| 8/19/2005 12:00:00 AM

Petróleo Reservas de energía

El almacenamiento de petróleo, que durante mucho tiempo fue una actividad propia de las grandes compañías petroleras, cada vez toma más fuerza como un negocio rentable en sí mismo. A medida que los inventarios de combustibles han ido aumentando -hoy están llegando al nivel récord de 4.000 millones de barriles-, la capacidad de almacenamiento se ha ido saturando y la capacidad de almacenamiento es cada vez más preciada. Por eso, las compañías independientes, especializadas en almacenar petróleo, diesel y otros combustibles en tanques, están en pleno crecimiento. En Europa, la holandesa Vopak y la alemana Oiltanking, que son grandes jugadoras en este mercado, vienen expandiendo su capacidad en centros estratégicos para el comercio de petróleo. En Estados Unidos, los inversionistas del sector están dándoles cada vez más atención a las empresas que poseen infraestructura de almacenamiento. Kinder Morgan y Valero Energy LP, ambas estadounidenses, han venido adquiriendo activos; la primera pagó US$5.600 millones por Terasen, una empresa canadiense de oleoductos y almacenaje de combustibles, y la segunda se tomó en julio a Kaneb Services, una empresa estadounidense que también tiene capacidad para almacenar combustibles. Según los expertos, este negocio es rentable en la medida en que siga aumentando el precio del petróleo y las compañías petroleras quieran almacenarlo y venderlo cuando los precios estén más altos.
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