| 6/20/2008 12:00:00 AM

Tras los emergentes

El presidente de la multinacional estadounidense 3M, George W. Buckley, habló con Dinero sobre sus planes de inversión en el mundo en desarrollo. Colombia y Panamá recibirán inversiones y Brasil, Argentina y Chile están en la mira para adquisiciones.

En su paso por Colombia, visita que también lo llevó a Brasil y Panamá, el presidente a nivel mundial de la multinacional estadounidense 3M, George W. Buckley anunció algunos de sus planes de inversión en el mundo en desarrollo como parte de la estrategia de localización de la compañía. Esta consiste en mover sus centros de producción por fuera de Estados Unidos a lugares que estén más cerca de sus otros mercados, ya que hoy, aproximadamente el 70% de la capacidad de manufactura de 3M está en ese país, pero el 63% de las ventas están en el exterior. Con esta nueva localización, la compañía busca crecer a un ritmo acelerado de dos dígitos en ventas y mejorar el precio de la acción en el futuro próximo.

El entusiasmo revelado por 3M, compañía que ha perdurado en la mente de los consumidores por sus conocidas marcas Post-it, Scotch y Micropore, de invertir más en América Latina, así como en otros mercados emergentes, como Europa Central y del Este, Asia y África, se desprende del crecimiento anual de 19% de las ventas hacia estos mercados en los últimos cinco años. A la compañía le llama muchísimo la atención América Latina, ya que para la empresa la región es un 50% más grande que China y está creciendo al mismo ritmo. En particular, Colombia es de gran interés por tener la tercera población más grande de la región y el quinto PIB más elevado.

Para 3M, como para muchas compañías estadounidenses, es claro que ante la desaceleración de la economía de Estados Unidos depender de ese país continuará siendo un reto si no se diversifica el portafolio con oportunidades internacionales. 3M ya tuvo esta visión en el pasado y, desde 2002, viene incrementando con más fuerza sus inversiones en el exterior. El año pasado, de los US$24.500 millones en ventas de 3M, el 63% se generó fuera de Estados Unidos y se espera que este porcentaje suba a 65% en 2008 y a 70% en 2010. Por su parte, los negocios en los mercados emergentes generaron el año pasado ventas por US$7.000 millones, es decir, casi 30% del total.

Sin duda, la mayor fortaleza con la que cuenta una multinacional es la de tener su portafolio de inversiones altamente diversificado alrededor del mundo. Así se evita la dependencia en uno o muy pocos mercados y, en épocas de crisis, la ventaja que se tiene frente a otras compañías es que, como pasa en el caso de 3M, en términos globales le tiende a ir mejor.



Los planes de inversión

En su paso por Colombia, Buckley dijo que 3M hará sus nuevas inversiones manufactureras en China, pero a partir de ahora se ubicará lejos de la Costa Este, un lugar que ya considera demasiado caro. Alternativamente evalúa la opción de trasladarse a países vecinos como Singapur, Vietnam o Indonesia y dice que piensan crecer en India, un país al que naturalmente le ven un potencial enorme. La empresa mantendrá su foco inversionista en los países BRIC (Brasil, Rusia, India y China), y en Polonia y Turquía, pero como lo dijera el ejecutivo en una presentación a sus accionistas, quiere mantener una "dieta estable de adquisiciones". En este sentido, Buckley le dijo a Dinero que con certeza exploran opciones para comprar empresas en Brasil, Argentina y Chile, en las áreas centrales de negocios de la empresa, como las de películas industriales y salud.

En Colombia harán dos inversiones y describió su tamaño como de "unos cuantos millones de dólares". De un lado, construirán una planta para manufactura de productos para el área médica, en particular electrodos, glutaraldehido y de conversión y corte de cintas médicas como el Micropore. La intención de la compañía es la de exportar desde Colombia para América Latina y el Caribe y encaja con su estrategia general de acercar la producción al cliente cuando tenga sentido.

Así mismo, establecerán en Colombia un centro de demostración de sus tecnologías, un Customer Technical Center, en la terminología de la firma. "Es un caballo de Troya tecnológico", explica Buckley para describir la estrategia que está detrás de este centro. Allí ponen a disposición de sus clientes los avances recientes de la compañía. De esa forma paulatinamente les van encontrando aplicaciones locales que, en muchas ocasiones, son acondicionadas y aclimatadas por los técnicos de la compañía en cada país. Esta es la estrategia que han usado para desarrollar mercados con inversiones pequeñas. "Siempre hacemos eso. Así lo hicimos en Corea, en Rusia, en China, en Japón", manifestó el ejecutivo.

Por su parte, para aprovechar los beneficios tributarios de Panamá, Buckley también anunció que construirá una planta industrial en ese país. ?
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