| 2/20/2004 12:00:00 AM

El lugar del enigma

El lugar del enigma
Además de exportar empresarios, El Santuario es la principal despensa de hortalizas del oriente de Antioquia.



El Santuario es un pueblo de clima frío, en el antiplano del oriente antioqueño a 55 kilómetros de Medellín. En la vía hacia Bogotá es el pueblo siguiente a Marinilla, antes de Cocorná. Tiene una población de entre 33.000 y 35.000 habitantes. Tiene tres parroquias y la principal es Nuestra Señora de Chiquinquirá, tres hoteles y tres instituciones educativas. Su producción es eminentemente agrícola, es la despensa del oriente en hortalizas. En este pueblo fue asesinado el héroe de la Independencia José María Córdova, a quien han dedicado un museo. El Santuario fue fundado por el capitán Antonio Gómez en 1765 y luego erigido municipio en 1838.

También hay empresa en sus linderos. La más destacada es Ecoelsa, una cooperativa con más de 500 afiliadas que hacen maquila para Leonisa. Ecoelsa fue fundada por el líder cívico Jaime Zuluaga, junto con dos párrocos. Las trabajadoras de El Santuario son las dueñas, que han mejorado sus ingresos y calidad de vida. El 90% tiene casa propia. La historia de Jaime Zuluaga, quien hoy vive en Medellín, refuerza la idea que El Santuario fue pionero en acción comunal. Además de heredar y manejar El Baratón, uno de los almacenes más tradicionales del pueblo, y crear Ecoelsa, fundó la sociedad San Vicente de Paúl, que ayuda a la gente y ya tiene cerca de 70 casas. Creó el hogar juvenil campesino, colaboró con las instalaciones del Centro de Bienestar del Anciano y trajo el primer Conavi al pueblo.
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