| 4/11/2017 6:00:00 PM

Los enredos de los operadores en el Puerto de Buenaventura

Algunos operadores de Buenaventura están muy molestos con la Sociedad Portuaria de la ciudad porque se sienten excluidos y ‘traicionados’ por la administración. Ya hay querellas en curso.

Entre 2006 y 2007 el fallecido ministro del Transporte Andrés Uriel Gallego Henao se acercó a los representantes de la Sociedad Portuaria Regional de Buenaventura (SPRBUN) para iniciar las negociaciones que permitirían ampliar la concesión que se vencía en el año 2014. Una de las peticiones del ministro Gallego era incluir en la operación del puerto a las pequeñas empresas que se dedicaban al almacenamiento, cargue y descargue de bienes y mercancías. Según varios representantes de esas compañías consultadas por este medio, en un principio la SPRBUN no vio ningún problema con esa inclusión.

Así las cosas, dicho acuerdo pasó a manos de la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC), entidad encargada de aprobar dicha integración empresarial. El vehículo o mecanismo escogido para cumplir con ese requerimiento del gobierno anterior era Tecsa, o Terminal Especializado de Contenedores de Buenaventura S.A, el cual fue creado por la propia SPRBUN en 1999 para atender las necesidades de operación del puerto.

Según los voceros de los operadores marginados, cuatro grandes operadores tenían participación accionaria en Tecsa: Maritrans S.A., Gran Portuaria Buenaventura Ltda., Elequip S.A. y Nautiservicios S.A. Cada una tendría una participación cercana a 11% en Tecsa, mientras la SPRBUN tendría cerca de 52% de la sociedad.

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La idea inicial del Gobierno, la SIC, el puerto y Tecsa era que los pequeños operadores, cerca de 50 empresas, tuvieran acceso a 14,99% de las acciones de Tecsa y de esta manera evitar la pérdida de empleos o que ‘los sacaran de taquito’ más adelante.

Foto: Pedro Gutiérrez, empresario portuario

Hasta ahí las cosas parecían marchar bien. Sin embargo, los operadores pequeños del principal puerto sobre el Pacífico colombiano se quejan de que el acuerdo nunca se cumplió y advierten, además, que se han venido cometiendo infracciones y delitos para mantener esa exclusión. La insatisfacción llevó a uno de los operadores, el capitán Pedro José Gutiérrez, a instaurar una denuncia ante la Fiscalía.

Algunos abogados conocedores del caso y que trabajan con operadores excluidos advierten que, mediante maniobras, al menos un miembro de la junta directiva de la Sociedad Portuaria habría logrado incrementar el valor de la acción de Tecsa, al parecer, para beneficio propio. “Entre 2007 y 2009 la acción de Tecsa estaba en US$3, entre 2010 y 2012 alcanzó los US$15 y en 2014 llegó a US$27. Es evidente, inflaron el precio de la acción para después lograr beneficios personales”, dice uno de los juristas.

Los reclamantes también explicaron que en 2015 la junta directiva de la Sociedad Portuaria decidió comprar las participaciones accionarias de las 4 grandes operadoras, dejando por fuera y desconociendo el acuerdo inicial para incluir a los pequeños. Luego, el 19 de abril de 2016, se fusionó Tecsa con la Sociedad Portuaria, una decisión que fue interpretada por los pequeños operadores como la estocada final. La documentación presentada por los operadores excluidos es tan extensa que da para varios libros. En esos documentos se da cuenta –según ellos– de manipulación de actas de juntas, conflicto de intereses y administración desleal, entre otras irregularidades. El capitán Pedro José Gutiérrez, contrató al abogado Abelardo de la Espriella para denunciar ante la Fiscalía tales hechos.

Entre los denunciados están Víctor González, gerente de la Sociedad Portuaria; Manuel Parody, empresario portuario, y Rudolf Hommes, exministro de Hacienda. “También presenté queja en mayo de 2015 ante la Superintendencia de Puertos, sin respuesta alguna”, explicó Gutiérrez a Dinero.

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La pelea es de alto calibre, teniendo en cuenta el recorrido y protagonismo de los implicados. Por ahora se esperan definiciones de distintas instancias y el desarrollo de un conflicto que sigue su curso.

Las respuestas 

Ante las denuncias, la SPRBUN –a solicitud de Dinero– respondió un cuestionario. Estas son las respuestas que envió el equipo jurídico de la Sociedad Portuaria.

Algunos operadores portuarios de Buenaventura han expresado su malestar por supuestas maniobras que los han dejado por fuera de la operación. ¿Cuál es la opinión de la SPRBUN frente a las acusaciones?

La SPRBUN no se vale de maniobras para ninguna de sus actuaciones, en cada caso nuestro actuar se ha basado en el ordenamiento legal y particularmente en el estatuto portuario, fundamentado en la Ley 01 de 1991; es así como, en el mes de febrero de 2016, en reuniones con la Superintendencia de Puertos, los representantes de los Operadores Portuarios (Acop) y representantes del Ministerio del Transporte, se establecieron los parámetros de calidad y de infraestructura de equipos para contratar los servicios portuarios, donde un gran porcentaje de estos operadores demostraron no cumplir las exigencias mínimas requeridas. Por otro lado, acatando las directrices del Ministerio de Trabajo, hemos iniciado un proceso de contratación de personal en actividades directamente relacionadas con la operación. Por tanto, algunos servicios prestados por terceros en la operación de cargue y descargue de motonaves van a ser prestados directamente por SPRBUN. Con lo cual no se logrará un resultado diferente a que el personal que históricamente ha trabajado por jornadas en contratos con terceros operadores por buque laborado ahora trabajarán en condiciones de contratos laborales con el respeto de todos los requisitos de ley, seguridad social y estabilidad laboral.

¿Es cierto que hace unos años había un acuerdo según el cual los operadores pequeños debían tener una participación de Tecsa? ¿Eso se respetó?

En la extinta empresa Tecsa se respetaron todos los compromisos con los accionistas, sin mediar sesgos del tamaño de los operadores que participaron en esta importante empresa. Es importante aclarar que la evolución del negocio portuario exige cada vez de mayores capitales e inversiones que requieren cambios, alianzas y uniones en las que algunas partes puedan sentirse menos beneficiadas.

¿Qué opina la Sociedad frente a la demanda interpuesta contra algunos accionistas del puerto por este caso Tecsa?

No hay opinión diferente a la de la sabiduría de la ley.

¿Es cierto que algunos miembros de la junta directiva del Puerto resultaron beneficiados económicamente tras la compra de acciones que hizo el puerto en Tecsa?

La adquisición de Tecsa en su momento fue una decisión fundamental para unificar la administración y la operación del terminal marítimo como modelo de gestión que permitió a la SPRBUN funcionar en igualdad de condiciones con los otros terminales en el país y que hoy nos tiene en un muy alto nivel de competitividad, como es el compromiso con el comercio exterior colombiano.

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