| 3/16/2017 12:00:00 AM

El libro del creador de Nike que recomienda Warrent Buffet

Phil Knight, el fundador de Nike –la prestigiosa marca deportiva– decidió contar su historia en Shoe Dog: A Memoir by the Creator of NIKE, libro que Warren Buffet les recomienda leer a los empresarios.

Cada año, el multimillonario estadounidense Warren Buffet envía una carta a los inversionistas del fondo Berkshire Hataway –que preside– en la que, además de presentar los resultados, hace algunas recomendaciones. Y este año hizo una muy particular: “el mejor libro que leí el año pasado fue Shoe Dog a Memoir by the Creator of NIKE, Phil Knight”, escribe el magnate para quien “Phil es un hombre muy sabio, inteligente y competitivo y también es un narrador dotado”.

Esta, sin duda, es una razón de peso para que los empresarios y hombres de negocios tengan en su radar de lectura este libro, escrito por el propio fundador de la famosa marca de zapatillas y ropa deportiva, una de la más vendidas y reconocidas en el mundo.

¿Cuál es el encanto de este libro? Knight comparte a través de 400 páginas la historia interior de la multinacional, su creación y evolución en medio de un mundo cambiante en el que las marcas deben ser lo suficientemente fuertes para competir y ser rentables.

Este hombre de negocios, que se desempeñó como CEO de la compañía de 1964 a 2004 y como presidente del consejo hasta 2016, cuenta el “paso a paso” de forma fascinante, organizando los capítulos del libro por año y dedicando buena parte de los mismos a los primeros 10 años de la empresa, creada en 1962.

Todo comenzó en un momento de encrucijada. Con 24 años de edad, y luego de viajar por Asia, Europa y África, empezó a luchar con las grandes preguntas de la vida y del futuro. En ese momento, Knight decidió que el camino no convencional era el único para él. En lugar de trabajar para una gran corporación, crearía algo propio, nuevo, dinámico y diferente.

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En su libro, este millonario estadounidense cuenta el miedo y la frustración que le produjeron diferentes etapas al frente de la marca deportiva. Por ejemplo, describe cómo la primera vez que compartió públicamente su idea de vender zapatillas japonesas, sus compañeros de la Stanford Graduate School of Business, en donde estudiaba administración de negocios, no pudieron haber estado más desinteresados en el tema.

“Nadie hizo una sola pregunta”, escribe Knight en su libro. “Ellos saludaron mi pasión e intensidad con suspiros laboriosos y miradas vacías”, dice. Allí entendió que el reto no sería fácil, pero pronto ratificó que estaban equivocados.

Uno de sus primeros retos fue persuadir a su padre –un editor de periódicos– para financiar su idea, la cual se puso en marcha con US$50. La empresa tenía la misión de importar zapatillas de alta calidad y bajo costo de Japón, pues Knight pensaba que si las cámaras japonesas habían irrumpido con fuerza en el mercado de la fotografía, antes dominado por los alemanes, podía ocurrir lo mismo con las zapatillas para correr. Cuenta el libro que solo bastó un año para recaudar US$8.000.

Detalla los riesgos que enfrentó, los contratiempos, la permanente lucha con los competidores, los escépticos y enemigos y los banqueros hostiles, así como sus grandes triunfos. Sobre todo, recuerda la relación con su exentrenador de pista de la universidad, el carismático Bill Bowerman, quien fuera su primer socio en Blue Ribbon Sports, primer nombre que tuvo la pequeña importadora de zapatillas japonesas Tiger.

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La mayor parte del libro narra los primeros años de la empresa y su relación con Onitsuka, la firma que le proveía las zapatillas, la cual duró hasta 1971. En ese año, el empresario entendió que había llegado el momento de romper relaciones con los japoneses e independizarse y que, por supuesto, ya no podría contar más con los derechos de Tiger, por lo que debería crear una marca nueva.

A partir de ese momento, Knight decidió encargar la producción de sus propias zapatillas a una fábrica mexicana y a otra coreana y fue allí cuando contrató a Carolyn Davidson para que le hiciera un logo, que años más tarde fue conocido como el swoosh.

Para 1981 la empresa ya se había convertido en Nike Inc., la firma de productos deportivos número uno de Estados Unidos. Había salido con éxito a la Bolsa de Nueva York y sus dueños y principales ejecutivos se habían convertido en millonarios.

Así como narra de forma apasionante la historia del crecimiento de la compañía, también dedica capítulos a contar anécdotas personales, por ejemplo, una de ellas es cómo, en 2007, él y su esposa Penny fueron a ver The Bucket List en el cine y allí se encontraron con Bill Gates y Warren Buffet. Narra las conversaciones e historias compartidas con estos dos multimillonarios.

Knight concluye que, a pesar de todo su éxito, siempre hay algo más y algo nuevo que hacer. Sin duda, es una lección de la persistencia y las luchas que se deben librar a la hora de poner a “caminar” una idea de negocios.

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