| 2/6/2004 12:00:00 AM

Resurgen las punto com

Los negocios basados en la web no solo superaron su aguda crisis, sino que empiezan a dar por fin utilidades. Cada vez son más las estrategias 'punto com' realistas y exitosas.

Hace cuatro años, Colombia estaba seducida por la magia de internet. Y aunque el embrujo aquí fue menor que en Estados Unidos, su resultado fue el mismo y los negocios .com del país terminaron convertidos en costosas anécdotas para muchos empresarios e inversionistas. Pero el hechizo ya pasó y hoy solo sobreviven las compañías que les apostaron a modelos basados en la rentabilidad y no en la audiencia, aquellos realmente visionarios que sí optaron por navegar. Pero en tierra firme.

Atrás quedaron entonces proyectos opulentos colombianos como el de Fusión Latina, que 'virtualizó' en los meses del boom US$15 millones o el de Latin Advisor, que hizo lo propio con US$5 millones, para dar vida a planes de negocio autosostenibles, basados en infraestructuras físicas reales y eficientes y concebidos para generar resultados medibles, útiles y, sobre todo, rentables.

El resurgimiento mundial de la web va por buen camino. En Estados Unidos, punto de referencia obligado por su liderazgo en el tema, es tal el auge de los negocios electrónicos que incluso -según la revista Business Week- hay temores de una posible segunda burbuja. "¿Recuerdan las proyecciones optimistas de 1999, que calculaban el comercio business to business estadounidense en US$1.300 millones para 2003? Resultaron demasiado bajas, pues ya alcanzan US$2.400 millones", anotaba la publicación, a mediados del año pasado.

Mientras el Nasdaq hoy sube en Estados Unidos y alcanza niveles 80% superiores a los de su punto más bajo (octubre 9 de 2002), en Colombia los registros de dominios comerciales locales -punto co- llevan dos años seguidos de crecimiento; el número de internautas alcanza los 2,7 millones -aumentó 70% el último año-, y los negocios electrónicos 'sobrevivientes' ya cubren sus costos, algunos dan utilidades y es creciente el número de estrategias 'punto com' exitosas; es decir, aquellas que generan directa o indirectamente ingresos, eficiencias o mejoras en el servicio.

Internet demostró ser un negocio como cualquier otro, que tiene unos costos, requiere unas inversiones y debe generar beneficios tangibles a quienes lo utilizan. Es decir, más allá de ser un poderoso medio de comunicación, es una herramienta muy efectiva de mercadeo, publicidad y optimización de procesos para las empresas, que hace mucho dejó de ser un costo y hoy solo puede ser vista como una inversión.



Visionarios.com

Una de las primeras empresas que le apostó a internet en el país fue Legis, que empezó poniendo información jurídica gratis en la red hace nueve años, pero que en 1999 se atrevió a definir una estrategia 'punto com' visionaria para ese momento: comenzó a cobrar en plena época de la burbuja el acceso a cierta información. Así, buscó aprovechar el alto valor agregado de sus contenidos, creando portales especializados y vendiendo suscripciones electrónicas.

El resultado, más del 5% de las ventas de Legis se realizan hoy por ese medio (14%, en el caso de su unidad editorial); sus portales Gestionhumana.com y Losconstructores.com alcanzaron su punto de equilibrio en menos de 18 meses, y los 132.000 visitantes únicos que recibieron sus páginas en 2003, generaron 2,2 millones de impresiones. La estrategia electrónica de Legis incluye también comercio electrónico, comunicación corporativa, divulgación comercial y desarrollo de páginas y estrategias en internet. Y todo, con 25 empleados.

Pero la red también sedujo al Grupo Carvajal, otro gran impulsador de los negocios business to business (B2B) en Colombia. Gracias a esa visión, la compañía creó varios portales especializados. Entre ellos, quizá el más rentable pertenece a su filial Cargraphics. La empresa imprimía digitalmente los manuales de entrenamiento y certificación de Microsoft -por demanda- y los vendía a 35 países, así que decidió diseñar un web site para administrar el proceso. "Se demoraban semanas desde cuando sacaban un curso nuevo hasta cuando estaba disponible, pues todo se hacía por teléfono y por fax. Hoy lo hacemos en menos de tres días", dice Esteban Guerrero, gerente de Cargraphics. El modelo fue replicado con 11 clientes más, de esos 35 países, y ha sido tal el éxito que en la actualidad el 60% de sus ventas se hace por internet, y crecen 30% cada año.



