| 4/3/2009 12:00:00 AM

Pequeños pero poderosos

La necesidad de ahorrar espacio y energía ha llevado a las empresas a demandar servidores más pequeños que pueden gestionar varias tareas al mismo tiempo.

El auge en el uso de servidores, computadores e impresoras livianas, que permiten mejorar la productividad de las empresas y reducir costos en la operación, está llevando a los fabricantes de hadware a desarrollar diversas propuestas donde la funcionalidad es el común denominador para competir en el mercado.

La tendencia mundial es hacia la consolidación de servidores; es decir, a centralizar la administración de los sistemas y de las aplicaciones necesarias para el negocio, con lo cual las empresas pueden ahorrar espacio físico, disminuir el costo del servicio energético y gestionar su operación desde un mismo lugar. "Colombia es un mercado potencial para este tipo de negocios, debido a que en los últimos años se ha despertado una mayor conciencia en empresas de todos los tamaños por el uso de tecnologías más productivas", dice Carlos Villate, director de la investigadora de mercados IDC.

Una encuesta realizada por IDC con 700 empresas de América Latina, revela que si bien las expectativas de inversión en tecnología bajaron de 14% en octubre del año pasado a 8% enero de este año, Colombia, Perú y Chile figuran en la lista de los mercados con mayor potencial. En Colombia, la previsión de las compañías es aumentar la inversión de tecnología este año en 7%, Chile lo hará en un porcentaje similar y Perú en un 14,3%, según IDC.

Analistas del sector tecnológico consideran que uno de los factores a favor para los negocios en Colombia es que la compra y renovación de equipos empezó su despegue hace tres años (ver gráficos) y muestra una tendencia de crecimiento en la medida que surjan propuestas eficientes a buen precio. En el caso de la venta de servidores, se pasó de comercializar 12.200 unidades en 2004 a 20.000 unidades en 2007, siendo las grandes y medianas empresas las principales compradoras del producto. No se tienen estadísticas precisas de cuánto creció el mercado el año pasado, pero los empresarios sienten que se registró una buena dinámica como resultado de los desarrollos dirigidos a las Pymes y las alternativas de financiación dirigidas a este segmento.

Otra tendencia está en las 'máquinas listas para trabajar'. Un buen ejemplo es Lotus Foundations Start, un servidor creado por IBM que incluye precargadas todas las aplicaciones que necesita una pequeña empresa para comenzar a trabajar en red. Entre otras, integra herramientas para correo electrónico, recuperación de datos y copias de seguridad, interoperabilidad y una suite de programas de oficina, con procesador de texto y hojas de calculo. "Este equipo cuenta con licencias para 10 computadores y se instala en menos de 30 minutos. Además, sus herramientas se administran desde cualquier navegador de internet", comenta Mario Jaramillo, director regional de la unidad de negocios IBM de Nexsys Latinoamérica, su distribuidor exclusivo en Colombia. El precio de este equipo comienza en US$4.000.

Gregorio de Freitas, gerente de STG System Technology Group de IBM, dice que la compañía desarrolló un completo portafolio para Pymes que incluso ofrece financiamiento mensual a través de la línea IBM Global Financing.

Cisco Systems, por su parte, tiene varias alternativas para Pymes y traerá a finales de este año servidores de gran escala que aprovechan la virtualización; es decir, la capacidad de realizar varias tareas en un solo servidor físico, con los cuales atenderá empresas que desarrollan grandes centros de datos, como telefónicas e instituciones financieras.

La expectativa de las empresas se centra en aprovechar la capacidad que tienen los mercados de América Latina, especialmente Colombia, para ampliar la cobertura y asegurar el crecimiento en las ventas.



En la era del portátil

En el renglón de los computadores también se esperan cambios significativos. "Los PC de escritorio van a desaparecer en todo el mundo en menos de tres años y los portátiles se convertirán en la unidad de trabajo móvil y fija", sostiene Hernán Rodríguez, country manager en Colombia de Toshiba.

Las estadísticas del mercado muestran que durante 2006 y 2007 la venta, tanto de portátiles como de equipos de escritorio, creció significativamente debido, a juicio de los empresarios, a la variada oferta de marcas importadas y locales, a la caída en el precio del dólar en 2008 y a la exención de IVA para equipos de cómputo.

La facturación de computadores de escritorio pasó de US$256 millones en 2004, a US$477 millones en Colombia en 2007, y la de portátiles, de US$73 millones a US$436 millones en el mismo periodo. Sin embargo, Rodríguez considera que "América Latina tiene un potencial grande para la venta de portátiles. El año pasado se vendieron alrededor de 700.000 equipos y con los avances tecnológicos y las ofertas que salen casi a diario, el mercado seguirá creciendo".

Los empresarios no prevén un incremento en los precios, a pesar de la recuperación del dólar, pues consideran que los avances de la tecnología permitirán mantener los precios. "Hay que tener claro que uno en tecnología nunca tiene lo último. Todos los días hay nuevas propuestas y en esa medida las referencias anteriores bajan de precio y son más asequibles para el consumidor", dice Rodríguez, de Toshiba.

Los fabricantes de computadores están dispuestos a invertir en el posicionamiento de sus marcas, pues sienten que la competencia será reñida y diseñarán todo tipo de estrategias para conquistar al cliente final.

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