| 11/18/2013 2:30:00 PM

Argos y su línea sostenible

Cementos Argos prevé que en 2015 el 10 % de sus ingresos proceda de nuevos productos "diferenciados y sostenibles".

La cementera colombiana, Cementos Argos le está haciendo una apuesta a la innovación, y para ello desarrolla una línea de productos que le permitan en 2015, que el 10 % de sus ingresos proceda de nuevos productos "diferenciados y sostenibles".

El vicepresidente de Innovación de Argos, Camilo Restrepo, dijo a Colombia.inn, agencia operada por Efe, que la empresa construirá en 2014 un centro de innovación en la Universidad Eafit de Medellín, con una inversión de unos US$12,2 millones y un equipamiento de alta tecnología de unos US$3,7 millones.

En ese centro de 3.500 metros cuadrados, Argos, líder del sector cementero en Colombia, concentrará los proyectos de investigación, a los que destina nueve millones de dólares anuales.

Los nuevos productos, que van desde soluciones a la minería hasta variaciones del concreto para la construcción, representan hoy el 7% de los ingresos de Argos.

"Es una apuesta que hace Argos al futuro de su crecimiento", argumentó Restrepo, consciente de que el desarrollo y la investigación que se fragüen en Medellín serán un aporte al negocio mundial de la compañía, que abarca EE.UU., donde es el cuarto productor de concreto, Centroamérica y el Caribe, entre otras áreas.

Argos es además la empresa ancla del programa Innovación Abierta de iNNpulsa, bajo la tutela del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo de Colombia.

Su papel en este programa es presentar retos a los empresarios mineros de Colombia y si las soluciones que aportan se ajustan a sus parámetros de costos, éstas se integran en el proceso productivo de la propia Argos.

De esta manera la cementera promueve la producción industrial y de conocimiento dentro de las pequeñas y medianas empresas, es decir, ofrece la oportunidad de "crear industria a partir de esas innovaciones", indicó el responsable de Argos.

La innovación abierta, que es la búsqueda de soluciones y mejoras a procesos internos desde instituciones externas, se genera, según Restrepo, de forma paulatina a partir de "investigación y desarrollo".

Entre los nuevos productos a los que apuesta Argos destaca el cemento elaborado a partir de "la activación química de cenizas" producto de la quema de carbón, "que produce un material cementante tan bueno o mejor que el concreto", dijo Restrepo, un proyecto en el que Argos ha invertido US$12,5 millones.

Esos productos no son "una amenaza" para el negocio tradicional, sino que "creemos puede ser complementario", afirmó.

En total, la compañía tiene en marcha 80 proyectos de innovación en diferentes áreas, de ellos 25 de investigación y desarrollo, otras 50 ideas en evolución y "entre cuatro y cinco con potencial de futuro", los que conforman el renglón de los nuevos negocios.

La cementera tuvo en 2012 ingresos operacionales por US$2.300 millones y su meta para 2015 es llegar a 4.000 millones, de los cuales un 10% vendrá de la innovación, es decir US$400 millones, remarcó Restrepo.
Uno de sus proyectos estrella está en Haití, donde Argos mejoró el proceso de molienda reduciendo el consumo de energía y aumentando la capacidad de producción del cemento, lo que ha ahorrado a la compañía más de tres millones de dólares.

"Con una inversión muy baja de US$50.000 aumentamos la eficiencia productiva", dijo Restrepo.

Argos cuenta con cerca de 11.000 empleados, opera once plantas de cemento, 307 de concreto y participa del mercado de la construcción en 27 países.

EFE/D.com
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