| 8/1/1993 12:00:00 AM

Revive El Dorado

Inversionistas extranjeros vuelven sus ojos al oro colombiano y juegan sus cartas en las bolsas de valores del país.

Desde la llegada de los conquistadores a las orillas del Río Nechí en Antioquia, en 1560, la explotación de oro no ha cesado en Colombia. Hoy en día, la mayor producción de oro de aluvión del país está en manos de Mineros de Antioquia en la zona El Bagre-Zaragoza (4.576 onzas de oro fino al mes).

Esa región acaba de ser presentada como una de las más ricas del planeta durante la Investment in Mining Conference - "The Gold Show", asamblea mundial que reunió a 136 productores de oro y diamantes en el Marriot Marquis Hotel de Nueva York. En ese evento el show se lo robó la presentación de la mina El Limón (hoy Oronorte) situada en Zaragoza, la segunda más grande mina de oro de filón de Colombia. La mayor es la de Frontino, situada en Segovia, que entre 1854 y el día de hoy ha producido más de cuatro millones de onzas de oro. América Central y ,del Sur surgen como los nuevos polos mineros de Occidente, dado que las explotaciones de América del Norte y Australia están alcanzando sus máximos. Por eso se revive la fiebre por El Dorado.

El proyecto Oronorte pertenece a la sucursal colombiana de la firma canadiense Greenstone Resources Ltda.. En septiembre se lanzará en las tres bolsas de valores del país una emisión de acciones por US$ 10 millones bajo el nombre de la Compañía Minera Oronorte S.A.. La Corporación Financiera Ganadera está encargada del prospecto. Hay fondos extranjeros interesados en la inversión; la manera de acceder a ella es a través de títulos negociables en la bolsa. Greenstone de Canadá se quedará con el 55% de las acciones y las demás (una parte está en vías de negociación con los trabajadores de las minas) se venderán en la bolsa a un precio que fluctuará entre $700 y $800 cada una.

La historia de Greenstone es curiosa. Aunque es una compañía canadiense, tiene su origen en Colombia. En 1981, Norman Bracht, un pastuso de padres canadienses, se aventuró en el Cauca, donde le ofrecieron una mina de oro. Como no conocía el tema, contactó a Ian G. Park, un geólogo consultor con gran reputación en Canadá. Le propuso que viajara a Colombia, lo que aceptó Park cansado de trabajar en medio del hielo.

En 1982 Park llegó a Colombia y después de estar en el terreno

buscaron la posibilidad de crear una compañía. Sin embargo, el intento de explorar en el Cauca fracasó bien pronto debido al acoso de la guerrilla. La mina fue cerrada y se decidió buscar en otro lugar. Vino entonces la propuesta de adquisición de la mina El Carmen, 10 kilómetros al sureste de El Bagre, en Antioquia. Bracht y Park contactaron a John B. Miller, un texano representante en Colombia de la compañía canadiense Dual Resources, con el fin de comprar la mina, pues el trámite para el ingreso de una nueva compañía extranjera era muy dispendioso.

Con El Carmen a mano los socios se reunieron y decidieron crear Greenstone Resources Ltda., a la que también se unió Joseph Chiavarini, un canadiense de ancestro italiano. Dual Resources asumió la propiedad de El Carmen, pero de allí en adelante todo lo que se consiguiera e hiciera sería de Greenstone. En 1986 arrancó esta empresa. Adquirió primero la mina llamada El Limón, localizada en Zaragoza, Antioquia, descubierta en 1939.

Para desarrollar ese proyecto, las acciones de Greenstone Resources fueron registradas en la Bolsa de Vancouver en donde se consiguieron los primeros US$ 200.000 para exploración. Más adelante, en una nueva emisión, el grupo Trofmann, muy importante en Toronto y con varias propiedades mineras, se quedó con la mayoría de la compañía. Vendió algunos de sus negocios mineros en Canadá y concentró sus operaciones en América Latina.

La última colocación de acciones en la bolsa otorgó los recursos necesarios para que en noviembre de 1990 El Limón iniciara explotación comercial bajo el nuevo nombre del proyecto Oronorte (modificación originada en las connotaciones negativas que el "limón" tiene para los inversionistas foráneos). Además de los problemas de papeleos vino la guerrilla que ha hecho huir a muchos inversionistas del país (ver DINERO No. 2). Inicialmente la guerrilla asesinó a uno de los ingenieros que estaba al frente de la obra en la mina de El Limón.

El asesinato determinó el cierre por tres meses. "Sin embargo, cuando ya nos preparábamos para salir de la zona, fue la misma guerrilla la que nos pidió volver a los trabajos, pues se dio cuenta que gran parte de la población de Zaragoza vivía de la mina", advierte Norman Bracht, un economista que maneja los negocios de Greenstone en Colombia. En abril de 1991 los trabajadores se sindicalizaron y varias huelgas pararon la producción hasta noviembre de ese año. Pero cuando se creían superados los inconvenientes laborales, otra huelga afectó la operación durante los primeros meses de 1992.

Como solución se creó una cooperativa, Precoomizar, que cambió el rumbo y devolvió tranquilidad a la mina. Aunque Greenstone realizó el aporte inicial en Precoomizar, los 150 trabajadores desarrollan la labor bajo la dirección de la empresa. Los pagos se hacen por avance en la veta y sobre producción. Hoy Oronorte es la tercera mina más grande del país y produce en promedio 1.300 onzas de oro mensuales.

Pero además de conseguir la tranquilidad en Antioquia, Greenstone creció aceleradamente en los últimos años en América Central. En 1987 descubrió la mina El Recio, en Costa Rica, con reservas cercanas a 120 mil onzas de oro. En 1990 adquirió el 49% de la propiedad de la mina Santa Rosa, situada cerca a Santiago, en el centro de Panamá.

En Nicaragua, Greenstone participó en el proceso cíe privatización minera y consiguió el 37.5% en los intereses de la mina La Libertad. Un grupo local liderado por el Banco Mercantil de Managua tiene el 37.5% y una compañía minera que representa los intereses de los trabajadores el 25%. En Canadá posee dos joint ventures: uno en Scott Lake, en Québec, que contiene cobre, zinc y plata; y otro en Taché Lake, también en Québec, en una zona en la que hay oro y zinc.

Oronorte, además de la mina El Limón, adquirirá la mina El Carmen, localizada 10 kilómetros al sureste de El Bagre y aproximadamente a 30 kilómetros del proyecto Oronorte. Las licencias pertenecen a Dual Resources. También se quedará con Star Mine, contigua a Oronorte, prolongación de la veta de El Limón. Es controlada por la sociedad Jolin "Jolisom". Esa licencia comprende tres minas que cubren 950 hectáreas. Finalmente Oronorte (Greenstone) presentó en noviembre de 1992 una propuesta a Mineralco para conseguir la concesión de 50.000 hectáreas en Taraira, en el Vaupés, zona de gran riqueza en oro.

La fiebre del oro sube. Después de la presentación de Oronorte en "The Gold Show" en Nueva York, Greenstone vendió una emisión de acciones por US$ 600.000 en dos días y su cotización pasó en la Bolsa de Toronto de US$ 1.50 a mediados de 1992 a US$ 2.20 hoy en día.
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