| 8/20/2004 12:00:00 AM

La hora del despegue

Lentamente, la economía de Venezuela levanta vuelo. En 2002 y 2003, el PIB del vecino país cayó 9% y 9,4% respectivamente, movido por la débil demanda interna. En 2003, el consumo final, público y privado, decreció 3,9% en tanto que la inversión lo hizo en 39%. Por su parte, la producción petrolera, que representa el 26% de su producto, cayó 8%.

Sin embargo, en 2004 el panorama ha empezado a cambiar. En el primer trimestre, la economía creció 29,9% con respecto al mismo período del año anterior. Y sin contar el PIB petrolero aumentó 18,8%. Por su parte, el comercio y la producción manufacturera crecieron 28% y 48%, respectivamente en el período.

Entretanto, la inflación, que fue de 27% en 2003, comenzó a ceder. En lo corrido del año, el costo de vida ha subido 9,8% mientras que hace un año lo hacía en 14%. Sin embargo, en los últimos 12 meses sigue alta al subir 22%. Igualmente, en 2003, el desempleo bajó 1,1%, pero se mantiene en niveles de 14%.

Con todo y a pesar de la pequeña base de donde parte, la CEPAL pronostica un crecimiento para Venezuela de 12% en 2004, el mayor de América Latina.
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