| 3/8/2014 6:00:00 PM

Rápidos y furiosos

La Fórmula 1 se convirtió en el deporte favorito de los multimillonarios, no solo por la adrenalina, sino como opción para aumentar sus fortunas.

La Fórmula 1 es una de las disciplinas con mayor número de seguidores en el mundo. Y quizás la más glamorosa. Opulentos escenarios, millonarias inversiones y complejas tecnologías hacen parte del circuito de riqueza que mueve esta competencia, y que tiene a varios magnates al frente de los equipos.

En cada carrera los dueños de las escuderías avanzan en búsqueda de la meta de consolidar no solo su estatus deportivo sino económico. Sin duda uno de los más ricos de la competencia es el dueño de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, quien ha estado al frente de la misma durante los últimos 30 años y que, según Forbes, tiene una fortuna que asciende a US$3.800 millones.

El directivo, sin embargo, no ha escapado a la polémica y en la temporada 2014 que arranca el próximo 16 de marzo no estará presente en el Gran Permio de Australia porque afronta una acusación por soborno e inducción al fraude.

Según cálculos de Forbes y Sportbusiness, el valor de las escuderías se incrementa 15% cada año y Ferrari se consolida como el equipo mejor ranqueado, con US$1.323 millones, seguido de McLaren con US$920 millones y Red Bull, que ha sido valorada en US$500 millones.

Sin embargo, la riqueza de los dueños no es proporcional al valor de sus escuderías, pues muchos de ellos son empresarios que tienen otras fuentes de ingreso.

Estos son los dueños de los principales equipos que estarán presentes en la temporada 2014.

Gerard Lopez
Lotus Renault

Este empresario luxemburgués, hijo de emigrantes españoles, es socio fundador y accionista mayoritario del grupo Genii, dueño de la escudería Lotus. Hoy amasa una fortuna de 1.400 millones de euros. Lopez también fue cofundador de Mangrove Capital Partners, una firma de capital de riesgo especializada en tecnología que formó parte de la lista Forbes de las compañías más ricas de Europa en 2007 y 2008. Para Lopez, la Fórmula 1 se constituye en un índice de la economía y de ahí su importancia más allá del tema deportivo.

Vijay Mallya
Force India

El indio Vijay Mallya, cuya fortuna alcanza US$750 millones, según Forbes, es el presidente de United Breweries Group y de la aerolínea Kingfisher Airlines, empresa que frenó operaciones en 2012 debido a problemas económicos. En septiembre de 2007, Mallya adquirió el equipo de Fórmula 1 Spyker F1 Team, que a partir de 2008 inició su participación en la competencia con el nombre de Force India. Ese mismo año compró por US$111,6 millones el equipo de cricket Royal Challengers Bangalore y es propietario del Indian Express, un yate de 95 metros construido en el año 2000.

Toto Wolff
Mercedes
AMG Petronas


El expiloto austriaco es el actual director ejecutivo de Mercedes F1 y uno de sus accionistas mayoritarios con una participación de 30%. Además de ser uno de los dueños, este magnate es pieza fundamental en la dirección del equipo, tarea que lleva a cabo conjuntamente con el excampeón mundial Niki Lauda (accionista con 10%). El magnate también cuenta con una participación de 15% en el equipo Williams, la cual ha comenzado a vender con el fin de evitar conflicto de intereses.

Mansour Ojjeh
McLaren

El jeque saudita es de los más ricos de la Fórmula 1, según Business F1. Es uno de los fundadores y dueño de 25% de la escudería McLaren, y su participación en el equipo está valorada en unos 125 millones de libras. Su padre, Akram Ojjeh, creó el grupo TAG, conglomerado del que Mansour también forma parte. La organización es dueña de TAG Aviation, una empresa de por lo menos 100 aviones corporativos en Europa y Asia, los relojes TAG Heuer y un hotel en el Reino Unido, además de tener operaciones en el sector inmobiliario, comercial y de agricultura.

Dietrich Mateschitz
Red Bull

Con una fortuna de US$7.100 millones, es catalogado como un emprendedor exitoso al cambiar el panorama de la industria de bebidas que crean no solo una marca, sino la categoría de productos energéticos. Con Red Bull, Mateschitz se convirtió en el “salvador” de estudiantes, conductores y deportistas extremos que quieren potenciar su energía. Su escudería, que surgió en 2004 tras la compra de la británica Jaguar, maneja un presupuesto anual cercano a 150 millones de euros. Este magnate también es dueño del equipo Toro Rosso.

John Elkan Agnelli
Ferrari

Este italiano es el heredero del imperio de Giovanni Agnelli, fundador de Fiat, dueño mayoritario de Ferrari. Su abuelo se encargó de nombrarlo sucesor de sus negocios, valorados en más de 8.000 millones de euros y hoy está al frente de las decisiones más trascendentales en el caso de Fiat, el mayor emporio industrial de Italia, que recientemente anunció el cambio de su sede social a Holanda; el pago de impuestos en Londres y la cotización de las acciones en la Bolsa de Nueva York, además de Milán. Este hombre refinado, con gusto por el arte y las letras, tiene con los “pelos de punta” a los italianos por estas decisiones.

22 carreras en juego
La temporada 2014 será el campeonato mundial número 65 de Fórmula 1.

En esta oportunidad, todas las escuderías llevarán neumáticos Pirelli,multinacional con la que la competencia tiene firmado un contrato hasta2016 para realizar dicha proveeduría a los 11 equipos y 22 pilotostitulares encabezados por Sebastián Vettel, ganador de la temporada2013. El campeonato empezará, como ha sido habitual, en Melbourne, el 16de marzo, y terminará en Interlagos el 30 de noviembre, tras ocho mesesy medio de competencia, en la cual se efectuarán 22 carreras.
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