¿Quién da más!!!?

| 2/25/2000 12:00:00 AM

¿Quién da más!!!?

En menos de cuatro meses ya son tres las compañías de subastas en internet que hacen presencia en Colombia.

Después de estar durante un mes en subasta abierta, dos pinturas, una de ellas de Ana Mercedes Hoyos, fueron rematadas al mejor postor. Un neoyorquino sentado en su escritorio adquirió las dos obras ubicadas en Bogotá por US$5.000. Y todo esto vía internet.



Camilo Martínez, de 35 años, uno de los nuevos emprendedores de internet en Colombia, hizo posible este negocio. Dejó su carrera de 5 años como alto ejecutivo del banco Standard Chartered en diciembre del año pasado para metérsela toda a SubastaLink.com. "El que hoy no esté pensando en internet, no va a existir mañana", dice Martínez. La parte más interesante de la historia es que 4 meses después del arranque del nuevo portal, Martínez ya había logrado lo que todos sueñan: venderlo a un socio más grande y acceder a capital y tecnología para llegar a un mercado más amplio: América Latina.



Después de una negociación de un mes, MercadoLibre.com, una empresa con presencia en Estados Unidos y en 5 países de América Latina incluido Colombia, fue el comprador. Este portal de subastas, que en los últimos tres meses concretó 25.000 transacciones por un monto mayor a los US$7,5 millones, es el resultado de un proyecto que Marcos Galperín inició en junio de 1999 al tiempo que hacía un MBA en la Universidad de Stanford, California, y terminó en agosto del mismo año con el lanzamiento del portal. El capital semilla de esta compañía fue de US$10 millones.



Las subastas en línea representan uno de los nichos más atractivos de los nuevos negocios de la red. Generan los dos factores críticos de éxito: tráfico y comercio electrónico. De hecho, eBay.com, el portal de subastas más exitoso de Estados Unidos, al que llegan más de 25.000 visitas al mes, es uno de los pocos negocios de internet que ya muestra utilidades. El año pasado reportó ganancias por US$300 millones.



En Colombia, aunque las subastas son un mecanismo inusual de compra y venta, este modelo da muestras de que rápidamente se volverá popular. La gente, más que comprar o vender un producto, ve las subastas como un juego donde el mejor postor gana, mientras que las compañías lo están empezando a ver como una nueva alternativa para salir de excedentes de inventario.



En diciembre del 99, dos meses después del lanzamiento de SubastaLink.com, llegó DeRemate.com, uno de los líderes del negocio en América Latina.



Esta compañía con tan solo cuatro meses de vida recibió US$12 millones de capital de riesgo de los fondos de inversión Newbridge y Merrill Lynch, para ser utilizados en la apertura de nuevos mercados, como Perú y Estados Unidos, afirma Alberto Pardo, representante legal de la compañía en Colombia.



Dos meses más tarde, en febrero del presente año, DeRemate.com firmó una alianza estratégica con Terra Networks, filial de internet de Telefónica de España. Esta alianza, además de dejarle la poco despreciable suma de US$50 millones por el 30% de sus acciones, permitirá que las compañías trabajen conjuntamente para el lanzamiento de portales de subastas en cada uno de los sitios web propiedad de Terra.



Futuro promisorio

"Las subastas son un tema novedoso: buscan volver líquidos productos que antes no lo eran", explica Ignacio Giraldo, gerente general de MercadoLibre.com Colombia.



Y todo apunta a que se convertirán en uno de los mejores mecanismos para que las empresas salgan de sus excedentes de inventarios. Según Mauricio Cuéllar, gerente para la región andina de Trade Out (especializada en business to business), las compañías que se dediquen a este tipo de negocio tendrán un mercado importante, teniendo en cuenta que la tendencia mundial es que las empresas tradicionales realicen sus transacciones por internet. En Colombia las proyecciones de la empresa IDC indican que el valor de este negocio llegará a los US$400 millones en el año 2003. Un mercado donde SubastaLink.com se ha enfocado. Este website además de comercializar excedentes de inventarios entre empresas, remata daciones en pago recibidas por las entidades financieras. Y aunque la cifra de subastas de este tipo no es muy grande, $300 millones en cuatro meses, las expectativas son muchas, considerando que las daciones recibidas en pago por el sector financiero llegan a $1,7 billones.



Con la adquisición de este portal, MercadoLibre.com cubrirá todos los nichos del mercado. Mientras que SubastaLink.com está orientada a negocios business to business, en MercadoLibre.com se podrán realizar toda clase de negocios business to consumer y consumer to consumer, nicho en el que DeRemate.com realiza en promedio más de 200 transacciones diariamente en Colombia.



No se sabe para cuántos website de este tipo se genere mercado, pero lo que sí es seguro es que el esquema funciona para los clientes de estas empresas y para ellas mismas. Al parecer, en un futuro no muy lejano, estas compañías cumplirán con todas las variables que se tienen en cuenta en la valoración de esta clase de negocios: Las alianzas, el respaldo, el número de países donde se encuentren, la comunidad que generen y el número de transacciones realizadas.
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