| 6/28/2002 12:00:00 AM

Colombia se diversifica

Colombia se diversifica
"El mercado estadounidense es y seguirá siendo el principal destino para las flores colombianas, por la calidad del producto y las ventajas logísticas y de cercanía. Sin embargo, queremos hacer los mayores esfuerzos para diversificar esta concentración y el mercado europeo es uno de los más importantes, y allí Alemania es el de mayor consumo de flores". Así explica Augusto Solano, presidente de Asocolflores, la decisión de Colombia de mirar nuevas posibilidades de negocio y abrir alternativas de mercado.



El 85% de las exportaciones colombianas de flores va hacia Estados Unidos y Canadá. Pero apenas el 10% va a Europa y, de este porcentaje, la mitad llega a Inglaterra y una participación muy pequeña --el 12% del total a Europa-- va hacia Alemania.



La gran fortaleza colombiana en el mercado alemán es el clavel. Aunque las exportaciones de este producto han venido creciendo y el año pasado fueron de cerca de US$9 millones, el mercado muestra, desde hace 6 años, una tendencia a la baja.



Al mismo tiempo, las rosas han ido tomando un papel protagónico y en ese segmento Ecuador es ganador. En el 2001, mientras ese país vendió más de US$11 millones en rosas, Colombia solo vendió US$370.000.



Por eso, el esfuerzo va dirigido a aumentar las exportaciones de rosas y con estas aproximaciones al mercado alemán, se han roto varios paradigmas. Según Solano, atrás quedó el mito de que las rosas ecuatorianas son mejores que las colombianas. "Además, se demostró que actuamos dentro de un marco de responsabilidad social y desarrollo sostenible muy concreto y que vamos más allá de lo que exige la ley", asegura.



La estrategia del sector se centra ahora en tres aspectos. Lograr que aumente el consumo per cápita de flores en Estados Unidos y que ese mercado tenga un nuevo impulso. En Europa, la política es competir con otros productores como Kenia, Israel y los mismos países de la región para ganar participación en un mercado con altos índices de consumo. Y, en tercer lugar, aprovechar nichos específicos, como Argentina o Japón, donde Colombia tiene el 35% del mercado de claveles.



Augusto Solano, presidente Asocolflores.
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