| 11/25/2015 7:00:00 PM

Estados Unidos pierde 5.000 millones de horas al año por mala infraestructura

Cada estadounidense gasta 38 horas en el tráfico al año, esto quiere decir la economía más grande del continente pierde 5.000 millones de horas en productividad por culpa de la infraestructura. ¿Por qué?

Una de las 50 líderes de negocios más influyentes del mundo, según el periódico The Times de Londres, llega a Colombia para hablar de infraestructura. Pero contrario a lo que muchos creen, no viene a criticar nuestras notorias deficiencias en vías y aeropuertos.

De hecho, dedicará parte de su presentación en el Congreso Nacional de Infraestructura para hablar del esfuerzo que hace Colombia para salir de este atraso, y sobre todo, para contar que Estados Unidos, el país más poderoso y rico del mundo, está a punto de colapsar por cuenta de miles de puentes a punto de caer, autopistas con más de 60 años y aeropuertos atestados como el JFK.

Se trata de Rosabeth Moss Kanter, quien no solo es una celebridad por sus exitosos libros y por ser una prestigiosa profesora del Harvard Business School. También es reconocida por hablar de frente y por su estilo desparpajado al momento de referirse a los temas especializados.

Pero al margen de ello, Kanter es una estudiosa de los temas. Antes de escribir su libro: Move: Putting America’s Infrastructure Back in the Lead, esta mujer con 24 doctorados en su currículum, viajó durante dos años por Estados Unidos para conocer la opinión de empresarios, gremios e inversionistas sobre el estado actual de la infraestructura en ese país. Los hallazgos fueron sorprendentes.

De acuerdo con la investigación adelantada por Kanter, un estadounidense gasta en promedio 38 horas en el tráfico por año, equivalentes a cerca de 5.000 millones de horas perdidas en productividad y 2,9 millones de galones de combustible consumidos innecesariamente.

En 2011, los costos de la congestión se estimaron en US$121.000 millones, US$818 por carro. Estos cálculos lucen aún más aterradores si se tiene en cuenta que la congestión también generó US$70.000 millones en pérdidas de tiempo por año y US$15.000 millones en polución. Si Estados Unidos se estuviera moviendo al mismo ritmo de países asiáticos como Japón y algunos europeos su economía sería más grande, más eficiente, más rápida.

De acuerdo con registros de la Administración Federal de Autopistas entre 1998 y 2013, se identificaron 600 fallas en puentes. En 2013, el 24,3% de los puentes de ese país fueron señalados por tener deficiencias estructurales o estar obsoletos. Este porcentaje equivale a 64.000 puentes.

Estados Unidos desarrolló buena parte de sus autopistas interestatales y grandes puertos después de la Segunda Guerra Mundial, luego y por múltiples motivos, desaceleró su ritmo de inversión en estos frentes. No hay trenes de alta velocidad eficientes, no todos los puertos son eficientes y muchos aeropuertos se quedaron pequeños ante la creciente demanda. Kanter dice que Estados Unidos debe pensar en la infraestructura para la generación de los millenials, la cual centra sus necesidades en el respeto por el medio ambiente, la tecnología y el uso de la bicicleta.

El exsecretario del Tesoro de Estados Unidos, Larry Summers, lanzó hace unos días un dato todavía más desolador. En entrevista con Moisés Naim, el economista estadounidense dijo que por primera vez en la historia de ese país la inversión federal en infraestructura había sido negativa en 2014. En contraste en Colombia está pasando del 1% del PIB a 3% y con 4G podría llegar a 4%. Hay esperanza, pero solo si se hacen bien las obras.

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