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Alberto Bernal es socio de Bulltick, una firma de inversión e investigación económica con sede en Estados Unidos. Con frecuencia visita Colombia, donde todavía tiene fuertes lazos familiares.

| 9/14/2012 4:21:00 PM

El joven profeta

Alberto Bernal se ha convertido en una de las voces más escuchadas sobre la actualidad económica. Es uribista, tuitero compulsivo y defensor a ultranza del capitalismo. Esta es su historia.

CNN, El Economista de México, Bussinesweek, CNBC y casi toda la prensa colombiana lo consultan cotidianamente para hablar de economía. Ha asegurado que el final del euro sería como si un “asteroide cayera en la tierra”. Igualmente ha pronosticado que el bajonazo en seguridad será un golpe de gracia para la inversión en Colombia. Sobra decir que es un escéptico del proceso de paz. Ha criticado a Chávez, a Cristina Fernández y a todo gobierno que no crea en el libre mercado.

Por ser tan combativo, le han llovido críticas y reconocimientos. Las primeras, en twitter, donde ya es identificado como un “furibista” por sus posiciones a favor de la seguridad democrática y la confianza inversionista. Cree que Álvaro Uribe realmente salvó al país de la catástrofe.

Los reconocimientos vienen de los mismos medios que lo buscan para escuchar sus opiniones. En 2006 fue considerado por la Revista Dinero como uno de los profesionales más asertivos en las proyecciones económicas. El diario La República y las revistas Poder y Gerente lo rankearon como uno de los más influyentes líderes de opinión en la región.

Se trata de Alberto Bernal, un colombiano que actualmente se desempeña como socio y director de investigaciones de la firma de mercados Bulltick, hoy fuente casi obligada para muchas personas que quieren saber para dónde va la economía.

Su doble condición de ciudadano colombiano y estadounidense le permite estar al tanto de la actualidad de ambos países. Nació en New Orleans, porque sus padres estaban allí estudiando. Pero desde los 18 meses de edad vino a vivir en Colombia. “Estudié en el Colegio Andino y empecé economía en la Universidad de los Andes. Sin embargo, terminé graduado de la Universidad de New Orleans. Mis papás se fueron nuevamente a vivir a Estados Unidos en 1992. Ellos eran médicos y salieron por cuestiones de seguridad”, recuerda.

Se graduó en Estados Unidos como economista de la mencionada universidad y volvió a Bogotá para trabajar en Correval y en el Banco de Bogotá. Primero fue analista de riesgo y luego trader de monedas. Así empezó a vivir la pasión por los mercados financieros.

Viajó luego a Alemania, gracias a una beca de la Universidad Instituto de Economía Internacional de Kiel, donde concluyó una maestría en Investigación. De allí dio el salto definitivo a Estados Unidos, en julio de 2000. “Terminé trabajando en Idea Global, en Nueva York. Cuando estaba terminando la maestría hice la tesis sobre la economía argentina. En Idea Global estaban buscando alguien enfocado en ese país. Encontré la oferta de trabajo en un clasificado de The Economist. Entonces aprendí que toca leer The Economist también para buscar trabajo”.

Luego de Idea Global pasó a Bear Stearns. Se desempeñó en el departamento de investigaciones, hasta que en 2008 el Banco entró en crisis. Bernal fue despedido y sintió de frente el golpe de la recesión. “Fue una experiencia complicada, porque uno queda en la incertidumbre y yo ya tenía familia”, explica.

Bernal considera que las razones de la crisis financiera mundial son claras. Primero, muchos violaron la ley de oro de la inversión: no poner todos los huevos en la misma canasta. “Los mismos profesionales cometimos ese error, porque teníamos gran parte de nuestro patrimonio invertido en el Banco. Eso todo se perdió; prácticamente, un año de salario”.

La segunda equivocación fueron los excesos por parte de los trader y ejecutivos financieros. “Una compañía como Bear Stearns, con 14.000 empleados, llegó a generar utilidades por US$1.500 millones, prácticamente por cada trabajador se generaron más de US$100.000 en ganancias. Eso sucedió porque había capacidad de endeudarse en exceso, las tasas estaban bajas y se asumió que todo iba a seguir así, desde 2007 hasta la eternidad”.

Fe de puro capitalista

A pesar de todos los problemas, Bernal cree que el libre mercado es el único sistema efectivo para aumentar los ingresos de las sociedades de indefinidamente. “No es el sistema más justo, de hecho no lo es, pero sí es el más eficiente. La historia ha demostrado que los sistemas más justos, son completamente ineficientes. Por ejemplo, la Unión Soviética. Eso no funcionó”.

Piensa que la economía nacional hoy está más fortalecida que hace una década, pero no se atreve a asegurar que el país esté blindado. “Nadie va a estar blindado si el euro desaparece”, explica, porque, según sus cuentas, en 2013 se vencen contratos por US$6 billones. “La mitad de esos contratos está atada al euro. Supongamos que el euro desaparece. Sería tan grave la cuestión que no habría salida ante semejante choque en una forma amigable. Por lo tanto, estaríamos en una crisis mundial sin precedentes, 10.000 veces peor que la de 1929. Como si cayera un asteroide en la tierra”.

Su uribismo es un tema recurrente. Da esa pelea a través de las redes sociales, donde muchos le critican que defienda al expresidente, quien, según él, realmente salvó al país de la catástrofe.

Bernal vive apegado a su familia, conformada por su esposa y dos niños de seis y cuatro años. Ellos son el eje de su existencia. “Es lo mejor que he hecho”. Además, en sus ratos libres monta bicicleta y trota. También tiene tiempo para la lectura: “pura literatura contemporánea: García Márquez, Vargas Llosa, Coelho. En música, prefiero la electrónica: Van Buuren, David Guetta, Dash Berlin. También me gusta Diomedes Díaz”.

Este economista colombiano se ha convertido en uno de los especialistas más consultados sobre asuntos financieros y económicos. Con un pie en Colombia y otro en Estados Unidos, donde vive desde hace una década, se ha convertido en un profeta de dos tierras.

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