| 5/20/2013 5:00:00 PM

Apple, ¿una manzana podrida?

A pesar de que Apple se convirtió en la empresa de tecnología más rentable de EE.UU, también evadió miles de millones en impuestos en los EE.UU. y alrededor del mundo a través de una red de filiales tan complejas que atravesó continentes.


"Apple buscaba el Santo Grial de la evasión fiscal", dijo el senador Carl Levin, izquierda, demócrata de Michigan.

Algunas de estas filiales no tenían empleados y fueron gerenciadas en gran parte por los altos funcionarios de la sede de la compañía en Cupertino, California, de acuerdo con investigadores del Congreso. Pero al ubicarse oficialmente en lugares como Irlanda, Apple fue capaz, en efecto, de volverse aprátidas - exentos de impuestos, registro leyes y la necesidad de las sociedades dependientes para incluso presentar declaraciones de impuestos en cualquier lugar del mundo-.

En 2011, por ejemplo, una subsidiaria pagó en Irlanda sólo una vigésima parte de 1% en los impuestos sobre los US$ 22 mil millones en ganancias antes de impuestos de diversas operaciones, y otra no presentó una declaración de impuestos corporativos y ha pagado casi nada con US$ 30 mil millones en ganancias desde el 2009.

"Apple no estaba satisfecho con el cambio de sus ganancias a un paraíso fiscal de impuestos bajos", dijo el senador Carl Levin, demócrata de Michigan. "Apple buscaba el Santo Grial de la evasión fiscal. Ha creado entidades offshore que sostienen decenas de miles de millones de dólares, mientras que dice ser residente fiscal en ninguna parte".

John McCain, el republicano de Arizona que es el miembro de mayor rango en el comité, ha añadido: "Apple dice ser el mayor contribuyente corporativo EE.UU., pero por tamaño y escala, también es uno de los mayores evasores de impuestos de Estados Unidos."

En general, los esfuerzos de evasión fiscal de Apple cambió por lo menos en US$74 mil millones el alcance de la Hacienda Pública entre 2009 y 2012, dijeron los investigadores. Ese dinero se mantiene en alta mar, pero Apple aún podría tener que pagar impuestos sobre ese dinero a las autoridades estadounidenses si la empresa tuviera que devolver el dinero a sus arcas en los Estados Unidos.

Los investigadores no han acusado de Apple de violar las leyes, y la empresa no es la única multinacional norteamericana para enfrentar el escrutinio para el uso de estructuras societarias complejas y los paraísos fiscales para eludir impuestos. En los últimos meses, las revelaciones de las autoridades europeas sobre las estrategias de evasión fiscal utilizados por Google, Starbucks y Amazon han agitado toda la ira del público y estimulado varios gobiernos europeos, así como a la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo, una organización de investigación con sede en París para la los países más ricos del mundo, para discutir medidas para colmar las lagunas.

Aún así, los hallazgos sobre Apple fueron notables, tanto por la enorme cantidad de dinero en juego - de decenas de miles de millones de dólares - y la audacia de la afirmación de la empresa de que sus subsidiarias están más allá del alcance de cualquier autoridad fiscal, ya que son "sin estado".

"No es un término técnico que a los economistas les gusta usar un comportamiento como este", dijo Edward Kleinbard, profesor de derecho en la Universidad del Sur de California en Los Ángeles y ex director de personal del Comité Conjunto del Congreso en materia de tributación. "Descaro increíble.", reiteró.

Y mientras que la estrategia de Apple era inusual en su alcance y eficacia, subraya cómo el código tributario corporativo estadounidense está plagado de lagunas, según afirman los críticos. Al mismo tiempo, muestra lo difícil que será para Washington reformar el sistema fiscal y cerrar estas lagunas.

Aunque el examen del Senado sobre Apple, fue iniciado por un subcomité del Senado hace más de 18 meses, los investigadores descubrieron una subsidiaria importante en Irlanda sólo la noche del domingo. Una audiencia del Senado sobre el tema está programada para el martes, y contará con el testimonio por el director ejecutivo de Apple, Timothy D. Cook.

Apple no quiso hacer comentarios, salvo para poner a disposición un texto que anuncia la una declaración el director Cook.

NYT/D.com
¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?