| 7/21/2016 12:00:00 AM

Los retos de Ignacio Calle en Sura Asset Management como presidente

Este ingeniero de producción y especialista en economía y finanzas fue designado hace unos meses presidente de Sura Asset Management, firma que maneja activos por US$110.000 millones.

A principios de la década de los 90, tras haberse graduado como ingeniero de producción de la Universidad de Eafit y haber hecho sus prácticas en Enka y trabajado en Basf Química, Ignacio Calle recibió una noticia de un amigo: en Suramericana de Seguros se había abierto una plaza para trabajar en procesos y planeación estratégica. Este fue su primer paso en el Grupo Empresarial Antioqueño (GEA) y en el mundo financiero, carrera que lo ha llevado a convertirse en el presidente de Sura Asset Management, la firma del Grupo Sura que opera en la región y maneja un portafolio de activos de US$110.000 millones.

Su carrera es una historia profesional muy interesante: en 1999 obtuvo una beca de la Fulbright y viajó a Estados Unidos a estudiar economía y finanzas a la Universidad del Estado de Nueva York e hizo sus prácticas en la Reserva Federal de los Estados Unidos en el departamento de investigaciones económicas.

Cuando terminó, a su regreso a Colombia pasó de Suramericana a la matriz, Grupo Sura. Quedó a cargo de la gerencia de inversiones y la financiera –que se fusionaron– y entró a participar en uno de los momentos clave en la estrategia del GEA: su consolidación y reestructuración, para enfocarse en tres pilares –alimentos, financiero y cementos en su momento (hoy es infraestructura)– y en los procesos de desinversión en negocios no estratégicos.

Así, participó en la fusión de Conavi, Corfinsura y Bancolombia, que se consolidaron en un solo banco, al igual que en las fusiones de las ocho cementeras y en procesos similares en alimentos. También estuvo en la desinversión del GEA en el negocio de textiles.

En 2006, Calle ganó un proceso laboral dentro del Grupo Casino y se convirtió en el vicepresidente de fusiones y adquisiciones para América Latina de este grupo de retail. Después fue nombrado director financiero global de Casino y estuvo a cargo de las filiales para Asia, Océano Índico y Latinoamérica. Participó, desde Casino, en el proceso para adquirir el control de Éxito en Colombia, así como en otras movidas y expansiones en mercados como Tailandia, Vietnam y Argentina. También lideró el desarrollo de negocios de tarjetas de crédito, como la alianza entre Bancolombia y Éxito con Tuya; e incluso participó en el equipo que lideró la negociación con Venezuela para pasar de una expropiación a la venta de los activos de esta cadena al gobierno de ese país.

Por temas personales, Calle regresó a finales de 2010 a Colombia y coincidió con que en ese momento, tras la compra de los activos de ING en la región, el Grupo Sura estaba buscando un vicepresidente financiero con experiencia internacional. Y en enero de 2012 Calle llegó a ese cargo.

Con la operación de ING, inició un trabajo de consolidación de endeudamiento y empezó el programa de desapalancamiento. “Algo muy interesante del Grupo Sura es su capacidad de resiliencia porque adquirimos un activo de US$3.600 millones y 18 meses después logramos bajar la deuda a un nivel igual al que teníamos antes de la adquisición”, recuerda.

Entró a la junta directiva de Sura Asset Management en la que participó por cuatro años y medio, al igual que a la de Suramericana de Seguros, donde acaba de finalizar la adquisición de RSA en la región. Tras la renuncia de Andrés Castro de Sura Asset Management, la junta empezó a buscar su reemplazo y el nombre de Ignacio Calle entró dentro de los candidatos. A principios de este año le fue oficializado su nombramiento.

Cuando se inició el proceso con Sura Asset Management, la compañía estaba dividida en dos unidades de negocio: una ‘mandatoria’, que se conoce como pensiones obligatorias, donde está el grueso de sus ingresos y clientes; y otra ‘voluntaria’ relacionada con el ahorro. Hoy se ha dividido en cuatro: además de los dos anteriores, se encuentran asset management –para el mercado institucional– y el de seguros de ahorro –rentas vitalicias–. También le ha tocado enfocarse en nuevos mercados como los millenials, para entenderlos y encontrar los mejores mecanismos para acercarse a ellos, y en desarrollos tecnológicos para facilitar la cercanía con estos productos financieros.

El objetivo es seguir consolidando el producto ‘mandatorio’, “y queremos aumentar la educación en la gente de la importancia de una pensión, y en la voluntaria queremos expandir los servicios en arquitectura abierta, con alianzas para que los clientes puedan seguir ahorrando en productos a nivel mundial con buena asesoría. Buscamos crecer creando alianzas y aumentando los activos bajo manejo. La idea es que estos activos crezcan 10% a 15% en los próximos 5 años”, dice Calle.

Es un gran aficionado a la bicicleta –cada semana recorre unos 200 kilómetros– y a la lectura de novelas históricas. Pero una de sus grandes pasiones es la educación y que se conozca la importancia del ahorro en la región. Una tarea en la que enfocará gran parte de sus esfuerzos.

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