| 3/19/2004 12:00:00 AM

La deuda crece por estrechez La deuda crece por estrechez fiscal y bajos intereses

En 2003, el ritmo de endeudamiento de Estados Unidos creció 8,1%, la tasa de más alta desde 1987. En la medida en que las cuentas fiscales de Estados Unidos se deterioran, el gobierno central y los estatales recurren al endeudamiento. El gobierno central aumentó su deuda a una tasa de 10,4% en 2003. Por su parte, los gobiernos estatales, que desde hace varios años sienten la estrechez fiscal, crecieron su deuda 8,2% en 2003.

El consumidor estadounidense sigue siendo un motor de crecimiento. A pesar de que la recuperación económica de Estados Unidos no ha generado una caída en el desempleo, los hogares siguen endeudándose. Alentados por bajas tasas de interés, han aprovechado para consumir y financiar o refinanciar sus préstamos hipotecarios. Su endeudamiento creció 10,4% en 2003. Los préstamos hipotecarios aumentaron US$927.000 millones y crecieron 12,5% y los de consumo 5,2%. Con esto, el ahorro de los hogares estadounidenses se mantiene en niveles bajos. En 2003, la tasa de ahorro personal como proporción de los ingresos disponibles se mantuvo en 5,5%, cuatro puntos por debajo de la tasa de 2001.
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