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A pesar de los avances, es claro que conseguir capital de riesgo aún es muy difícil. Se requiere conformar redes de capital privado y apoyo estatal.

| 4/17/2013 6:00:00 PM

The big bang theory

Un grupo de talentosos profesionales colombianos está triunfando en el exterior con sus inventos tecnológicos. Claves de su éxito.

A mediados de marzo el joven británico Nick d’Aloisio, de 17 años, se convirtió en uno de los millonarios tecnócratas más jóvenes del mundo al vender su aplicación Summly –que reduce el tamaño de las noticias para hacerlas más fáciles de utilizar en la pantalla de un móvil– al gigante buscador Yahoo! por una cantidad que podría estar entre US$30,5 y US$61,2 millones.

Sin embargo, estos casos no son exclusivos del mundo desarrollado. Si bien el emprendimiento tecnológico en Colombia está en una fase temprana, hay casos apasionantes de emprendedores colombianos como Andrés Barreto, Juan Roldán, Martín Schrimpf y Alex Torrenegra, entre algunos otros, que han alcanzado la cúspide del mundo tecnológico.

“El emprendimiento en Colombia en el área digital está en pañales todavía. Sin embargo, están surgiendo iniciativas públicas que van desde la ampliación y conexión de banda ancha en áreas rurales, hasta instituciones como Innpulsa de Bancoldex, que apoya a los emprendedores con capital semilla. O iniciativas privadas como la aceleradora Wayra de Telefónica y HubBog, entre otras”, afirma Juan Roldán, de Mentez.

Para Claudia Obando, líder del proyecto Apps.co del MinTic, se está comenzando a conformar un ecosistema de emprendimiento y un flujo de proyectos. De hecho, “en nuestro primer año ya tenemos 23.000 personas aprendiendo a desarrollar aplicaciones, 500 proyectos en proceso de desarrollo, 30 en etapa de consolidación y los primeros en etapa de aceleración. La mayoría son aplicaciones web y móviles y algunos de software y contenidos. Sin embargo, se requiere seguir integrando los diferentes actores y crear más espacios de encuentro”, agrega.

No obstante, es claro que conseguir capital de riesgo aún es muy difícil. Se requiere conformar redes de ángeles inversionistas, fondos de capital privado, buscar cofinanciación estatal y vincular al sector empresarial, como afirma Catalina Ortiz, gerente general de Innpulsa Colombia.

“La calidad de los proyectos es cada vez mejor y han comenzado a aparecer buenos perfiles”, agregan al unísono casi todos los emprendedores entrevistados.

La tenacidad

José Vélez y Martin Schrimpff, fundadores de Pagosonline, empezaron en la sala de la casa con una inversión de $5 millones. Hoy manejan una multinacional con más de 150 empleados y 7.000 clientes que opera en 7 países de América Latina. Su contribución ha sido fundamental para que el comercio electrónico despegue en el país. Hoy, la plataforma de pagos que crearon en cerca de 10 duros años de trabajo maneja más de 7 millones de transacciones anuales y procesa más de US$100 millones mensuales.

En 2010 su compañía recibió una importante inversión de capital por parte de la multinacional Buscapé, con lo cual su apuesta ahora es competir en los mercados internacionales. “Pronto vamos a lanzar Brasil, que es un paso muy importante para nosotros”, afirma Schrimpff.

Luego de haber enfrentado momentos muy duros como, por ejemplo, un fraude durante su primer año de operaciones que los puso al borde de la quiebra, su consejo para otros emprendedores es solo uno: “Que tengan persistencia”. 

La voz del emprendimiento


A los 14 años, Alex Torrenegra montó un pequeño negocio casero para pasar trabajos en computador. Fue el primer paso antes de retirarse de la universidad y emigrar a Estados Unidos a fundar, luego, varias compañías de tecnología como WeHostels, BookingMarkets y Voice123.

Hoy, Voice Bunny es el mayor proveedor de voces profesionales del planeta, con más de 150.000 voces en 50 idiomas y más de 65.000 clientes.

También es socio de Torrenegra Labs., una inversión ángel de nuevas empresas de tecnología que fue reconocida en 2012 por Forbes como uno de los startups más importantes de Estados Unidos forjado por inmigrantes; con la cual está buscando emprendedores tecnológicos en Colombia (HubBog).

Su recomendación: “Que no le tengan miedo a equivocarse. Equivocarse es parte del proceso. Experimentar, equivocarse, aprender y repetir el ciclo lo más rápido posible es lo importante”.

El nuevo ángel / evangelizador

Con tan solo 18 años
, Andrés Barreto fundó la plataforma de música Grooveshark, una de las aplicaciones más populares de la red donde es posible escuchar casi cualquier canción del mundo (hay cerca de 110 millones) en cualquier lugar. Ya tiene más de 35 millones de usuarios alrededor del planeta.

Este joven bogotano, que salió del país a los 12 años, está invirtiendo en emprendedores tecnológicos en América Latina con Socialatom Ventures. Además, hace un mes inauguró en Bogotá un centro de emprendimiento tecnológico, Atom House, un espacio para que los emprendedores puedan trabajar 24 horas en sus proyectos, y una aceleradora llamada Atom Accelerator.

Su consejo: “Empezar es más fácil de lo que se cree, lo importante es identificar problemas propios, tratar de solucionarlos y pensar globalmente desde el primer día”. De hecho, Grooveshark nació porque él quería escuchar canciones colombianas estando lejos del país.

Los DeMentez

Juan Roldán, Jaime Roldán y Juan Franco crearon en 2007 una empresa distribuidora de aplicaciones para redes sociales con la cual revolucionaron la industria de juegos sociales en Brasil. A los tres años, un fondo de capital de riesgo de Nueva York, Insight Partners, compró 37,5% de la compañía por un monto que no han revelado. En ese momento compañías similares como PlayFish y Playdom fueron vendidas por US$400 millones y US$700 millones, respectivamente.

Hoy Mentez es la empresa de juegos más grande de Latinoamérica y su plataforma de pagos, Paymentez, la empresa líder en pagos virtuales con más de cuatro millones de usuarios y 15 millones de transacciones anuales. Junto con Mastercard está en un proyecto de bancarización para Brasil gracias a su red de más de 500.000 puntos de venta.

También se asociaron en Cuponidad.com, en Colombia, Venezuela y Perú (donde se aliaron con el Grupo Cisneros). Están trabajando en dos proyectos adicionales relacionados con eCommerce.


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