Avisos.com

En el caso de Paginasamarillas.com, de Publicar, la compañía entendió que en internet la dirección y el teléfono no eran suficientes, así que tomó la decisión estratégica en 2000 de convertirse en desarrolladora de páginas y cobrar a los clientes por hacerles sus sites, en caso de no tenerlos, y por el link a sus direcciones electrónicas (el resto de la información es gratis).

La empresa, de 39 personas, ya representa 2,2% de las ventas de Publicar, logró el punto de equilibrio el año pasado, suma 3.500 clientes (con renovaciones anuales del 99%), creció 73% sus ventas el último año y cumplió en 162% el presupuesto. "Esperamos recuperar la inversión antes de 2006, crecer 25% en 2004 y explorar nuevos mercados", concluye Sergio Quijano Llano, gerente de Paginasamarillas.com.

Por su parte, la Casa Editorial El Tiempo centró su estrategia 'punto com' en la publicación de avisos clasificados. La compañía, en plena burbuja, diseñó una estructura de negocio que no estaba sujeta a la publicidad sino a un modelo de suscripciones y publicación de avisos, basada en la necesidad de juntar la gran oferta y demanda de dos de los sectores más dinámicos de la sección impresa del periódico: empleos (Elempleo.com), y vivienda (Metrocuadrado.com).

Aunque en un principio los clientes tardaron en responder, el modelo de suscripciones empresariales fue exitoso y les permitió no solo llegar a punto de equilibrio sino generar muy pronto utilidades. Elempleo.com cuenta con 220 compañías suscritas y 1.500 más que compran servicios puntuales; crece 112% sus ventas y acaba de cumplir el presupuesto en 140%. Metrocuadrado, por su parte, espera también crecer mucho más con la reactivación del sector de la construcción, pero mientras tanto, registra alrededor de 8.000 inmuebles activos en su base de datos, contabiliza 2,5 millones de page views y su facturación crece 80% cada año.



Panorama.com

Los exitosos de internet en Colombia son cada vez más, y aparte de los negocios B2B -y las estrategias empresariales que aprovechan operativamente, como herramienta, las ventajas de la web- comienzan a funcionar comercialmente aquellos basados en el comercio electrónico. Es el caso de Latiendadelasrosas.com, que creció sus ventas 35% en 2003 (70% desde el exterior), da utilidades y es el segundo site en transacciones de Visa; Norma.com, que con una estructura mínima de 4 empleados creció 31% sus ventas de libros; Loteriaonline.com.co, que aumentó también sus ventas en 30% el último año, o Virtualexito.com, de Almacenes Exito, que ya es rentable y creció 65% sus ingresos.

El e-commerce ha ganado dinamismo, pero más por los colombianos del exterior que por los propios residentes en el país, pues -aunque estos últimos compran- las estadísticas señalan que el 98% de sus transacciones electrónicas son hechas en sitios del exterior. No obstante, la falta de confianza en los medios de pago tiene sus días contados pues este año todas las marcas de tarjetas de crédito tendrán implementadas en Colombia sus soluciones de seguridad para comercio electrónico.

Además, el sistema financiero incentivará las transacciones en línea y vendrán muchas iniciativas al respecto en el corto plazo. "Una transacción en internet es 10 veces menos costosa que la hecha en una sucursal", dice Alejandro Leyva, internet Manager del CitiBank. La entidad registró el año pasado un crecimiento del 50% en las transacciones en línea, y una reducción de 22% en las operaciones de sus sucursales, durante el mismo período.

También hay quienes se han apuntado a la tendencia mundial de empezar a cobrar por los contenidos editoriales. Es el caso de Primerapagina.com, que se atrevió a vender sus contenidos especializados y, apuntándoles a los mercados financieros, logró la rentabilidad que no tenía siendo un portal abierto al público.

Por su parte, las tradicionales empresas 'punto com', como Terra.com, Futbolred.com y Lalupa.com, entre otras, han venido encontrando maneras para generar ingresos (desarrollo de páginas, comercio electrónico, hosting, cuentas plus de correo, etc.) y aunque no producen aún grandes utilidades, ya son autosostenibles y comienzan a recoger los frutos de sus inversiones pasadas. "No hay duda de que sus altísimos niveles de tráfico se traducirán muy pronto en ingresos, en la medida en que la publicidad y el comercio electrónico sigan creciendo", afirma un analista del mercado.

En conclusión, llegó el momento de volver a mirar internet como negocio. Por ahora, su penetración en Colombia es baja (6,1%), pero crece a buen ritmo y le genera cada vez más ingresos y eficiencias al sector privado colombiano. La burbuja pasó, pero el potencial de la web sigue ahí, intacto, en espera de ideas y ejecuciones rentables.
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