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“Dios ha bendecido al mundo en desarrollo con muchos problemas": Bitange Ndemo

Tras liderar la revolución emprendedora de Kenia con uso de la tecnología, el exministro de Información y Comunicación de ese país, Bitange Ndemo, es consciente de que las naciones emergentes tienen el potencial de desarrollar innovación y resolver los problemas por su cuenta.

“Dios ha bendecido al mundo en desarrollo con muchos problemas pues si volteamos la página, pueden convertirse en oportunidades. No debemos esperar a que los estadounidenses nos den soluciones a todos nuestros problemas”, dijo el exministro y profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad de Nairobi.

Ndemo fue más allá al afirmar que “América Latina puede ser tan innovadora como Silicon Valley (California) simplemente porque todavía tenemos (los países en desarrollo) ineficiencias que al final y al cabo son la fuente de las oportunidades.

Justamente, el exministro interpreta que el éxito de los emprendedores estadounidenses deriva en que han perfeccionado su capacidad para identificar la oportunidad en los problemas y explotarlos.

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Por eso afirma que para alcanzar el éxito con una idea es trascendental asumir riesgos, ya que sea cual sea el resultado las personas obtendrán un aprendizaje de la experiencia cuyo valor no se puede medir.

En este sentido el experto nombró algunas de las barreras que limitan la innovación en pleno siglo XXI:

  1. No actuar pensando que únicamente hay una respuesta correcta a un problema
  2. Trabajar dentro de las reglas o leyes obstaculiza la innovación
  3. El miedo al fracaso o a la equivocación es el peor enemigo de la innovación. Algunas personas han conseguido su objetivo después de fracasar varias veces pues el éxito empresarial es como jugar dardos.
  4. Creer que no tiene el ADN emprendedor o los antecedentes empresariales adecuados. En cada país hay grupos que han triunfado más que los demás y la gente tiende a asociar el éxito empresarial únicamente a ellos, sin embargo, esto no es teóricamente cierto.

El experto en tecnología, uno de los principales invitados al Congreso Andicom que se realizará en Cartagena entre el 23 y 25 de agosto próximo, fue uno de los líderes que llevó a Kenia a convertirse en uno de los principales ‘hubs’ de tecnología en África

Lograrlo no fue una tarea fácil, ya que según lo explicó el exministro en una entrevista concedida a Dinero, fue necesario cambiar “la actitud de las personas y convertirlos en jugadores del equipo”.

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Bitange Ndemo asumió su cargo en el 2005 cuando el Ministerio de Información y Comunicación no era considerado tan importante. Sin embargo, la percepción cambió luego de que con su equipo desarrollara un documento de política que era simple.

El objetivo era diseñar un texto comprensible y de fácil acceso para la mayoría de los keniatas, pues el profesor Ndemo sostiene que por lo general “los documentos de política son voluminosos y por lo general nadie lee”.  

Luego de consultarlo con los ciudadanos e involucrar al sector privado en el diseño de esta política, se logró presentar un documento con cinco aspectos determinantes:

  • Desarrollar la infraestructura TIC
  • Fomentar el desarrollo de aplicaciones y contenidos locales
  • Aprovechar el sector privado a través de la asociación público-privada para financiar algunos de los proyectos
  • Construir la capacidad de recursos humanos
  • Crear empleo masivo.

Gracias a esta política esa nación africana de unos 48 millones de habitantes, casi la misma de nuestro país, se pudo construir una completa infraestructura TIC de cables submarinos y redes terrestres para extender la fibra óptica.

Esta estrategia se complementó con varios subsidios para el acceso a banda ancha y computadores a estudiantes universitarios que requerían de estas herramientas para adelantar sus estudios.

Del mismo modo entre 2005 y 2013 Kenia le apuntó a la superación de la pobreza y el fomento al emprendimiento a través de una iniciativa de Open Data por medio de la cual ayudó a los jóvenes a desarrollar nuevas soluciones.

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Foto: Exministro de Información y Comunicación de ese país, Bitange Ndemo.

Kenia también creó centros de incubación de empresas jóvenes en todo el país, un esfuerzo que le permitió escalar en menos de una década y convertirse en uno de los tres mejores destinos para fundar una startup en África.

Una investigación de Partech Ventures, una firma de capital de riesgo con sede en San Francisco (EE.UU.), explica que en el trascurso del año pasado los emprendimientos africanos recaudaron US$366,8 millones en inversión.

 De acuerdo a ese informe la mayoría de los recursos se concentran en tres destinos de ese continente: Nigeria (US$109 millones); Suráfrica (US$96,75 millones); Kenia (US$92,7 millones); Ruanda (16 millones) y Costa de Marfil (US$13 millones).

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Bitange Ndemo explica que para que su país pudiera estar en el top 3 hubo que superar distitnas barreras. Entre ellas, la financiación para implementar la política, la resistencia al cambio y la complejidad de ciertos procesos que conllevaron mucho tiempo.

“El financiamiento fue resuelto con la asociación público-privada que ayudó a construir la conectividad en muy poco tiempo. La participación pública creó un ambiente en el que era difícil resistirse a cualquier cambio. También tuvimos la voluntad política del presidente que me instó a impulsar los cambios”, explicó el exministro y autor del libro “Digital Kenya, An Entrepreneurial Revolution in the Making”.

A pesar de que esta nación ha avanzado notablemente en materia tecnológica por su cuenta, es cierto que aún hay grandes desafíos que resolver pues según Oxfam 17 millones de personas son pobres, 34% de las cuales viven en áreas y asentamientos informales urbanos.

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