| 12/14/2017 12:01:00 AM

Los retos del Ministerio de Comercio propuestos para 2018

Recuperar confianza, aumentar el crédito a empresarios, reactivar el consumo y exportar más son prioridades en la agenda. El contrabando, la gran preocupación.

La desaceleración económica, la lenta recuperación exportadora y el contrabando han puesto al sector productivo ‘contra las cuerdas’. Pero, en medio de un escenario complejo, el Gobierno sigue destapando sus cartas para recuperar confianza y reactivar el sector productivo. Al frente de esta estrategia está la ministra de Comercio, María Lorena Gutiérrez, quien trabaja a marchas forzadas para recuperar la confianza, aumentar el flujo de crédito al sector productivo y en su propuesta de poner foco a un grupo de productos con alto potencial exportador para recoger esos ‘mangos bajitos’. Esta es su estrategia.

¿Por qué las exportaciones demoran en reaccionar?

Creo que las noticias en materia de exportaciones, al cierre de octubre, son buenas. Llevamos más de 12 meses creciendo en ventas al exterior. Obviamente, si lo comparamos con el boom petrolero y minero de hace tres años, aún no estamos en esos niveles, pero la buena noticia es que se ha diversificado la oferta exportable. Antes estábamos cómodos porque 70% u 80% de nuestras exportaciones eran minero-energéticas, ahora están alrededor de 51% y esa es una buena noticia, porque hemos reaccionado en cambiar nuestro portafolio de bienes en el que el agro y el sector metalmecánico viene creciendo.

¿Cómo aumentar las exportaciones?

Este país era muy cerrado, había poca cultura de la internacionalización, que la verdad es un tema de largo plazo. Un empresario no dice un día: mañana empiezo a exportar y lo logra, porque necesita capital, pasar de ser empresas familiares a contar con otros accionistas y a muchos les da susto recibir recursos de fondos de capital. Además, cambiar esta mentalidad no es fácil, están de otra parte los temas de calidad, en los que hay que invertir para lograr los estándares internacionales y acceder a nuevos mercados.

¿Cómo se logró con el aguacate?

Lo del aguacate hass es un éxito que muestra lo que es un trabajo en equipo que lleva tres años. Todavía con Analdex y el ICA estamos en tareas de ir finca por finca para verificar todos los estándares, porque no es tan fácil exportar. Este proceso empezó abriendo los mercados con los TLC que nos dan acceso a otros países. Ahora la prioridad es trabajar en la oferta exportable, focalizarse en qué productos y a dónde.

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¿La idea es definir un grupo de productos con potencial exportador?

Yo estoy impulsando la idea de que escojamos los 10 nuevos productos de exportación y arranquemos un proceso como el que hicimos con el aguacate. Por ejemplo, hay una gran demanda de limones en Europa y Estados Unidos y nosotros somos muy buenos con este producto, pero necesitamos que los limones, la tilapia y otros productos tengan la calidad requerida y la demanda.

¿Esto implica hacer renuncias?

No es que uno le diga al señor que esté haciendo otra cosa que no puede exportar o que no se le va a dar la ayuda. La tendrá, pero debemos tener prioridades, un foco estratégico en productos con alto potencial y ya hemos visto que los tenemos en productos como cacao, aguacate, limones y la tilapia, entre otros. Estos pueden ser unos ‘mangos bajitos’ dentro de una mesa agroexportadora. Con Procolombia tenemos identificados los mercados, pero lo que ahora hay que hacer es trabajar aquí muy fuerte en la oferta.

¿Por qué no se aprovechan más los TLC?

No se trata de buscar culpables. Hay que ser propositivos y para eso creo en el acompañamiento, en los incentivos para apoyar las empresas y en que el Gobierno tiene que invertir más en laboratorios de calidad, como lo hacemos con el Instituto de Metrología y con el PTP, porque un empresario no va a montar solo un laboratorio para medir, por ejemplo, el maquillaje. Por eso las apuestas se deben hacer en algún sentido, porque uno no puede apostar a 50 sectores para montarle a cada uno laboratorios. Uno tiene que ver cuál es el potencial, cuáles son las cosas de más corto plazo que se pueden lograr.

