| 8/8/2014 6:00:00 AM

Los dueños del ladrillo

El aumento en los precios de la tierra catapulta a los millonarios que tienen allí sus inversiones.

A mediados de marzo, los españoles pusieron “el grito en el cielo” al enterarse de la venta del Edificio España, una emblemática construcción en el centro de Madrid, al magnate chino Wang Jianlin, dueño del poderoso grupo inmobiliario Wanda. La venta, por 265 millones de euros, la hizo el Banco Santander, que salió de esa valiosa propiedad durante años desocupada. Muchos diarios españoles llegaron a hablar de un ‘Chinawood’ para referirse al creciente interés de los millonarios chinos por comprar valiosos inmuebles en ese país.

Pero no solo chinos están haciendo jugosas ofertas por propiedades inmobiliarias alrededor del mundo. Otros magnates que amasaron su fortuna en el negocio de finca raíz siguen en la cresta de la ola con la tendencia alcista que registran los precios de la tierra.

¿Quiénes son los magnates de este negocio? La revista Forbes publicó recientemente un listado con los millonarios de la finca raíz en el mundo y encontró que en los cinco primeros puestos están tres ciudadanos chinos. Estos son los hombres más ricos del negocio de bienes raíces, según la publicación.

1. LEE SHAU KEE
Hong Kong
Henderson Land Development
US$21.800 millones


Nació en la provincia china de Guandong y a los 20 años se fue a Hong Kong e inició el negocio inmobiliario, que explica su fortuna. Además de ser el socio mayoritario de Henderson Land Development, tiene inversiones en restaurantes, hoteles, internet y petróleo. Fue directivo del Banco de China y de Hong Kong China Oil & Gas.

2. WANG JIANLIN
China
Wanda Group
US$15.800 millones


A los 35 años, después de haber hecho carrera en el ejército y de pasar por un cargo político, este millonario de 64 años incursionó como director de una inmobiliaria. En 1992 entró a Dalian Wanda Group, que hoy preside y es su mayor accionista. Tiene 75 grandes almacenes, 85 centros comerciales, 51 hoteles y ha comprado propiedades en EE.UU., España y Reino Unido.

3. DONALD BREN
Estados Unidos
Irvine Company
US$15.700 millones


Este estadounidense entró al negocio inmobiliario en 1958, cuando creó su firma Bren, para construir casas en el estado de Orange, California. Cinco años después compró 10.000 hectáreas y desarrolló la ciudad de Mission Viejo. Años después, junto a otros inversionistas, compró a Irvine –con cerca de 150 años– de la cual es accionista mayoritario.

4. CHENG
YU-TUNG
Hong Kong
Chow Tai Fook Enterprises
US$14.600 millones


Con 89 años, este magnate creó un conglomerado de negocios a partir del desarrollo de grandes proyectos de finca raíz que incluyen vivienda, oficinas, hoteles, casinos y puertos. También tiene negocios en joyas, telecomunicaciones y bancos. Está en la junta directiva del Hang Seng Bank, el tercer mayor banco de China.

5. GERALD CAVENDISH
Reino Unido Grosvenor Group
US$13.100 millones


El sexto duque de Westminster es el inglés más rico en su país y el mayor terrateniente de Reino Unido. A través de su firma Grosvenor, ha desarrollado propiedades inmobiliarias en Escocia, Cheshire y Lancashire. Es dueño de valiosos terrenos en el centro de Londres –Mayfair y Belgravia– y tiene propiedades en España y Canadá.
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