starr para los clientes VIP del Conrad.

Con el mismo cometido van a abrir oficinas comerciales en Colombia y Perú, que se van a sumar a las ya existentes en Argentina y Brasil.


Actualmente el hotel tiene una ocupación anual del 80 por ciento, pero sus nuevos dueños analizan ampliar en número las 294 habitaciones disponibles, reveló Javier Martínez.

"Este hotel está siempre lleno", por eso "es un tremendo desafío" mejorar su gestión, manifestó.

Entre los invitados al acto de este viernes se encontraban la ministra de Turismo uruguaya, Liliam Kechichián; los expresidentes del país suramericano Luis Alberto Lacalle (1990-1995) y Jorge Batlle (2000-2005), y el intendente de Maldonado (departamento en el que está ubicado Punta del Este), Óscar de los Santos.

Enjoy es una empresa familiar que hizo su primera incursión en el sector en 1975 al adquirir el casino del balneario chileno de Viña del Mar, cuyo hotel pasó a manos de la compañía en 2002.


Hoy en día cuenta con nueve unidades de negocio en Santiago, Coquimbo, Pucón, Puerto Varas, Colchagua, Chiloé y Antofagasta, todas ellas en Chile, y una en la ciudad argentina de Mendoza.

A nivel global ofrece 1.021 habitaciones, 6.523 máquinas de azar, 352 mesas de juego, 860 posiciones de bingo, 24 restaurantes y 34 bares, además de spa, centros de convenciones, cafeterías y discotecas.

Con información de EFE.
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