¿Cómo es integrarse en cadenas de valor?

Mirando cuáles son las demandas y necesidades del producto final y enfocándose en las cosas que uno pueda fabricar, como la pieza que hacemos para Airbus en Dosquebradas (Risaralda). Aunque en los mercados internacionales las empresas van buscando dónde producir, podemos ayudar a unir la oferta y la demanda. Ahí hay una oportunidad interesante con la Alianza del Pacífico, porque somos cuatro países que podemos sumar.

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Con dólar barato algunas empresas dejaron de producir para importar, ¿cómo revertir esto?

Creo que es difícil, pero no solo por el dólar. Hace poco lanzamos Colombia Productiva, tratando de ayudarles a las Pymes a que tengan esa vocación de ser productivas y exportar. Es increíble que 90% de nuestras empresas son Pymes y solo una de cada cuatro exporta, o sea que hay un gran potencial. Hay casos muy exitosos, lo que hay que hacer es darles el acompañamiento y es lo que estamos haciendo desde el Ministerio.

Este ha sido un año difícil, ¿cómo lograr la reactivación?

Primero, recuperando la confianza empresarial, que para mí es fundamental, porque la incertidumbre ha frenado muchas cosas. El segundo tema es darles liquidez a los empresarios, porque los recortes en las tasas no se han trasladado al crédito, por eso estamos lanzando líneas blandas con Bancoldex. También hay que aumentar el consumo y para lograrlo, estamos diseñando líneas especiales para compras, por ejemplo, de línea blanca y electrodomésticos. También planeamos lanzar campañas con las grandes superficies, que incluyen descuentos y campañas de promoción. Acabamos de lanzar ‘Compre Colombiano’ tratando de impulsar el consumo de nuestros productos.

¿Cómo frenar el contrabando?

Tenemos una medida de control que se llama el ‘Viacrucis Aduanero’, que se aplica a prendas de muy bajo valor, a las cuales se les revisa todo y se les hace una inspección puntual, porque casi todas las mercancías que son de contrabando son de valores ínfimos.

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¿Qué tan efectiva ha sido?

Pues tuvimos que hacer algunos ajustes, porque para algunos, hecha la ley, hecha la trampa. La corrección que hicimos ahora, con un decreto que está por salir, busca evitar lo que se está viendo, porque aunque primero controlábamos solo por precio, nos metían temas de peso y ahora nos toca controlar por peso y por precio.

¿Cómo operará?

Como hay que hacer inspección física, en el Viacrucis Aduanero hicimos unos umbrales y por eso ahora algo que valga US$4 no puede pesar un kilo, porque hacemos una correlación de peso con precios. Estamos haciendo un mejor control al poner estas dos variables. Panamá ha rechazado estas medidas, que considera restrictivas. Panamá es super importante, porque es nuestro socio comercial y nuestro vecino, pero no produce confecciones, aunque tiene un puerto libre por donde entran confecciones y muchas cosas más. A ellos les ha molestado esta medida de control aduanero.

Turismo, la gran apuesta

El país es visto con mejores ojos afuera que adentro, dice la ministra María Lorena Gutiérrez, lo que anima el turismo en el país. “Lo positivo es que pasamos de 1 millón de visitantes en 2009 a casi 6 millones este año y ya es el segundo renglón en generación de divisas”, destaca.

Pero, como su prioridad es tener también foco, trabaja en desarrollar unas líneas que generen más impacto económico. En este sentido, le está apostando al turismo corporativo o de negocios –cuyo gasto promedio diario es de US$450 –. De hecho, el Gobierno ha financiado la construcción de unos 30 centros de convenciones.

También se impulsa el turismo de aves, que genera muchas divisas –en promedio US$4.500 diarios–. En Colombia hay muchos sitios para hacer avistamiento de aves, lo que atrae a un elevado número de extranjeros.

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