| 11/26/2004 12:00:00 AM

Tras la 'pole'

Con menos de 2 meses en Colombia, el negocio del lavado móvil de vehículos lo disputan 3 marcas diferentes. En la mira, parqueaderos con mayor flujo.

Por estos días, hay una intensa competencia para determinar quién se quedará con Unicentro en Bogotá. Pero no con el centro comercial más exitoso del país, sino con la operación de lavado móvil en su parqueadero. La administración del lugar optó por dividir sus zonas de estacionamiento para probar simultáneamente a 2 compañías que quieren asegurar para sí la exclusividad de este premio mayor, que recibe un promedio de 12.000 carros diarios.

Sin embargo, este novedoso servicio de embellecimiento de vehículos ha tenido tan buena acogida que tanto Lavapark como ProntoWash -las empresas en competencia- ya superaron el primer mes de prueba y fueron ratificadas como operadoras hasta enero del año entrante, cuando el centro comercial tendrá que elegir con cuál de ellas se queda.

Así de intensa es la competencia en esta nueva categoría de lavado vehicular, cuyo potencial de mercado es directamente proporcional al número de parqueaderos exitosos que hay en el país. Es decir, enorme.

Por eso, ahora la lucha se centra en negociar la exclusividad de los puntos clave de las principales ciudades colombianas, pues sobre todo en este tipo de negocios el que pega primero, pega dos veces. Y se queda con gran parte del mercado.

No en vano, mientras estas dos compañías iniciaban su operación pisando fuerte en el parqueadero de Unicentro, la nueva categoría en Colombia una vez más era sacudida unas semanas después con la entrada de otro jugador -Súper 1-, el cual se dio el lujo de nacer con un contrato de exclusividad firmado previamente con la cadena francesa Carrefour.

Así quedó claro que en adelante la competencia sería por lo alto.



Primeros puntos


El joven sistema, argentino para unos y chileno para otros, es sencillo. Consiste en ubicar, en entornos cerrados, pequeñas unidades móviles de lavado con los implementos necesarios para ofrecer el servicio de limpieza exterior e interior de vehículos, que garantizan eficiencias en tiempo y consumo de agua (4,5 litros promedio por lavada), y la ventaja de hacer el trabajo en cualquier sitio donde el cliente estacione.

En consecuencia, los clientes pueden parquear, realizar sus actividades y al volver encuentran el carro lavado y cerrado, una mezcla de comodidad, seguridad y oportunidad muy atractiva. Por su parte, los centros comerciales, hipermercados, universidades, hospitales y edificios residenciales o de oficina, entre otros, reciben a cambio un ingreso mensual adicional que les paga el operador como derecho de explotación y el plus de brindar a sus visitantes nuevos valores agregados. Por último, para los lavadores, la ganancia es el alto tráfico que les aseguran estos convenios pues todo lo demás -crear el hábito- debe ir por su cuenta.

De ahí la importancia de crear factores diferenciadores frente al usuario, porque a la larga el servicio que prestan estas compañías terminará convertido en un genérico. No en vano, su interés inicial por ganar la presencia exclusiva en los mejores lugares del país que, sin duda, será una de las principales ventajas competitivas en la categoría.

Las cartas comienzan a ser jugadas por los operadores actuales -otros entrarán muy pronto- y la formalización de más convenios estratégicos figura entre sus mayores prioridades. Aunque todos anuncian tener muchas más sorpresas en salmuera, los carritos de ProntoWash ya controlan el servicio en varios puntos clave de la Costa Atlántica como el centro comercial Buenavista, el centro empresarial Las Américas y los Carulla Vivero; en Bogotá están en Alkosto de la 68, el edificio Avenida Chile, el centro empresarial Santa Bárbara, la mitad de Unicentro, el Centro Andino y muy pronto, Centro Chía. También adelantan negociaciones en la zona cafetera, Antioquia, Valle y Santander.

Por su parte, Lavapark tiene en la capital del país a Cafam de La Floresta, Home Center, el centro Granahorrar, la otra mitad de Unicentro y los almacenes Éxito en los que no haya servicio tradicional de lavado; además, en Cali operan en La 14 y en el centro comercial Chipichape, y están por ganar puntos estratégicos en Medellín y Barranquilla.

Y finalmente, Súper 1 aseguró desde octubre su presencia en los 14 Carrefour del país, lo que le permitirá muy pronto estar en Bogotá, además de cubrir Bucaramanga, Medellín, Cali, Pereira, Ibagué y los otros proyectos por venir.



Los modelos de negocio

Los demás factores diferenciadores correrán por cuenta del precio y los modelos de negocio utilizados por las empresas presentes y a punto de entrar al mercado local. Mientras ProntoWash cobra entre $8.000 y $15.000 por servicio, importa las unidades de Argentina y le apuesta a subfranquiciar su modelo, tras adquirir la franquicia en Colombia de la multinacional argentina (mínimo 6 carritos, con inversiones de entre $30 millones y $40 millones); Lavapark ofrece tarifas sectorizadas de entre $6.000 y $25.000, produce las unidades en Colombia y opta por buscar socios estratégicos en cada territorio 'conquistado', y Súper 1 tiene precios que oscilan entre $7.000 y $22.000, ensambla también en el país sus propios carritos y recurre a un modelo propio de franquicias -nacional- que permite desde adquirir el derecho a explotar una unidad de lavado ($4,5 millones, en total) hasta tomar el control de un territorio completo (entre $30 millones y $60 millones).

Cada compañía tiene sus argumentos. "Nuestra mayor ventaja es que somos la multinacional líder del lavado móvil en el mundo", afirma Juan Gabriel Remolina, gerente de ProntoWash en Colombia (primera en entrar). "Tenemos a favor el hecho de que Lavapark sea una división del grupo de lavado tradicional Polish Car, pues ambos servicios son complementarios", argumenta Miled Haikal, gerente de Polish Car (arrancó 15 días después). "Un asesor Súper 1 puede ganar cerca de $1 millón mensuales después de pagar su seguridad social, insumos y derechos o alquileres", finaliza María Teresa Valencia, gerente de Súper 1 (que opera desde octubre).

El terreno para crecer es inmenso y aún hay cama para más gente. En Unicentro, Polish Car registra que de los 12.000 vehículos que entran a diario lava 80 por el sistema tradicional y 35 por el móvil, en promedio. Es momento para crear el hábito y crecer con prudencia.
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