| 2/11/2015 7:00:00 AM

Colombia, en la mira de los cruceros Pullmantur

La penetración de cruceros en Colombia es muy baja. En EE.UU. el 3% de la población ha viajado en cruceros, en Europa el porcentaje llega a la mitad, y en Colombia no alcanza ni la décima parte de eso. Cartagena está en el centro del radar.

La compañía española de cruceros Pullmantur decidió establecer su sede principal para Latinoamérica en Bogotá. El potencial del país y su ubicación geográfica son claves para los objetivos estratégicos de la compañía, que quiere concentrar su crecimiento este año en la región.

Colombia es el segundo mercado más importante de todo el continente en aportación de pasajeros para Pullmantur. La empresa está operando en el país desde el año 2010 y en su buque insignia Monarch se embarcaron 33.300 colombianos es decir, 6 de cada 10 que hicieron un crucero en 2013. Ese año viajaron en un crucero en el país un total de 49.900 colombianos. En 2014 la cifra de colombianos que realizaron un crucero con Pullmantur llegó a los 39.000 y la meta para 2015 es embarcar a 45.000.

Los productos internacionales no se adaptan bien a los latinos. Nuestra ventaja hacia el futuro es hacer un producto a la medida, esto significa ofrecerles a los colombianos y latinos las comidas que prefieren, los horarios y las opciones a bordo acorde con los gustos. Hablar en español y con la calidez a la que están acostumbrados. Tenemos 1.600 tripulantes que son latinoamericanos, muchos de ellos colombianos”, explica Jorge Vilches, Presidente de Pullmantur Cruceros.

El directivo destacó el potencial del mercado colombiano para la compañía debido a la baja penetración de los cruceros en el país y teniendo en cuenta que este tipo de turismo tiene como ventaja que no requiere visa. “Creemos que es una propuesta de valor muy atractiva para los colombianos”, añadió.

La empresa decidió instalar sus oficinas centrales en Bogotá donde estarán a partir de marzo
las áreas de recursos humanos y de marketing, en esta última área, subrayó Vilches el presupuesto está creciendo un 75%, pues su apuesta es la promoción de Cartagena como destino en Suramérica y en el mundo.

“Cartagena de Indias se convierte en una oportunidad muy atractiva por su privilegiada situación, para que turistas de todo el mundo lleguen y disfruten del Caribe, que sigue siendo el destino rey en el sector de cruceros en el mundo, concentrando un 37,3% de la capacidad del sector a escala global”, expresó Vilches.

Según datos de la Florida-Caribbean Cruise Association FCCA, cada pasajero que visita a bordo de un crucero de aguas caribeñas gasta una media de US$97 en cada uno de los puertos donde hacen escala, y más de US$110 si inicia su crucero en este puerto.

El impacto que ha tenido Pullmantur en Cartagena en un año ha sido aproximadamente de unos US$11 millones por el número de cruceristas que movilizan, teniendo en cuenta las estadísticas de la FCCA.

Así mismo, dijo que la ciudad amurallada tiene todo para convertirse en un hub para el turismo de cruceros. "Tiene todo para que eso ocurra y es lo que nosotros queremos. Habrá que ampliar la infraestructura, pero tiene el destino, el clima, el atractivo, el público", añadió.

Por su parte, Enrique Stellabatti Torres, vicepresidente de turismo de Procolombia, resaltó el crecimiento que ha tenido el mercado de cruceros en Cartagena, debido a la promoción turística que se ha hecho del país.

En el año 2006 no teníamos muchos cruceros en el país, casi que estábamos en niveles de cero. En este momento estamos con más de 30 líneas visitando el país, todas llegando a Cartagena, porque básicamente encontraron en la ciudad un potencial muy alto desde el punto de vista de puerto, servicio y preparación”, señaló Stellabatti.

Igualmente, resaltó que en el año 2007 el país tenía 252.000 cruceristas y al cierre del 2014 la cifra llegaba 314.000. De acuerdo con el directivo, para seguir creciendo el mercado de cruceros se debe aumentar la promoción de los destinos y la infraestructura, algo en lo que ya se viene trabajando.

En 2015, Pullmantur ofrecerá nuevos itinerarios y destinos para el crucerista nacional. Hará una pausa entre junio y agosto, Pullmantur retomará a partir de agosto operaciones en Colombia, aumentando el número de plazas ofertadas cada semana desde este puerto y visitando nuevos destinos internacionales como Bonaire o Puerto Limón.

En total, este año operará 43 embarques de pasajeros desde Cartagena, que supondrán 115.000 pasajeros visitando Cartagena de Indias, de los cuales más 45.000 serán nacionales, 10.000 son internacionales que inician su recorrido en Cartagena, y el resto serán internacionales que visitarán Cartagena como escala procedentes de diferentes países de Latinoamérica y Europa.
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