| 3/11/2017 12:01:00 AM

“Emprender es para los que no le tienen miedo a tomar riesgos”: Mercado Libre

Tomar el camino del emprendimiento no es nada fácil, por ello quien lo asuma debe confiar en sí mismo y no tenerle miedo a tomar riesgos por más difíciles que estos parezcan.

Así lo afirmó en una entrevista concedida a Dinero el vicepresidente del Marketplace en Mercado Libre, Sean Summers, quien considera que “emprender es solamente para los que no le tienen miedo a tomar riesgos”.

“No hay forma de iniciar este camino sin que haya incertidumbre y riesgos, uno tiene que estar preparado para eso”, apuntó el representante de la compañía argentina de comercio electrónico.

Sean Summers mencionó que otro de los puntos determinantes es “tener muy clara la propuesta de valor”, es decir, que los emprendedores reconozcan un problema, identifiquen la oportunidad y ofrezcan una solución única.

Muchas veces la gente se entusiasma con algo y le pone muchas ganas (…) después sale al mercado y se da cuenta que hay un producto igual o que el problema no era tan grande”, explica.

Por ello, el vicepresidente del Marketplace en Mercado Libre sostiene que “hay que ser muy crítico al principio para entender muy bien qué problema estoy resolviendo” y “tener” el coraje para descartar esas ideas cuando no funcionen.

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Y es que según el experto es “mucho mejor dejar ideas temprano que botar mucha fuerza y energía en algo que después no va a funcionar”, por lo cual recomienda no enamorarse ciegamente de una sola idea sino considerar varias opciones.

Mercado Libre es en sí un ejemplo de éxito de emprendimiento en la región, pues pasó de ser una ‘startup’ a una de las más poderosas en el ámbito de la tecnología en América Latina, según un reporte de NXTP Labs, Surfing Tsunamis y FOMIN.

Dicho informe precisa que la compañía está en el selecto grupo de los 9 ‘unicornios’ de la tecnología valorados en US$1.000 millones, al cual también pertenecen otros grandes del sector como Despegar.com (Argentina), B2W (Brasil), Softtek (México), entre otras.

En el marco de los más recientes logros de la compañía latinoamericana, Sean Summers se refirió a los resultados del 2016, las proyecciones para este y compartió su visión sobre el negocio del comercio electrónico en la siguiente entrevista.

Vicepresidente del Marketplace en Mercado Libre, Sean Summers

¿Cómo cerraron en términos de facturación y usuarios el año pasado?

 En 2016 vendimos casi 182 millones de productos, lo que equivale a un crecimiento del 41% contra el ejercicio anterior. Las ventas netas alcanzaron los US$844,4 millones, un aumento de 29,6% frente al 2015, mientras que los ingresos netos fueron de US$136,4 millones.

Por otro lado, Mercado Libre transaccionó US$7.800 millones en la región el año pasado, contra los US$5.200 millones del año anterior. Por último, el número de compradores aumentó en un 27, 5%, ahora son casi 28 millones en la región.

 ¿Cuáles son las expectativas para este año en términos de usuarios y facturación?

 Yo siempre digo que lo que logramos el año anterior debe ser el piso de crecimiento para el año que viene. Es importante tener en cuenta que el comercio electrónico se encuentra en una fase de subdesarrollo yo creo que estamos muy lejos de haber alcanzado nuestro mayor crecimiento, pienso que alcanzar nuevamente un 40% es una meta ambiciosa.

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 ¿Cuántas transacciones en promedio se cierran en Mercado Libre cada mes o año?

 Se hacen 182 millones de transacciones al año que en promedio son 6 compras por segundo. Este crecimiento se da, por un lado, porque los usuarios están comprando más por primera vez y los que ya son habituales vuelven a comprar.

Así mismo, los dispositivos móviles inteligentes cada vez tienen una penetración más grande en la población y esto infiere directamente en la forma en que están comprando en la región.

 ¿Cuáles son los productos más vendidos a través de la plataforma?

 Las categorías que más se venden en Mercado Libre son electrónica de consumo, específicamente la categoría de video & gaming que corresponde al 40% del volumen de ventas.

 ¿Cuál es ese diferencial que tiene Colombia?

 El diferencial de Colombia es el potencial que tiene, nosotros tenemos 13 millones de usuarios registrados aquí, con lo cual se consolida como el cuarto país en términos de participación (ese mercado abarca el 6 o 7% del negocio).

No es casualidad que el nivel de la penetración del comercio electrónico en Colombia está entre 2 y 2,3 y en Brasil está entre 4,3 y 4,5. La oportunidad está en ver cómo llevamos a Colombia al nivel de penetración de Argentina 3,5, Colombia juega para el ecosistema de Mercado Libre un rol muy importante en ese sentido.

 ¿Cuáles son esos países que más participación tienen en ventas?

 Brasil abarca el 50% de nuestro negocio, tenemos un mercado muy exitoso a pesar de que la economía cayó 4%. Argentina tiene alrededor del 25%, México se está acercando al 10%, Venezuela comparte el mismo porcentaje y Colombia está en el 6% o 7%.

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 ¿Cuál es su apuesta por el emprendimiento en Colombia?

El año pasado hicimos nuestra primera conferencia de ‘Developers Conference’ en Colombia, tuvimos casi 200 personas. Es decir, hay un ecosistema de emprendedores que está empezando.

En Mercado Libre nos seguimos considerando una ‘startup’ así llevemos 17 años, estamos convencidos de que podemos y debemos jugar un rol muy fuerte en ayudar a esos emprendedores colombianos a que construyan negocios.

Otro gran evento es Universidad Mercado Libre, en donde también hay una participación importante de los emprendedores de nuestra plataforma. Hace tres años asistieron un poco más de 100 personas y en 2016  se inscribieron más de 500.

La misión de Mercado Libre es democratizar el comercio en la región, permitir que un pequeño empresario tenga acceso a la infraestructura, a las mismas herramientas que cualquier grande compañía.

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Finalmente, ¿cuáles son los retos del comercio electrónico en Colombia?

 El reto sigue siendo expandir el mercado, lograr que el consumidor de la región tenga más confianza y se anime a hacer esa primera compra.  Si logramos trabajar en eso tenemos ganada la mitad de la batalla, después toca seguir haciendo otras cosas pues el consumidor cada vez quiere más ofertas.

Tenemos 3 millones de listados en Mercado Libre, no hay nadie en Colombia que tenga esa oferta pero el apetito del consumidor en insaciable, hay que seguir desarrollando más ofertas y después seguir trabajando en cómo damos una experiencia de posventa cada vez mejor. Este es un negocio de mucha atención al detalle, ya que el consumidor cada vez es más exigente y no te perdona ni una.

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