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Tony Hayward, CEO de BP, sucedió a Bob Dudley, quien renunció después del desastre ambiental

| 11/16/2012 4:00:00 AM

A BP no le quedarán ganas de dejar volver a derramar petróleo

Los US$4.500 millones que pagará a las autoridades de EE.UU. son una cifra irrisoria en comparación con los costos que le ha tocado asumir desde que ocurrió el accidente en el Golfo de México. Y lo que viene.

A la petrolera británica British Petroleum le salió muy caro el error humano que originó el derrame de crudo en la costa del Golfo de México, no solo por el grave impacto sobre sus finanzas e imagen, sino por las múltiples sanciones que le fueron impuestas.

En un hecho histórico –nunca antes se había pagado una sanción tan alta por un desastre ambiental-, la BP se comprometió a pagar US$4.500 millones al Gobierno de Estados Unidos en los próximos cinco años. Pero esto no es todo.

En líos con la SEC

Como parte del acuerdo que firmó con el gobierno estadounidense, a la SEC le corresponderán US$525 millones, pues acusó a la firma de engañar a sus inversionistas, por subestimar significativamente el derrame de crudo en varios informes presentados.

La SEC alega que BP declaró inicialmente que el derrame había sido de 5.000 barriles de petróleo por día, a pesar de sus propios datos internos indicaban que las tasas podrían alcanzar hasta los 146.000 barriles de petróleo por día.

Meses más tarde, un grupo de trabajo gubernamental determinó que la estimación de la tasa de flujo fue en realidad 10 veces superior (entre 52.700 y 62.200 barriles de petróleo por día), pero “BP nunca corrigió ni actualizó las tergiversaciones y omisiones que cometió en los documentos presentados ante la SEC para los inversionistas”.

Con el dinero que recibirá la Securities and Exchange Commission, se tiene previsto establecer un fondo para resarcir a los inversionistas perjudicados con el fraude. Sin embargo, todo no paró ahí. La entidad inició una acción penal contra BP.

Así fue el acuerdo

Como parte del acuerdo, BP aceptó declararse culpable de 11 delitos graves de mala conducta o negligencia con relación a la pérdida de 11 vidas humanas, un cargo de delito menor bajo la Ley de Agua Limpia, otro bajo la Ley del Tratado de Aves Migratorias, entre otros. Esta resolución está sujeta a la aprobación de un tribunal federal.

BP pagará US$4.000 millones al Gobierno de Estados Unidos, incluyendo US$1.256 millones en multas, en cuotas durante cinco años y un periodo de gracia del mismo tiempo.

También pagará US$2.394 millones a la National Fish & Wildlife Foundation (NFWF) durante un período de cinco años.

Otros US$350 millones serán pagados a la Academia Nacional de Ciencias (NAS) durante un período de cinco años.

A la SEC le reconocerá una multa civil de US$525 millones, pagaderos en tres cuotas durante un período de tres años.

Lo que le ha costado

A corte de septiembre de 2012, los estados financieros de BP registraron cargos antes de impuestos en relación con el accidente y derrame de petróleo por US$38.100 millones. Esto incluye US$525 millones previstos para el pago a la SEC.

BP ha gastado más de US$14.000 millones a la fecha en la respuesta operativa y los costos de limpieza de la plataforma. Además, inició un proceso para pagar todos los reclamos legítimos y estableció un fideicomiso de US$20.000 millones para pagos.

Hasta el momento, la empresa ha pagado más de US$9.000 millones a personas naturales, empresas y entidades gubernamentales, y ha llegado a un acuerdo con el Comité de Dirección de los demandantes, para pagar aproximadamente US$7.800 millones.

Hay que recordar que como parte del plan para recoger recursos, BP vendió sus activos en Colombia a Ecopetrol y Talisman Energy por cerca de US$1.800 millones.

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