| 1/6/2010 5:00:00 AM

Juicio a los lectores de libros electrónicos

Los lectores de libros electrónicos están entrando con fuerza en el mercado editorial. Las tres marcas más reconocidas de este tipo de dispositivos son Kindle, Nook y Sony ¿Cuál es la mejor?

Un lector de libros electrónicos es un dispositivo pequeño y portátil que permite que se descarguen y lean libros completos, revistas y periódicos en formato digital. A diferencia de un computador o un portátil, un lector de libros electrónicos está diseñado específicamente para imitar la tinta de un lapicero y las hojas de un libro real.

Los lectores especializados utilizan una tecnología denominada tinta electrónica que consigue pantallas sin retroiluminación que no cansan la vista. Esto quiere decir que se puede leer un libro en estos dispositivos sin sufrir las incomodidades del brillo en la pantalla, la luz de fondo y la tensión ocular, que se sufren con una pantalla normal.

Estos dispositivos son ligeros, delgados y fáciles de cargar, características esenciales para poderlos usar en cualquier parte. Dependiendo del modelo los lectores pueden pesar casi 250 gramos y ser de 1/3 de pulgada de ancho.

Estos dispositivos se prestan para que los lectores ávidos, aquellos que acostumbran devorar novelas en las vacaciones, o para que los estudiantes universitarios o de colegio no tengan que llevar muchos libros en su maleta, simplemente se cargan los textos en el dispositivo y los pueden llevar a cualquier lado.

Se debe tener en cuenta que, a diferencia de los libros en papel, cuando se adquiere un libro electrónico no se compra una copia de este sino en realidad una licencia para usar esa copia digital.

Estas licencias, vienen protegidas por sistemas de gestión de derechos digitales (DRM), y tienen restricciones que no permiten regalar, prestar o vender los libros comprados a otros usuarios.

La decisión sobre qué tipo de lector de libros electrónicos debe comprar dependerá en parte de la estética del dispositivo, y que las características técnicas de ellos son muy similares.

En el tamaño de la pantalla también importa. Mientras más grande sea, mejor. De esa forma cabe una página entera en letra grande. Asimismo para decidirse por una marca específica hay que comparar el peso, la duración de la batería, los formatos que lee, la ergonomía, el criterio con el que están dispuesto los botones y los 'extras' como el wifi.

Finalmente, hay algunas diferencias en contenidos entre marca y marca. Sony, por ejemplo tiene precios especiales para el Wall Street Journal o el Financial Times.

Diferentes opciones

Los modelos más conocidos de libros electrónicos son el Kindle 2 de Amazon, el Nook de Barnes and Nobles y los diferentes modelos que ofrece Sony. Sin embargo, hay una gran cantidad de marcas que ofrece el mercado para este tipo de dispositivos.

(Ver Recuadro)


Kindle 2 de Amazon

Es la versión más nueva del lector de libros electrónicos de Amazon, pesa 289 gramos y tiene pantalla de 6 pulgadas. Utiliza red 3G, lo que significa que se pueden comprar y descargar libros al dispositivo en cualquier momento sin necesidad de un computador.

La conexión a la red 3G no tiene ningún costo y tiene cobertura en casi todo el mundo. Las descargas se pueden realizar únicamente desde Amazon y por medio de cable USB cargarlos desde su PC, Mac, Iphone, Blackberry, entre otros.

Tiene teclado para poder realizar anotaciones en los libros que está leyendo, pero como buena imitación de su contraparte de papel, no permite leer en lugares oscuros y la orientación de los textos es siempre vertical.

Los libros se encuentran disponibles en cualquier momento. El aparato tiene una memoria interna de 2GB con capacidad para almacenar alrededor de 1.500 títulos, sin posibilidad de expandir la memoria.

Lee formatos .doc, .html, .txt, y PDF, adicionalmente cuenta con una característica que permite convertir texto a voz y escuchar la versión de audio de todos los libros, revistas y periódicos.

