| 9/18/2010 9:10:00 AM

Qué busca Intel con McAfee

Intel, la fabricante de componentes digitales, decidió comprar McAfee, una de las mayores productoras de software de seguridad, por US$7.680 millones. Ahora, el sector tecnológico comienza a especular sobre los planes futuros de esta fusión.

La movida empresarial más grande del sector tecnológico, en lo corrido de este año, se ha convertido en su mayor incógnita. Hace un par de semanas, la fabricante de componentes electrónicos Intel decidió adquirir la productora de software de seguridad McAfee, en una transacción que sobrepasó los US$7.680 millones y que aún tiene a los analistas preguntándose por la razón.

Intel es la mayor fabricante de procesadores, los microchips que administran las funciones de todos los dispositivos electrónicos. Conocidos como 'cerebros digitales', estos componentes están en la mayoría de aparatos de uso diario, desde computadores portátiles y de escritorio, teléfonos celulares, cámaras, televisores y automóviles hasta dispositivos médicos y cajeros electrónicos.

Si bien Intel cuenta con un departamento dedicado al desarrollo de aplicaciones muy específicas (relacionadas con sus productos), este negocio nunca ha sido su fortaleza. De hecho, después de pagar US$884 millones por la desarrolladora de software para celulares Wind River Systems, a finales del año pasado, la compañía decidió no integrarla a su operación.

Algunos expertos dicen que la adquisición es un paso necesario para el desarrollo de componentes para equipos que no pueden ser protegidos por antivirus tradicionales. "Productos como teléfonos inteligentes y televisores han sido lentos en la adopción de medidas de seguridad, y las debilidades potenciales podrían multiplicarse a medida que se agregue conexión a internet en nuevos dispositivos, como electrodomésticos, equipos de oficina y máquinas industriales", dice The Wall Street Journal.

Los ejecutivos de Intel y de McAfee han resaltado la importancia de esta fusión en la prevención de amenazas, como virus y otras. "El panorama de las ciberamenazas ha cambiado, y aparecen millones de nuevos riesgos cada mes. Creemos que esta adquisición mejorará nuestra habilidad para entregar una experiencia con dispositivos listos para navegar por internet que sean más seguros y confiables", dijo Dave DeWalt, presidente de McAfee.

A su vez, Paul Otellini, presidente de Intel, considera que la seguridad será el tercer pilar de todas las tecnologías futuras y, junto al desempeño energético y a la conectividad a redes móviles, un poderoso diferenciador en el mercado y motivador de la compra por parte de los usuarios.

Eso sí, no faltan quienes ven esta compra como un acto de arrogancia, antes que una jugada estratégica para el desarrollo de nuevos negocios. "Intel piensa que puede hacer mejores productos de seguridad de los que haría un productor de software por su cuenta.", concluye Jon Stokes, analista del sitio web Ars Technica.

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