| 11/28/2010 9:00:00 AM

Se recompone el mapa aéreo

Colombia se convirtió en uno de los mercados más dinámicos para el crecimiento de las aerolíneas en 2010. El fin del año marcará récords históricos de tráfico.

El cambio extremo que vivió la industria aeronáutica mundial durante 2010, por las fusiones y adquisiciones de compañías agitó también el mercado colombiano.

En el año se robustecieron dos de las principales aerolíneas que operan en el país, Avianca -hoy Avianca-Taca- y AeroRepública -hoy Copa-. Por otra parte, la revolución de tarifas de Aires terminó en una compra que hizo de esa compañía el grupo aéreo internacional LAN. Regresaron al país Lufthansa y Aeroméxico y surgió la Nueva Aerolínea, un competidor en el segmento de bajo costo.

Estos fuertes cambios se movieron por el mayor crecimiento de la economía de América Latina frente al débil desempeño de los países desarrollados.

Pero el año no termina y quizás lo más vistoso está por llegar. El volumen de reservas hace prever que la temporada de fin de año marcará récords históricos de tránsito. Por eso, Avianca-Taca programó a partir del primero de diciembre y hasta el 31 de enero un total de 461 vuelos adicionales -la compañía tiene 350 frecuencias normalmente-. Copa Airlines Colombia añadió 400 vuelos a los 100 que opera. Sin embargo, esta buena dinámica en ventas podría estar empañada por las congestiones que generan en la operación aeronáutica las obras que se adelantan en aeropuertos como El Dorado de Bogotá y el José María Córdoba de Medellín.

El nuevo radar

¿Cómo ha cambiado el mapa aéreo este año? La integración con Taca, que se surtió en febrero, le permitió a Avianca pasar a ser una aerolínea de 7.000 empleados en 2009 a una de 13.000 funcionarios en 2010; sus pasajeros pasaron de 9 millones a 15 millones y sus ingresos de US$1.500 millones a US$3.000 millones. Fabio Villegas, presidente de Avianca-Taca, explica que quizá uno de los cambios más importantes "es que pasó de ser una empresa muy asentada en el mercado doméstico colombiano a una firma más internacional, con hub en Bogotá, Lima y El Salvador".

AeroRepública también está en transformación. El 6 de octubre se oficializó su cambio de nombre a Copa Airlines Colombia, luego de completar cinco años de alianza de la antigua AeroRepública con Copa. Roberto Junguito, presidente de la firma, explica que la compañía pasó de ser una firma doméstica con dos rutas internacionales a una de talla mundial con 9 rutas y un ambicioso plan de expansión; la flota aumentó de 14 a 16 aviones y el número de empleados de 1.300 a 1.550. "Este ha sido un año de crecimiento global para la compañía", sostiene Junguito.

La compra de Aires, protocolizada a finales de octubre por parte de LAN, por US$32,5 millones, también genera expectativas de nuevos movimientos pues se trata de un grupo que viene consolidando operaciones en América Latina. En agosto, la chilena LAN y la brasileña TAM anunciaron una integración que permitirá crear la compañía más grande de América Latina, con ingresos por US$8.500 millones, 40.000 empleados, 220 aviones y 115 rutas en 23 países.

Nadie se queda atrás

El movimiento en América Latina también obedece a una dinámica mundial de reconfiguración empresarial. El primero de octubre, United y Continental oficializaron la fusión de sus operaciones para crear la mayor compañía aeronáutica del mundo -destronaron a Delta del primer lugar- con 90.000 empleados, 370 rutas en 59 países y unos ingresos estimados de US$31.400 millones.

Tres compañías internacionales -Iberia, British Airways y American Airlines- pusieron en marcha, en octubre pasado, un acuerdo de negocio conjunto para explorar rutas del Atlántico Norte, Europa y Norteamérica. Santiago de Juan, vocero de Iberia, explicó que a finales de enero de 2011 comenzará a cotizar International Airlines Group, "resultado de la fusión entre Iberia y British Airways, una fusión entre iguales, con un consejo de administración y un comité directivo paritario".

El resultado de esta fusión entre Iberia y British será la tercera compañía de Europa y la sexta del mundo, con ingresos operativos por unos US$19.000 millones, que transportará más de 62 millones de pasajeros, tendrá 400 aeronaves y más de 200 destinos.

José María Giraldo, gerente de American Airlines en Colombia, sostiene que la alianza con las aerolíneas europeas dará a esta compañía mayor conectividad y un portafolio de servicios más amplio para sus viajeros. Aunque reconoce que a nivel global la industria todavía sigue golpeada, explica que "para American los resultados financieros han sido positivos y en el último trimestre reportó utilidad".

En igual camino marchan los resultados de Air France-KLM, que según Gabriel García, su gerente en Colombia, se ha concentrado en modernizar su flota y ampliar sus servicios. "Este año, comparado con el anterior, claramente muestra un repunte con crecimiento muy significativo, luego del efecto que tuvo la crisis", asegura García.

Sin dudas, 2010 fue un año bastante agitado para el sector aéreo y aunque, la perspectiva de 2011 hace prever que continúe la dinámica de crecimiento, el fortalecimiento de los últimos meses tiene a las compañías preparadas para todo tipo de aterrizaje.

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