El precio del dispositivo es de US$259 y el de libros puede estar por debajo de los US$12 para los Best Sellers, y para los otros títulos se pueden encontrar precios por debajo de US$4. Los periódicos y revistas se pueden descargar por precios hasta de US$1,99.

Nook de Barnes and Noble

El Nook de la cadena de librerías Barnes & Noble, pesa 317 gramos, tiene pantalla táctil de 6 pulgadas, de las cuales 3,5 pulgadas son a color en donde se pueden ver las portadas de los libros. Cuenta como el lector de Amazon con red 3G gratuita en Estados Unidos, así como la posibilidad de acceder a Internet por medio de Wi-Fi para comprar los libros.

Si no tiene ninguna de las posibilidades anteriores, contiene el puerto USB para cargar los libros desde el PC, Mac, Blackberry, iPhone y otros. Gracias a su compatibilidad con Google Books los usuarios de este dispositivo pueden descargar los libros de dominio público de Google.

Una característica buena que tiene este lector es que se pueden compartir los libros con las personas que también usen Nook, tengan un computador o iPhone con el software de Barnes & Noble eReader instalado, por un tiempo de 15 días.

También tiene una memoria de 2GB y tiene puerto para una memoria expandible SD.

Lee formatos PDF y Epub, también permite escuchar los audio libros o música en formato MP3.

El Nook cuesta lo mismo que el Kindle, unos US$259.

Daily Edition de Sony

La última versión de lectores de libros electrónicos de Sony, pesa 361 gramos y tiene pantalla de 7 pulgadas. Al igual que sus competidores, esta nueva versión utiliza tecnología 3G para descargar los libros directamente desde el dispositivo sin necesidad de conectar un cable USB a un computador con Internet.

La conexión inalámbrica para descargar los libros no tiene ningún costo, pero solamente tiene cobertura en Estados Unidos, para los otros países se deberá usar la conexión con un computador, tiene compatibilidad con PC y Mac.

Las descargas se pueden realizar principalmente de Google Books, gracias a un convenio los usuarios de estos dispositivos tienen acceso gratis a más de 500.000 títulos de dominio público, también podrán comprar los títulos que no se encuentren entre estos en la tienda de Sony “Reader Store” o en cualquier librería electrónica.

El teclado es reemplazado por una pantalla táctil haciéndolo más agradable estéticamente. Adicional a esto, la pantalla tiene la capacidad de cambiar la orientación de vertical a horizontal y tiene un corredor de luces a los costados para poder leer en la oscuridad.

Tiene memoria interna de 2 GB y también tiene la posibilidad de expandirla ya sea por medio de una tarjeta Stick Pro Duo y SD. Soporta los formatos Adobe PDF, Microsoft Word, BBeB Book y otros formatos de texto como EPUB/ACS4, también convierte texto en audio.

El precio del dispositivo es US$400, el de los libros, revistas y periódicos es cercano a los de Amazon. Sony en su tienda ofrece en exclusiva suscripciones de bajo costo a periódicos como Wall Street Journal, Financial Times y New York Post, entre otros.

Por ejemplo la copia digital del Wall Street Journal se venderá por US$14,99 al mes, y opcionalmente se puede agregar el envío de un resumen diario por US$5. El New York Post es más barato y costará sólo US$9,99 al mes.

Dentro de las otras marcas de lectores que existen están el de fabricación china Papyre o Halin, el Illiad y el Cybook Gen3, entre otras marcas japonesas y chinas que ofrecen diferentes diseños más que utilidades.

Finalmente, sea cual sea el que se escoja, hay que tener en cuenta que la tecnología que utilizan los libros electrónicos es aún muy temprana, y le hacen falta características básicas de la imagen como el movimiento, o el color. Si vive en Colombia deberá comprarlo por Internet pues aún no se encuentran en las tiendas de tecnología del país.

Por lo que su número de usuarios es todavía muy pequeño, los precios se pueden considerar altos, o se puede llegar a pensar que a medida que vayan avanzando en tecnología y número de usuarios estos disminuirán.

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