El repunte del precio del petróleo

| 3/22/2002 12:00:00 AM

El repunte del precio del petróleo

Muchos analistas estaban pronosticando que este año el precio internacional del petróleo WTI (la referencia para Colombia) bajaría mucho más allá de los US$18 por barril que alcanzó en septiembre de 2001. Pero este año el precio ha aumentado y actualmente supera los US$24. Los analistas, como PIRA Energy Group, están pronosticando precios cercanos a los US$26 para el segundo semestre y US$24,2 en promedio para el 2002. ¿Por qué cambiaron tanto las expectativas?



Los analistas encuentran tres explicaciones. Primero, aumentaron las expectativas de una intervención militar de Estados Unidos en Iraq. Este país produce 2,5 millones de barriles al día, una cifra superior a los 1,5 millones que ha recortado la OPEP hasta ahora. Segundo, en Estados Unidos parece haber terminado la recesión y, por tanto, se espera un significativo incremento en la demanda por crudo. Por último, la OPEP decidió mantener su producción en 21,7 millones de barriles diarios durante el segundo trimestre, su nivel más bajo desde 1992 y menos de un tercio de la producción mundial. A mediano plazo, el mercado estará pendiente de la decisión de Rusia, el principal productor no miembro de la OPEP, de seguir apoyando o no el recorte de producción y la contrarrespuesta de la OPEP que tiene programado volverse a reunir en junio.
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