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Tim Cook, CEO de Apple.

| 4/4/2013 2:00:00 PM

¡Qué pena chinos!

En 2012, China representó US$22.800 millones en ventas a Apple. Sin embargo, la empresa allí ha reconocido errores y ya tuvo que disculparse.

En un hecho sin precedentes en Asia, el CEO de Apple, Tim Cook, ofreció disculpas a sus consumidores en China por las deficiencias en las garantías de sus productos. Con este mea culpa, Cook busca proteger un mercado que le representó a la empresa californiana US$22.800 millones en 2012.

De hecho, ese mercado asiático se ha convertido en cabeza de playa en la batalla mundial que sostienen las firmas chinas de tecnología y las coreanas con la estadounidense por el mercado de celulares y tabletas.

China es un mercado estratégico para cualquier empresa de tecnología y, en el caso de Apple, no es la excepción. Los ingresos de la Gran China, que incluyen Taiwán y Hong Kong, ascendieron a US$7.300 millones en el primer trimestre fiscal del nuevo ejercicio, lo que supone un crecimiento de 60% respecto al año pasado.

Pero a la empresa de Cupertino le falta camino por recorrer. Aunque las cifras de ventas de Apple en China son importantes, no se comparan con las logradas por Lenovo o la coreana Samsung, quienes dominan ese mercado de más de 1.000 millones de habitantes. De hecho, Apple ocupa apenas el sexto lugar en ventas.

El mal clima para la compañía de Cook en el país asiático comenzó hace meses. El primer nubarrón fue el escándalo con Foxconn, uno de los mayores proveedores y fabricantes de Apple en China, acusado en 2012 de maltrato a los trabajadores y jornadas laborales demasiado extensas.

Ahora se pueden estar conjugando dos hechos más. El primero y más conocido tiene que ver con los recientes cambios en las políticas postventa del iPhone. A juicio de los consumidores y medios de comunicación chinos, la garantía es mucho menor a la ofrecida en otros países. A esto se suma el tinte político que siempre estará presente entre China y Estados Unidos, pues el gobierno comunista, dueño de los medios, podría estar protegiendo las compañías locales para que no pierdan mercado.

Para evitar que la tormenta se convierta en ciclón, Cook salió al paso y se comprometió a revisar sus prácticas de consumo. El directivo manifestó que la segunda economía más grande del mundo, China, es un mercado crucial para la toma de decisiones en torno al iPad.

“Somos conscientes de que, debido a la insuficiente comunicación externa, se ha podido considerar la actitud de Apple como arrogante o indiferente frente a los comentarios de los consumidores”, dijo el CEO en una carta escrita en chino en el sitio web local de Apple. “Expresamos nuestras más sinceras disculpas por haber causado a los consumidores cualquier recelo o incomprensión”, dijo.

Entre los cambios que señala Cook en la carta de disculpa se incluye que Apple mejorará su política de reparación para el iPhone 4 y el iPhone 4S, así como a ofrecer más clara información sobre las garantías en su sitio web y mejorar la formación del personal de venta.

Pero los problemas no son solo en China. La Ofi-cina de Patentes de Estados Unidos re-chazó en los últimos días una patente solicitada para el iPad mini, situación que se vio reflejada en la caída de la acción en 3,11% el lunes 1 de abril. Una mala racha de Apple.

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