| 9/18/2014 4:20:00 PM

¿Quiere cacao?

Los productores colombianos de cacao quieren aprovechar el déficit mundial del grano. La meta es aumentar las exportaciones que hoy son de 7.000 toneladas.

Mientras en el mundo hay preocupación por la escasez de cacao debido al déficit de 160.000 toneladas para el año que termina este 30 de septiembre, según la Organización Internacional de Cacao (Icco), los empresarios que se dedican a esta actividad en el país ven en esta coyuntura una oportunidad de oro.

Actualmente países africanos como Costa de Marfil, Ghana y Nigeria, que son los principales productores del grano, con 75% de participación en el mercado mundial, enfrentan una reducción en sus rendimientos y el envejecimiento de los cultivos. Esto pone en riesgo el suministro para los próximos años. A la escasez se suma un mayor consumo del grano en China, donde las ventas de chocolate aumentaron 6,9% en 2013 y lo harán 6,6% en 2014, de acuerdo con Euromonitor.

En el mundo se producen 3,9 millones de toneladas y son pocos los países que pueden incrementar sus siembras, aspecto que los cultivadores colombianos quieren aprovechar según afirma el presidente de la Federación Nacional de Cacaoteros, Eduard Baquero, pues en el país existen suficientes áreas para sembrar más. Se destacan además zonas potenciales como los Llanos, el Magdalena Medio, la Costa y Nariño.

En Colombia hay 155.000 hectáreas sembradas del grano, con una producción de 47.000 toneladas en 2013 y una proyección de 50.000 toneladas para este año. Del total sembrado, 80.000 hectáreas están envejecidas y tienen problemas fitosanitarios que obligan a hacer una renovación de plantaciones. Solo con este proceso el país duplicaría la producción, dice Baquero, pero reconoce la urgencia de que este inicie en 2015.

Del monto producido en 2013, Santander aportó 19.000 toneladas, seguido de Arauca con 4.500 toneladas, mientras Antioquia alcanzó 3.600 toneladas. También se destacan departamentos como Huila, Tolima, Cundinamarca, Meta y Boyacá.

Producto fino

Un tema clave para los nuevos negocios es que Colombia hace parte del exclusivo club de los países que producen cacao fino de sabor y aroma. Del total producido en el mundo, solo 5% tiene esta particularidad, según la Icco. El país compite en este tipo de cacao con Ecuador, que produce unas 85.000 toneladas con estas características, y Venezuela, cuya producción asciende a 20.000 toneladas que exporta en su totalidad. Colombia solo vende al exterior 7.000 toneladas.

El panorama no puede ser mejor, reconoce Baquero. El incremento en la demanda y la poca oferta generó un alza en el precio internacional del grano que en julio pasado alcanzó US$3.219 por tonelada en Nueva York y se espera que estos niveles se mantengan como consecuencia del déficit, situación que también buscan aprovechar los empresarios.

El país cuenta con un paquete tecnológico fruto de un trabajo de investigación desarrollado por la Federación junto con entidades del agro como el ICA y Corpoica, que les permite a los empresarios ser más eficientes y alcanzar productividades superiores a las registradas en el mundo. El promedio en los países productores es de 450 kilogramos por hectárea al año y con la tecnología colombiana se pueden alcanzar hasta 2.000 kilogramos por hectárea al año.

Las oportunidades están servidas para que los cacaoteros colombianos puedan sacar provecho de la actual coyuntura y alcanzar el aroma del éxito.
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