| 11/24/2016 12:00:00 AM

"El PIB del agro crecerá 3,1%, por encima de la economía", MinAgricultura

Conozca la entrevista que realizó Dinero al Ministro de Agricultura, Aurelio Iragorri, sobre el desempeño del agro en la economía colombiana.

¿Cómo le fue al agro este año?

Lo puedo resumir en pocas frases. En los últimos 20 años se venía incrementando el área sembrada en 32.000 hectáreas por año. Con el programa Colombia Siembra, llevamos 426.000 hectáreas entre 2015 y 2016. Así mismo, la autosuficiencia del país estaba en 62% y ahora está en 68%. El PIB del agro crecerá 3,1%; es decir, por encima de la economía. Lo único que generaba este sector era desplazados, ahora logramos en solo un año sacar de la pobreza a 412.000 personas del campo.

¿Cómo va la apertura de mercados?

En dos años que llevamos se logró abrir mercado a 34 productos en 19 países. Sin embargo, es necesario que los colombianos compren productos nacionales. No podemos seguir engordando a los comercializadores extranjeros que con levantar un teléfono se ganan US$1 millón en detrimento de las 12 millones de personas que viven del campo en Colombia.

¿Qué productos ve con potencial?

Podemos reportar la siembra de 6.500 nuevas hectáreas de frutales. Sin embargo, seguimos importando entre US$25 millones a US$30 millones. Es el colmo que sigamos comprando frutas, verduras y pescado. En este último nicho traemos del exterior cada mes unos US$28 millones. Es por ello que el año entrante le vamos a apostar muy duro para volvernos autosuficientes en pescados. La gente no sabe, pero solo hasta el año pasado nos volvimos autosuficientes en productos como papaya y piña. También le cuento que hace un par de años había solo 16 hectáreas de uva de mesa en todo el país. En este momento se están sembrando 60 hectáreas nuevas y hay un proyecto de 160 hectáreas adicionales con gente de Chile y Perú que nos están ayudando.

Maquinaria vieja y acceso a semillas, ¿qué se va a hacer?

En cuanto a semillas hay avances luego de 8 años de arduo trabajo. En Corpoica ya tenemos 100 variedades de semillas de 20 productos. Así mismo, el gobierno de Turquía nos donó 30 variedades de semillas de algodón. Vamos a llevarlas a esas zonas en donde antes se llegaron a cultivar 300.000 hectáreas y hoy no llegan a 10.000.En cuanto a maquinaria, el promedio del parque es del año 1970. Existe una línea de crédito especial que es el ICR, un subsidio para compra de maquinaria. El problema es que la gente se acostumbró a ese subsidio y no renuevan la maquinaria cuando se agotan los recursos del ICR. Vamos a buscar la forma de ajustar esa línea para que la gente pueda modernizar sin estar atado a la disponibilidad de ICR. No podemos seguir cultivando con azadón mientras el mundo compite con maquinaria que trabaja con satélites.

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