| 11/1/2002 12:00:00 AM

Las dificultades

Las dificultades
fue el país petrolero que más redujo su producción en relación con el año 2000, con 12,5% de disminución y es el país con el menor índice (7,5) en la relación entre reservas probadas y producción anual. En estas circunstancias, el país está en un dilema pues la demanda está a un poco más de dos años de cruzarse con la producción.



del pasado, hasta hoy, ninguno de los grandes prospectos ha funcionado. Occidental, luego de invertir US$100 millones en exploración, devolvió a Ecopetrol el prospecto de Gibraltar del que esperaba extraer 900 millones de barriles. Guandó, cuyo estimado inicial era de 500 millones de barriles, al parecer solo tiene 100 millones de barriles. Otros pozos, como Macaguán, de la asociación Hocol-TotalFina-Talisman, están en la etapa de sísmica, mientras que Niscota, de BP, solo iniciará trabajos de exploración el año entrante.



Hugo Serrano, de los contratos de asociación firmados por Ecopetrol entre el 2000 y el 2001, las empresas petroleras ya renunciaron a 10 y de los 50 pozos exploratorios que se requieren, hasta septiembre solo se habían explorado 5.



¿Por qué? Un contrato de asociación tiene en promedio una duración de 28 años. De ellos, los primeros 3 corresponden a la fase de exploración y pueden ser ampliados otros 3 más. Es decir, en 6 años se establecería si hay o no petróleo. Esta fase corresponde solo a las empresas asociadas y solo después de que se comercializa, entra a participar Ecopetrol. Por ejemplo, en el pozo de Cusiana, pasaron 13 años antes de empezar a producir.



Por una parte, históricamente solo se han descubierto 3 grandes pozos (Caño Limón, Cusiana y Cupiagua). Y, por otra, el petróleo en el país es muy profundo y su extracción es muy costosa. Explorar un pozo de 8.000 pies puede costar US$8 millones, mientras que uno de 18.000 pies costaría US$30 millones.



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